La interminable primera ola de contagios en Indonesia

Viernes, 21/08/2020
Reuters

Solo la semana pasada, Luhut Pandjaitan, ministro marítimo de Indonesia y confidente cercano del presidente del país, promocionó el jugo de mangostán a base de hierbas como un remedio para el coronavirus.

Su sugerencia fue la última de una serie de tratamientos poco ortodoxos presentados por el gabinete del presidente durante los últimos seis meses, que van desde la oración hasta el arroz envuelto en hojas de plátano y los collares de eucalipto.

Los remedios reflejan el enfoque poco científico para combatir el coronavirus en el cuarto país más poblado del mundo, donde la tasa de pruebas se encuentra entre las más bajas del mundo, el rastreo de contactos es mínimo y las autoridades se han resistido a los bloqueos incluso cuando las infecciones aumentaron.

Indonesia ha reportado oficialmente 6.346 muertes por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, la cifra total más alta en el sudeste asiático. Incluyendo a las personas que murieron con síntomas agudos de COVID-19 pero no se les hizo la prueba, el número de muertos es tres veces mayor.

Indonesia no muestra signos de contener el virus. Ahora tiene la propagación de infección más rápida en el este de Asia, con un 17% de las personas examinadas que dieron positivo, un aumento cercano al 25% fuera de la capital, Yakarta. Las cifras superiores al 5% significan que un brote no está bajo control, según la Organización Mundial de la Salud.

“Este virus ya se ha extendido por toda Indonesia. Lo que estamos haciendo es básicamente inmunidad colectiva ”, dijo Prijo Sidipratomo, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Desarrollo de Veteranos en Yakarta. "Entonces, deberíamos simplemente cavar muchas, muchas tumbas". La inmunidad colectiva describe un escenario en el que una gran proporción de la población contrae el virus y luego la inmunidad generalizada detiene la propagación de la enfermedad.

El portavoz del gobierno, Wiku Adisasmito, no respondió a preguntas detalladas de Reuters. Dijo que el número de infecciones era "una advertencia para que Indonesia mejore continuamente su esfuerzo de manejo" y que los casos positivos per cápita en Indonesia eran más bajos que en la mayoría de los países. La oficina del presidente Joko Widodo no respondió a las preguntas enviadas por Reuters.

Sin duda, las 144.945 infecciones confirmadas de Indonesia de una población de 270 millones son mucho menores que los millones reportados en los Estados Unidos, Brasil e India, y por debajo de la vecina Filipinas, que tiene menos de la mitad de la población de Indonesia. Pero la verdadera escala del brote de Indonesia aún puede estar oculta: India y Filipinas están probando cuatro veces más per cápita, mientras que Estados Unidos está probando 30 veces más.

Las estadísticas de Our World in Data, un proyecto de investigación sin fines de lucro con sede en la Universidad de Oxford, muestran que Indonesia se ubicó en el puesto 83 entre 86 países encuestados para las pruebas generales per cápita.

"Nuestra preocupación es que no hemos alcanzado el pico todavía, que el pico puede llegar alrededor de octubre y no terminar este año", dijo Iwan Ariawan, epidemiólogo de la Universidad de Indonesia. "En este momento no podemos decir que esté bajo control".

"PURO SIN SENTIDO"

Al comienzo de la pandemia, el gobierno de Indonesia tardó en responder y se mostró reacio a revelar lo que sabía al público, según más de 20 funcionarios gubernamentales, gerentes de laboratorios de pruebas y expertos en salud pública que hablaron con Reuters.

A pesar del aumento de casos en los países vecinos y de tener 3.000 kits de prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), la prueba aprobada por la OMS para detectar el coronavirus, listos a principios de febrero, el gobierno dijo que se realizaron menos de 160 pruebas para el 2 de marzo.

El 13 de marzo, Widodo dijo que el gobierno estaba reteniendo información para no "generar pánico". Durante las dos primeras semanas de marzo, el gobierno ocultó al menos la mitad de las infecciones diarias de las que tenía conocimiento, dijeron a Reuters dos personas con acceso a los datos. Las dos personas dijeron que luego se les impidió ver los datos sin procesar.

Un llamado en marzo de Widodo para una expansión masiva de las pruebas de diagnóstico rápido puede haber socavado el régimen de pruebas del país, según Alvin Lie, comisionado de la oficina del Defensor del Pueblo de Indonesia, un organismo de control oficial del gobierno.

Los estudios científicos han demostrado que las pruebas rápidas, que analizan las muestras de sangre en busca de anticuerpos, son mucho menos precisas que el método de PCR, que analiza los hisopos de la nariz o la garganta en busca de material genético. El impulso de Widodo para usar una prueba menos confiable desvió recursos de las pruebas de PCR, dijeron a Reuters tres gerentes de laboratorio.

Lie dijo a Reuters que los importadores de las pruebas rápidas, incluidas las grandes empresas estatales y las empresas privadas, obtuvieron "enormes ganancias" al cobrar a los consumidores hasta 1 millón de rupias (68 dólares), aunque cada prueba cuesta solo 50.000 rupias (3,50 dólares).

A mediados de abril, los gobiernos provinciales dijeron que las pruebas rápidas en las provincias de Java Occidental, Bali y Yogyakarta produjeron cientos de falsos negativos y falsos positivos.

Pero las pruebas siguieron utilizándose ampliamente y fue necesario hasta julio para que se detuvieran las importaciones de pruebas rápidas y para que el gobierno introdujera un precio máximo de 150.000 rupias (10 dólares). En julio, Indonesia también recomendó formalmente a los gobiernos provinciales y otros que no utilicen pruebas rápidas con fines de diagnóstico en sus pautas actualizadas para la prevención y el control de COVID-19.

Pero Lie dijo que hay una gran cantidad de reservas y que todavía se están implementando pruebas rápidas, incluso para evaluar a los trabajadores de oficina y a los viajeros para permitirles moverse libremente durante 14 días.

“Eso es como decir que durante los próximos 14 días después de la prueba rápida están libres del virus. Eso es pura tontería. Todo lo que indica, y no con mucha precisión, es que estaban libres del virus cuando se tomó la muestra ”, dijo Lie.

Adisasmito se negó a comentar si el llamado del presidente a realizar pruebas rápidas socavó sus esfuerzos generales de pruebas. Reconoció las inexactitudes de las pruebas rápidas, pero dijo que aún era útil en algunas situaciones en las que la capacidad para usar pruebas de PCR es limitada, incluida la detección de viajeros. No respondió directamente a preguntas sobre empresas que obtienen grandes beneficios de las pruebas.

El gobierno central no revela el nivel de las pruebas rápidas nacionales. Pero los datos de Java Occidental, la provincia más grande de Indonesia con 50 millones de habitantes, muestran que ha realizado un 50% más de pruebas rápidas que las pruebas de PCR.

Los funcionarios del gobierno dicen que 269 laboratorios con máquinas de PCR están en funcionamiento. Sin embargo, los laboratorios son cada vez más incapaces de satisfacer la demanda a medida que aumentan las infecciones. La cantidad de casos sospechosos, aquellos con síntomas de COVID-19 que no han sido evaluados, se ha duplicado a 79,000 en el último mes, según datos del gobierno.

Parte del problema es que la capacidad del laboratorio está lejos de ser utilizada por completo, según cuatro funcionarios de salud. Un alto funcionario del Ministerio de Salud, Achmad Yurianto, dijo a Reuters que Indonesia pudo analizar a 30.000 personas por día, más del doble del promedio diario de 12.650 personas analizadas durante el último mes.

Cinco gerentes de laboratorio y consultores contactados por Reuters dijeron que la falta de uso de la capacidad de prueba del país se debió a la mala gestión del gobierno que había provocado escasez de personal y reactivos, químicos necesarios para las pruebas.

Adisasmito no respondió a las preguntas sobre la gestión de las pruebas por parte del gobierno. La semana pasada, al explicar el déficit en las pruebas, Yurianto dijo que los laboratorios no tenían tiempo suficiente para revisar todas las muestras, y que algunos laboratorios trabajaban en días y horas limitados.

TRAZABILIDAD MÍNIMA

Las pruebas de PCR generalizadas y los resultados rápidos son esenciales para rastrear los contactos de las personas infectadas por el coronavirus. Según las directrices nacionales publicadas por el Ministerio de Salud de Indonesia el 13 de julio, el rastreo de contactos es "la clave principal para romper la cadena de transmisión de COVID-19".

Una docena de trabajadores de la salud en Indonesia describieron el esfuerzo de rastreo de contactos del país como 'chapucero e ineficaz'.

Rahmat Januar Nor, un funcionario de salud en la ciudad delta de Banjarmasin en el Borneo indonesio, dijo que la información sobre nuevos casos de coronavirus a menudo llegaba a su oficina en diversos estados de desorden, con nombres incompletos, números de teléfono inactivos o direcciones desactualizadas de los pacientes y sus contactos. problemas que ven los trabajadores de la salud en todo el país.

"Pedimos ayuda a los líderes de la aldea", dijo Nor. "Pero al final no los encontramos (los contactos) la mayor parte del tiempo".

Cuando llegaron a los contactos, muchos se negaron a hacerse la prueba por temor a perder sus trabajos o ser marginados en la comunidad, dijeron Nor y otros funcionarios de salud.

Los datos no publicados del grupo de trabajo del gobierno COVID-19, revisados ​​por Reuters, muestran que solo el 53,7% de las personas identificadas como portadores confirmados o sospechosos de la enfermedad fueron sometidos a rastreo de contactos el 6 de junio.

Adisasmito no proporcionó datos de rastreo de contratos más recientes, pero reconoció que "sigue siendo bajo" y dijo que el gobierno tenía como objetivo rastrear a 30 personas por caso positivo. Eso sigue siendo bajo en comparación con otros países asiáticos. Corea del Sur dijo en mayo que rastreó y examinó a casi 8.000 personas después de que un hombre con el virus visitara un club nocturno.

Según cinco personas familiarizadas con el asunto, la OMS advirtió a las autoridades indonesias que el rastreo de contactos debería involucrar al menos a 20 personas rastreadas por caso confirmado y sospechoso. Pero Indonesia solo tiene un promedio de dos contactos rastreados por caso, según funcionarios provinciales y datos revisados ​​por Reuters.

En Yakarta, donde la epidemia se afianzó por primera vez en el país, los datos muestran que se rastrearon menos de dos contactos, en promedio, por cada caso confirmado y sospechoso en julio.

En Java Oriental, otro punto de acceso, las tasas de rastreo son de 2.8 contactos por cada paciente confirmado y sospechoso, según investigadores de la Universidad de Airlangga.

Un portavoz de la OMS dijo que Indonesia comenzó a seguir sus recomendaciones de rastreo de contactos a mediados de julio.

"SIEMPRE EN LA PRIMERA OLA"

La decisión de Indonesia de rechazar los cierres totales fue impulsada por preocupaciones económicas y de seguridad, dijeron asesores gubernamentales.

En cambio, ha instado a los indonesios a usar máscaras, lavarse las manos y practicar el distanciamiento social mientras trabajan, viajan y socializan.

"El argumento era que no podíamos (pagarlo)", dijo Soewarta Kosen, un economista de salud que consultó al gobierno sobre su respuesta al coronavirus. "Teníamos miedo de que hubiera disturbios sociales".

El énfasis de Widodo en la economía es popular, según muestran las encuestas. La economía de Indonesia se contrajo solo un 5,3% en el segundo trimestre de 2020, mucho menos que muchas otras economías regionales. Pero los epidemiólogos dicen que temen que la decisión le cueste más a Indonesia a largo plazo, especialmente porque su sistema de salud está mal equipado para hacer frente si los casos positivos continúan aumentando.

El Dr. Bambang Pujo, un ávido corredor y anestesista en el principal hospital de referencia COVID-19 en la segunda ciudad más grande de Indonesia, Surabaya, dijo que las tasas de mortalidad en su sala están entre el 50% y el 80% y no hay suficientes camas.

"Diez horas dentro de un traje de materiales peligrosos es como correr un maratón dos veces", dijo, describiendo las largas horas que pasa con el equipo de protección dentro de la unidad de cuidados intensivos. “Imagínese cómo nos sentimos. Es como jugar a ser Dios. Esperamos no cometer errores y, si lo hacemos, seremos perdonados ".

Indonesia tiene solo 2,5 camas de cuidados intensivos por cada 100.000 habitantes, según la agencia nacional de desastres del país, que lidera el grupo de trabajo COVID-19. Eso se compara con 6,9 por cada 100.000 habitantes en India, según un informe de abril de la Universidad de Princeton. Adisasmito dijo que el sistema de atención médica se mejora continuamente.

“Debemos saber que nuestra infraestructura no está preparada para una pandemia como esta”, dijo Pujo. “Otros países han oído hablar de segundas oleadas. Siempre estamos en la primera ola ".

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