4 claves para entender el RCEP que se firma este domingo

Viernes, 13/11/2020
Reuters

Quince economías de Asia y el Pacífico concluirán las conversaciones el domingo y firmarán lo que podría convertirse en el acuerdo de libre comercio más grande del mundo, que cubre casi un tercio de la población mundial y aproximadamente el 30% de su producto interno bruto mundial.

La Asociación Económica Integral Regional (RCEP), que podría aprobarse al final de una cumbre de la ASEAN de cuatro días en Hanoi, reducirá progresivamente los aranceles y tiene como objetivo contrarrestar el proteccionismo, impulsar la inversión y permitir una circulación más libre de bienes dentro de la región.

Una guerra comercial entre Estados Unidos y China y la retirada de "Estados Unidos primero" del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, del "giro" del predecesor Barack Obama hacia Asia han impulsado la realización de la RCEP, que se considera ampliamente como la oportunidad de Pekín para establecer la agenda comercial regional en ausencia de Washington.

Sin embargo, la victoria en las elecciones estadounidenses del demócrata Joe Biden podría desafiar eso, ya que el exvicepresidente indica un regreso a un multilateralismo estadounidense más fuerte.

¿DE QUÉ SE TRATA RCEP?

La RCEP incluye a China, Japón, Corea del Sur, Australia, Nueva Zelanda y los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN): Brunei, Vietnam, Laos, Camboya, Tailandia, Myanmar, Malasia, Singapur, Indonesia y Filipinas.

India estuvo involucrada en discusiones anteriores pero optó por no participar el año pasado.

Uno de los mayores atractivos del acuerdo es que sus miembros ya tienen varios acuerdos bilaterales o multilaterales en vigor, por lo que RCEP se basa en esos fundamentos.

Permitirá que un conjunto de reglas de origen califique para la reducción de aranceles con otros miembros de la RCEP. Un conjunto común de regulaciones significa menos procedimientos y un movimiento más fácil de mercancías.

Esto anima a las empresas multinacionales a invertir más en la región, incluida la construcción de cadenas de suministro y centros de distribución.

¿CUÁL ES SU SIGNIFICADO GEOPOLÍTICO?

La idea de RCEP surgió en 2012 y fue vista como una forma de China, el mayor importador y exportador de la región, para contrarrestar la creciente influencia de Estados Unidos en Asia-Pacífico bajo Obama.

Las negociaciones para un "megaacuerdo regional" liderado por Estados Unidos entonces conocido como la Asociación Transpacífica (TPP), el acuerdo comercial característico de Obama, estaban logrando grandes avances y China no se encontraba entre sus 12 miembros.

El impulso detrás de RCEP creció cuando Trump retiró a Estados Unidos del TPP en 2017, quitando a su arquitecto principal y dos tercios del PIB combinado de $ 27 billones del bloque. Fue rebautizado como Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP) e incluye siete miembros de la RCEP.

Como fuente clave de importaciones y principal destino de exportaciones para la mayoría de los miembros de la RCEP, China se beneficiará y está bien posicionada para dar forma a las reglas comerciales y expandir su influencia en Asia-Pacífico, lo que Obama había tratado abiertamente de prevenir.

¿EN QUÉ ES DIFERENTE EL RCEP AL CPTPP?

RCEP se centra principalmente en recortar aranceles y aumentar el acceso al mercado, pero no se armoniza en la misma medida que CPTPP y se considera menos integral.

Requiere menos concesiones políticas o económicas en comparación con CPTPP y RCEP tiene menos énfasis en los derechos laborales, protecciones ambientales y de propiedad intelectual y mecanismos de resolución de disputas, aunque sí incluye disposiciones sobre competencia.

El tamaño del mercado de RCEP es casi cinco veces mayor que el de CPTPP, con casi el doble de su valor comercial anual y PIB combinado.

¿CAMBIARÁ ALGO UNA PRESIDENCIA DE BIDEN?

Biden está señalando un giro hacia el enfoque multilateral de la administración Obama, pero podría ser prematuro hablar sobre acuerdos comerciales dados los enormes desafíos que lo esperan en el frente interno y el riesgo de alterar a los sindicatos que ayudaron a que fuera elegido.

Se espera que sus prioridades comerciales se centren en trabajar con aliados para ejercer presión conjunta sobre China sobre el comercio e impulsar cambios en la Organización Mundial del Comercio. Volver a unirse al CPTPP en su forma actual podría no estar en el horizonte pronto.

Los sindicatos y los progresistas que respaldaron la elección de Biden se han mostrado escépticos sobre los acuerdos de libre comercio. Ha incluido elementos de aquellos en su equipo de transición y se le puede recomendar que mantenga protecciones en industrias vulnerables como el acero y el aluminio.

Sin embargo, las indicaciones de la intención de Biden de reconectarse en la región de Asia y el Pacífico serían bien recibidas, incluso como contrapeso contra China.

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