Yoshihide Suga dará un paso al costado

Viernes, 03/09/2021
Reuters

El primer ministro japonés, Yoshihide Suga, dijo en un movimiento sorpresa este viernes que dimitiría, preparando el escenario para un nuevo primer ministro después de un mandato de un año empañado por una respuesta impopular del COVID-19 y un apoyo público hundido.

Suga, quien asumió el cargo después de que Shinzo Abe renunció en septiembre pasado por mala salud, ha visto caer sus índices de aprobación por debajo del 30% mientras la nación lucha con su peor ola de infecciones por COVID-19 antes de las elecciones generales de este año.

Suga no aprovechó su último gran logro: organizar los Juegos Olímpicos, que se pospusieron meses antes de que asumiera el cargo a medida que aumentaban los casos de coronavirus.

Su decisión de no buscar la reelección como presidente del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD) este mes significa que el partido elegirá un nuevo líder, que se convertirá en primer ministro.

No hay un líder claro, pero el popular ministro a cargo del lanzamiento de la vacunación en Japón, Taro Kono, tiene la intención de postularse, dijo el viernes la emisora ​​TBS sin citar fuentes. El exministro de Relaciones Exteriores Fumio Kishida ya se lanzó al ruedo.

Antes del mandato récord de ocho años de Abe, el país había pasado por seis primeros ministros en otros tantos años, incluido el problemático primer mandato de Abe.

Las acciones de Tokio saltaron ante la noticia de la decisión de Suga, con el índice de referencia Nikkei subiendo un 2% y el Topix <.TOPX> más amplio alcanzando sus niveles más altos desde 1991.

"Quiero centrarme en la respuesta al coronavirus, así que le dije a la reunión ejecutiva del PLD que había decidido no participar en la carrera por el liderazgo del partido", dijo Suga a los periodistas. "Juzgué que no puedo hacer malabares con ambos y que debería concentrarme en cualquiera de ellos".

Dijo que celebraría una conferencia de prensa la próxima semana.

La abrupta renuncia de Suga puso fin a una semana de montaña rusa en la que Suga hizo todo lo posible para salvar su trabajo, incluidas sugerencias de que despediría a su aliado del partido a largo plazo, así como planes para disolver el parlamento y reorganizar el ejecutivo del partido y su gabinete.

Se espera que permanezca en el cargo hasta que se elija a su sucesor en la elección del partido programada para el 29 de septiembre. El ganador, asegurado de ser primer ministro debido a la mayoría del PLD en la cámara baja del parlamento, debe convocar las elecciones generales antes del 28 de noviembre.

Kishida, un legislador de Hiroshima de voz suave, que se declaró contendiente para el próximo líder de Japón, criticó el jueves la respuesta de Suga al coronavirus e instó a un paquete de estímulo para combatir la pandemia.

"Kishida es el mejor corredor por el momento, pero eso no significa que su victoria esté asegurada", dijo Koichi Nakano, profesor de ciencias políticas en la Universidad Sophia.

Nakano dijo que Kono, el ministro de reforma administrativa de Suga, podría postularse si obtiene el respaldo de su líder de facción en el partido, el ministro de Finanzas, Taro Aso.

El exministro de Defensa Shigeru Ishiba, también popular entre el público como posible primer ministro, dijo que estaba listo para postularse si las condiciones y el entorno son los adecuados. Fue un raro crítico del PLD de Abe durante su tiempo como primer ministro.

Kono ha liderado la inestable campaña de vacunación de Japón, pero sigue siendo uno de los primeros en la lista de legisladores que los votantes quieren que sucedan a Suga. Kono no negó los informes de los medios, pero no llegó a declarar su candidatura y dijo a los periodistas que primero quería consultar cuidadosamente con sus colegas del partido.

Un exministro de Relaciones Exteriores y Defensa, Kono, de 58 años, es popular entre los votantes más jóvenes después de obtener apoyo a través de Twitter, donde tiene 2,3 millones de seguidores, una rareza en la política japonesa dominada por hombres mayores y menos conocedores de las redes sociales.

La postura de Abe será vigilada de cerca dada su influencia dentro de las dos facciones más grandes del PLD y entre los parlamentarios conservadores, dicen los expertos.

No se espera que la coalición liderada por el PLD pierda su mayoría en la cámara baja, pero los pronósticos sugieren que el partido podría perder la mayoría que tiene por sí solo, un resultado que debilitaría a quien sea el próximo líder del partido.

"Los precios de las acciones están subiendo debido a la opinión de que la posibilidad de la derrota del PLD en las elecciones generales ha disminuido porque cualquiera que no sea Suga podrá recuperar la popularidad", dijo el economista senior de Daiwa Securities Toru Suehiro.

La imagen de Suga como un astuto operador político capaz de impulsar reformas y enfrentarse a la pesada burocracia impulsó su apoyo al 74% cuando asumió el cargo.

Inicialmente ganó aplausos por promesas populistas como tarifas más bajas de teléfonos móviles y seguros para tratamientos de fertilidad. Pero sacar a los académicos críticos del gobierno de un panel asesor y comprometerse con un socio menor de la coalición sobre la política de costos de atención médica para los ancianos generó críticas.

Su demora en detener un programa de viajes nacionales, que según los expertos puede haber ayudado a propagar el coronavirus por Japón, fue un duro golpe, mientras que el público se cansaba de los estados de emergencia que dañaban a las empresas.

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