Arrecian críticas al plan de rescate por COVID-19 de Japón

Jueves, 04/06/2020
Reuters

A medida que el coronavirus sacude a Japón, el enorme paquete de estímulo del gobierno ha sido criticado por los propietarios de restaurantes afectados por canalizar fondos para artículos como carne de wagyu, melones y turismo en lugar de acelerar la ayuda para las empresas con necesidades urgentes de efectivo.

Las luchas de la industria de restaurantes resaltan un problema mayor en el plan de reactivación de Japón, que a US$ 2.2 billones es el tamaño de la economía de Italia, pero aún no alcanza el apoyo suficiente para un segmento importante: pequeñas empresas que emplean al 70% de la fuerza laboral del país.

Eso pone en riesgo la recuperación de Japón de la peor recesión de posguerra que enfrenta ahora. La industria de restaurantes de US$232 mil millones es crucial para impulsar el crecimiento, ya que, junto con el alojamiento, crea alrededor de 1.3 millones de nuevos empleos al año, o aproximadamente el 17% de todos los nuevos empleos.

Más de 190 pequeñas empresas, incluidos 30 operadores de restaurantes, se han arruinado durante la actual crisis de salud.

Sin embargo, la lenta respuesta del gobierno al impulsar miles de millones de dólares atascados en el papeleo y la burocracia estatal amenazan con el mismo destino para muchas más empresas que necesitan urgentemente efectivo para pagar salarios y alquileres.

Por el contrario, las autoridades han seguido adelante rápidamente con los planes de gastar casi US$ 16 mil millones para una campaña que promoverá promover el turismo, y US$ 1.3 mil millones para ayudar a los granjeros y pescadores más poderosos en la promoción de alimentos caros como mangos, atunes y colas amarillas.

También se reservaron US$ 90 millones adicionales para promover vuelos internacionales, cuando casi todos los aviones están en tierra.

“Nosotros, como muchos otros, nos estamos quedando sin dinero. Si la situación se deja como está, iremos cayendo, uno tras otro. Entonces, nadie se beneficiará de la campaña de turismo ", dijo Yoshikazu Moriyama, de 42 años.

las ventas en los seis locales de pescado de Moriyama llamadas "IROM Inc." se ha derrumbado un 90% y está luchando para pagar el alquiler y los salarios de unos 100 empleados.

"Lo que necesitamos ahora es apoyo financiero para ayudarnos a pagar las rentas y compensar el cierre de negocios, en lugar de futuras campañas sobre turismo", dijo Moriyama.

Algunos propietarios dicen que el subsidio del gobierno de hasta US$ 55,000 para cada empresa para cubrir los alquileres es insuficiente, y que podría permitirse hacer más para mantener las empresas abiertas y liberar el flujo de caja. El año pasado, los alquileres de todos los restaurantes de Japón totalizaron US$ 13 mil millones, menos de los US$ 16 mil millones destinados a la promoción turística.

La lista de subsidios del gobierno incluye artículos como el solomillo de ternera Kobe de cinco estrellas, que cuesta unos US$ 37.20 por 100 gramos, y el melón Yubari de alta calidad que se vende por más de US$ 90.

El funcionario del Ministerio de Agricultura, Satoru Nishio, dijo que el subsidio, que también cubre mangos, fresas y atunes caros, estaba destinado a "respaldar a los agricultores que enfrentan una disminución en los turistas y las exportaciones entrantes".

El gobierno subsidia la mitad del costo de comprar los productos para el comercio electrónico, los servicios para llevar y la provisión de comidas escolares. Por ejemplo, los comerciantes obtienen hasta $US 9.31 por 100 g de carne wagyu y hasta US$ 22.34 por kilo de melones.

Si bien un total de US$ 190 mil millones en financiamiento, préstamos, subsidios en efectivo y otros beneficios se han reservado para las pequeñas empresas, algunos analistas dicen que las empresas en dificultades se han visto privadas de acceso rápido al efectivo tan necesario debido a la burocracia.

"Una agencia financiera del gobierno debería proporcionar préstamos que puedan asignarse a alquileres para evitar que el flujo de efectivo se agote", dijo Kota Matsuda, un ex legislador que ahora dirige una cadena de 30 restaurantes, incluidos 22 restaurantes de estilo hawaiano llamados Eggs 'n Things, que emplean Unos 600 trabajadores.

"Es imposible cubrir los alquileres únicamente con subsidios", dijo Matsuda, quien ha solicitado fondos pero se ha visto frustrado por el engorroso proceso mientras trata de satisfacer las necesidades de efectivo de más de US$ 650.000 para salarios y US$ 372.370 para alquileres.

Las ventas en sus restaurantes, que reabrieron por completo el sábado pasado, disminuyeron en un 90-95% interanual en abril.

Moriyama de IROM, que solicitó un par de subsidios, dijo que estaban "lejos de ser suficientes" para compensar las pérdidas.

"No puedo prever lo que sucederá con mi negocio", lamentó.

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