China sufre inundaciones y suben los contagios de coronavirus

Lunes, 26/07/2021
Reuters

El granjero chino Cheng vadea el agua que le llega hasta las rodillas, tirando de los cerdos muertos detrás de él uno por uno con una cuerda atada alrededor de sus tobillos mientras alinea los cadáveres hinchados para su eliminación.

Más de 100 de los cerdos de Cheng se ahogaron en las inundaciones que paralizaron la provincia central de Henan en China la semana pasada, y las perspectivas para los que quedan con vida son sombrías.

"Estoy esperando que baje el nivel del agua para ver qué hacer con los cerdos restantes", dijo el granjero de 47 años de la aldea de Wangfan, a unos 90 kilómetros (55 millas) al norte de la capital provincial Zhengzhou.

"Llevan unos días en el agua y no pueden comer nada. No creo que quede ni un solo cerdo".

La granja de Cheng es una de las miles en Henan, famosa por la agricultura y la producción de carne de cerdo en particular. La provincia fue golpeada por fuertes lluvias la semana pasada que provocaron las peores inundaciones repentinas en siglos, sorprendiendo a muchos.

"En un instante, ahora no tenemos forma de sobrevivir. No tenemos otras habilidades. No tenemos más dinero para criar cerdos nuevamente", dijo Cheng, quien ha criado cerdos toda su vida.

"Esto es como si el cielo se hubiera caído".

Al otro lado del pueblo, donde la mayoría de los otros 3.000 residentes también crían cerdos o pollos o cultivan cereales, la gente estaba limpiando los escombros que dejaron las aguas que se alejaban.

Algunos sacaron carretillas y jaulas de pollos sin vida. Los cerdos muertos yacían hinchados en el agua, atados a los árboles para evitar que se alejaran flotando. Partes del pueblo olían fuertemente a barro y cadáveres en descomposición.

Al menos 200.000 pollos y hasta 6.000 cerdos se perdieron en la inundación, la mitad del rebaño de la aldea, dijeron los agricultores. En todo Henan, las lluvias han inundado 1.678 granjas de mayor escala, matando a más de un millón de animales.

Aunque la producción porcina china se ha vuelto cada vez más intensiva en los últimos años, millones de pequeños agricultores siguen desempeñando un papel importante en la producción de la carne favorita del país.

Incluso después de una devastadora epidemia de la mortal enfermedad porcina, la peste porcina africana arrasó el país durante 2018 y 2019, muchos granjeros volvieron a la cría de cerdos y expandieron sus rebaños para capitalizar los altos precios.

Cheng dijo que enfrenta pérdidas de unos 30.000 yuanes (4.627,13 dólares) y le preocupa que no reciba ninguna compensación del gobierno.

Dejando a un lado los medios de vida, las inundaciones también han preocupado a muchos por nuevos brotes de enfermedades.

El verano pasado, las fuertes lluvias e inundaciones en el sur de China fueron culpadas de docenas de brotes de peste porcina africana, una enfermedad que generalmente mata a los cerdos, aunque no es dañina para las personas.

"El problema de la enfermedad es mucho más grave que las pérdidas directas", dijo Pan Chenjun, analista senior de Rabobank.

El virus de la peste porcina vive unos 10 días en las heces y el agua de los cerdos, y puede sobrevivir hasta 100 días en las fosas de estiércol.

"Lo que sea que haya en los pozos de estiércol será lavado y esparcido", dijo Wayne Johnson, veterinario y consultor de Enable Ag-Tech Consulting, con sede en Beijing.

La semana pasada, el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales emitió directrices para los gobiernos locales sobre cómo prevenir las enfermedades animales después de las inundaciones, incluidas medidas sobre la eliminación de cadáveres y la desinfección de granjas.

Sin embargo, por ahora, los agricultores de Wangfan ni siquiera están seguros de querer volver a la agricultura.

"Después de hacer esto durante tantos años, en un instante, todo se fue", dijo Zhang Guangsi, de 53 años, quien perdió aproximadamente la mitad de su rebaño. "Ya no tengo ganas de criar cerdos".

CONTAGIOS EN NANJING

Por otra parte, China informó 76 nuevos casos de COVID-19 el 25 de julio, el total diario más alto desde enero en medio de un aumento de infecciones locales en la ciudad oriental de Nanjing, que inició una segunda ronda de pruebas masivas y prohibió la salida de taxis para frenar el brote.

China ha adoptado un enfoque de tolerancia cero para las infecciones por COVID, probando rápidamente franjas de su población y rastreando los contactos de cualquier caso positivo para evitar la propagación del virus.

Las infecciones locales representaron 40 de los nuevos casos, en comparación con solo cinco un día antes, dijo la Comisión Nacional de Salud en un comunicado el lunes.

Treinta y nueve de los casos locales se reportaron en la provincia oriental de Jiangsu, donde Nanjing es la capital, y uno en la provincia noreste de Liaoning, dijo.

De los 39 casos, 38 fueron detectados en Nanjing y uno en la ciudad de Suqian, dijo el gobierno provincial en su sitio web.

A fines del 25 de julio, Nanjing había reportado un total de 75 casos locales desde que surgió su último brote la semana pasada, dijo un funcionario de salud en una conferencia de prensa el lunes.

Los taxis y los automóviles en las plataformas de transporte no deben salir de la ciudad, y ocho estaciones de autobuses lanzadera de larga distancia se suspenderán a partir del 27 de julio, dijeron las autoridades de Nanjing el lunes en las redes sociales.

El número de nuevos casos asintomáticos en China, que el país no clasifica como casos confirmados, aumentó de 17 casos un día antes a 24.

Entre los casos asintomáticos, cuatro fueron infecciones locales: una en Jiangsu, una en Guangdong, una en la provincia vecina de Anhui de Jiangsu y una en la provincia de Sichuan.

Muchos de los casos positivos en la primera ronda de pruebas que Nanjing lanzó la semana pasada se produjeron en un área cercana al Aeropuerto Internacional de Lukou.

El gobierno de la ciudad de Nanjing dijo el domingo que había comenzado una segunda ronda de pruebas de ácido nucleico de sus 9,3 millones de residentes.

La ciudad ha suspendido una línea de metro que une el aeropuerto y una estación de tren y ha tomado otras medidas para controlar el nuevo clúster. Lee mas

El total de casos confirmados de COVID-19 en China continental asciende a 92.605 y el número de muertos se mantiene en 4.636.

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