Coronavirus agrava la crisis demográfica en Japón

Martes, 27/10/2020
Reuters

Es probable que la caída del número de embarazos y matrimonios en Japón durante la pandemia de coronavirus intensifique una crisis demográfica en la nación que envejece rápidamente.

Japón tiene la sociedad más envejecida del mundo, y se espera que más del 35% de su población tenga 65 años o más en 2050, una tendencia que plantea riesgos para el crecimiento económico y agota las finanzas públicas.

"Creo que la propagación del coronavirus está haciendo que muchas personas se preocupen por quedar embarazadas, dar a luz y criar bebés", dijo Tetsushi Sakamoto, ministro a cargo de las respuestas a la disminución de las tasas de natalidad en Japón, en una conferencia de prensa el viernes.

Los datos oficiales publicados recientemente mostraron que el número de embarazos notificados en los tres meses hasta julio cayó un 11,4% respecto al año anterior, mientras que el número de matrimonios durante el mismo período cayó un 36,9%. El marcado descenso de los matrimonios es importante porque la mayoría de los bebés en Japón nacen dentro del matrimonio.

“Esto es muy serio porque los efectos negativos podrían persistir, con la recesión económica conduciendo a menos matrimonios y luego a menos nacimientos”, dijo Hideo Kumano, economista jefe ejecutivo del Instituto de Investigación de Vida Dai-ichi.

La pandemia ha exacerbado una tendencia descendente preexistente en la tasa de natalidad, que el ex primer ministro Shinzo Abe llamó una "crisis nacional". El número de nacimientos en 2019 se redujo un 5,8% a alrededor de 865.000, la cifra anual más baja de la historia.

La Asociación Japonesa de Pediatría advirtió que la caída de la tasa de natalidad podría acelerarse en diez años debido a la pandemia, una tendencia que no solo podría acabar con la medicina pediátrica, sino también tener efectos de gran alcance.

El Fondo Monetario Internacional ha pronosticado un crecimiento económico mundial del 5,2% en 2021, pero espera que el crecimiento de Japón sea del 2,3%. Kumano dijo que la despoblación fue el factor principal en las diferentes perspectivas.

Una encuesta reciente del periódico Nikkei mostró que la mayoría de los 22 economistas encuestados esperan que la economía japonesa no regrese a los niveles previos a la pandemia antes de 2024, lo que indica un viento en contra prolongado en contra del matrimonio.

Los legisladores están luchando para abordar la crisis, cubriendo el tratamiento de fertilidad con seguro médico y duplicando el límite superior de una asignación gubernamental única para los recién casados ​​a US$ 5.726.

“Hay varias predicciones sobre lo que sucederá si el número de nacimientos sigue disminuyendo, pero una cosa es segura. Los sistemas actuales, incluido el sistema de seguridad social, ya no serán funcionales ”, dijo Masaji Matsuyama, ex ministro que supervisa el problema de la disminución de los nacimientos.

“Será una crisis en la que está en juego la propia existencia de la nación tal como la conocemos”.

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