En India, si no hay agua, no hay esposa

Martes, 06/08/2019
thomson reuters foundation

La mujer no es un activo, sino mas bien un pasivo en India, especialmente en las zonas rurales. Recientemente se supo de aldeas en las que por tres años no se han registrado nacimientos femeninos, debido a la práctica no reconocida de abortos selectivos.

Pero ahora parece haber otro problema, vinculado a la escasez hídrica, que estaría produciendo un problema de soltería en la ya agravada demografía de las zonas más pobres del país. 

Ram Hetu estaba seguro de que su decimosexta propuesta finalmente le aseguraría una esposa, pero no fue así: al igual que todos sus otros intentos de encontrar un socio en la región central de Bundelkhand en la India, donde años de sequía y escasez de agua mantienen a raya a las posibles novias.

Los pozos se han secado a través de la región semiárida, con escasas lluvias que obligan a algunos aldeanos a caminar millas por agua y obligan a otros a emigrar a las ciudades en busca de trabajo, a medida que caen las cosechas.

Pero la sequía también tiene consecuencias más perniciosas.

En las ciudades y pueblos de Bundelkhand, escasamente poblada, hogar de 20 millones de personas, los padres de las posibles novias están descartando las propuestas de pretendientes esperanzados, por temor a que un compromiso pueda llevarlos a la ruina financiera.

"Los padres generalmente me dicen 'no hay agua, no hay hija'", dijo Hetu, de 42 años, un trabajador agrícola que gana apenas US$ 58 al mes.

"En enero, un padre dijo 'tal vez' e inmediatamente comencé a soñar despierto sobre mi boda".

Pero las llamadas a su futuro suegro quedaron sin respuesta.

"Los padres temen que sus hijas pasen el resto de sus días en busca de agua", dijo Hetu en su aldea de Baragaon, conocida por cultivar trigo, cebada y garbanzos.

Otros hombres de Bundelkhand se hicieron eco de su historia y le dijeron a la Fundación Thomson Reuters que años de sequía habían arruinado sus cultivos y los habían atrapado en la soltería.

Es solo uno de los muchos impactos sociales relacionados con el cambio climático en un país cada vez más afectado por el calor extremo, el aumento del nivel del mar, las inundaciones frecuentes y los poderosos ciclones.

"Los efectos del cambio climático son peligrosos", dijo Sanjay Singh, secretario de Parmarth Samaj Sevi Sansthan, un grupo que trabaja para empoderar a las comunidades rurales.

"Si no se hacen esfuerzos mientras todavía tenemos tiempo, los problemas existentes de desempleo, hambre (y) desnutrición solo se volverán más graves", agregó.

Las zonas del norte de la India fueron azotadas por las lluvias monzónicas y las inundaciones fatales en las últimas semanas, pero los períodos de sequía se han apoderado de otras partes, incluida la ciudad de Chennai, que entró en crisis en junio cuando sus cuatro depósitos de agua principales se secaron.

Normalmente Bundelkhand, afectado por 13 episodios de sequía en las últimas dos décadas, recibe 52 días de lluvia al año. Pero la cantidad de días se ha reducido a más de la mitad desde 2014, según Skymet Weather, una agencia privada de pronóstico del tiempo.

"El agua lo es todo. Es una moneda. Si lo tienes, lo tienes todo, incluida una esposa. Si no, no tienes nada", dijo Dhaniram Aherwal, jefe del consejo de agua de la aldea de Bangaon.

Las pequeñas granjas dependientes de la lluvia que cultivan trigo, mijo y legumbres son el pilar de la economía basada en efectivo de Bundelkhand.

Cuando las lluvias fallan y las cosechas perecen, los ingresos y las perspectivas de matrimonio sufren, lo que provoca oleadas de migración a las ciudades cercanas.

Dos de cada cinco personas en Bundelkhand rural se han convertido en inmigrantes urbanos en la última década, según Keshav Singh, un ambientalista en el sitio web del Portal de Agua de India.

El mal manejo del agua y las políticas deficientes son las culpables, dijo Singh, quien también forma parte del Bundelkhand Water Forum, una coalición de organizaciones locales.

"Si las cosas continúan de esta manera, Bundelkhand será conocido como una tierra de solteros", dijo.

Las casas vacías con cerraduras metálicas en las puertas delanteras son comunes.

Al menos 100 personas han abandonado Baragaon, el pueblo de Hetu de unas 8,000 personas, en lo que va del año, dijo Ramadhar Nishad, un jefe administrativo local.

Los aldeanos dijeron que casi 200 empacan y se van cada año, ya sea temporal o permanentemente.

"No ha habido bodas aquí durante al menos dos años", dijo Nishad, de pie frente a un salón de bodas abandonado cubierto de estiércol de vaca.

Una niña y su abuela caminan de regreso a casa después de ir a buscar agua a la aldea de Baragaon, en la región central de Bundelkhand, India, secada por la sequía el 17 de julio de 2019. Fundación Thomson Reuters / Annie Banerji

No todos se dirigen a la ciudad. Los suicidios de los agricultores por cultivos fallidos y deudas paralizantes han dejado a los "huérfanos de sequía" y a las viudas, que a menudo son víctimas de los traficantes que buscan empujarlos a la prostitución, dijo Singh.

Y con tantos hombres que buscan esposas desesperadamente, los traficantes encuentran oportunidades para atraer novias potenciales a la región desde otros estados, dijeron él y otros activistas.

En el distrito de Chhatarpur, con escasez de agua, muchos hombres se han casado con mujeres del cercano estado de Odisha.

Tres mujeres le dijeron a la Fundación Thomson Reuters que un "vendedor" los encontró y prometió una pareja perfecta: un hombre con tierra y una casa de concreto con un suministro de agua adecuado.

"Pero ese no fue el caso. De vuelta a casa, el agua provenía de los grifos. Aquí se trata de bombas manuales. Los camiones cisterna no vienen ... Nadie me había dicho que las cosas estaban tan mal", dijo Rina Pal, de 30 años. , quien llegó al pueblo de Chaukheda hace 12 años.

El matrimonio infantil también abunda, según los lugareños.

Muchas chicas jóvenes nunca van a la escuela debido a las costosas tasas de matrícula, dijeron.

En cambio, los padres los envían a buscar agua. Vistos como una carga financiera, se casan desde los 12 años.

Seema Aherwal, una novia de 18 años, dijo que los hombres no entendieron cuán poco atractivos podrían ser los pueblos de Bundelkhand para las mujeres.

"No se puede culpar a las mujeres. Es terrible aquí. El agua dicta la vida: cuándo comer, dormir, bañarse, todo", dijo Aherwal, que ahora tiene 28 años y planea trasladar a su familia a Delhi después de vivir en Bangaon durante una década.

Seema Aherwal posa para una foto con su hijo en el pueblo de Baragaon de Bundelkhand, India, el 17 de julio de 2019. Fundación Thomson Reuters / Annie Banerji

Las rocas son un problema importante, según Saurav Kumar Suman, jefe administrativo del distrito de Tikamgarh, quien dijo que el terreno rocoso de Bundelkhand impide que el agua de lluvia se filtre en los acuíferos y recargue los suministros de agua subterránea.

Otros dicen que los humanos tienen la culpa. Con la creciente demanda de agua, la explotación no regulada ha vaciado los reservorios naturales.

Determinados para detener el éxodo y reparar la confianza en la región, los grupos de la sociedad civil y las agencias gubernamentales están tratando de revivir los cuerpos de agua, desalojar los estanques y construir presas para el riego y la recolección de agua de lluvia.

"Los lugareños ahora afirman que algunos de los hombres que habían emigrado (por trabajo) han comenzado a regresar debido a la disponibilidad de agua", dijo Farrukh Rahman Khan, gerente de WaterAid India para la región norte.

Pero para Rajendra Litoria, de 48 años, que se preocupa por sus padres ancianos, mudarse nunca fue una opción.

En cambio, ha desembolsado cientos de dólares en honorarios a los corredores de matrimonio durante la última década para buscar una novia.

"¿Quién cuidará de mí cuando sea viejo? ... ¿A quién dejaré mi tierra? ... ¿Quién llevará a cabo mis últimos ritos?" preguntó.

"Me preocupo todo el tiempo, pero no he perdido la esperanza. Todavía creo que me casaré".

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