Hong Kong tendría crecimiento negativo en 2019

Martes, 29/10/2019
Reuters

La atribulada líder de Hong Kong, Carrie Lam, dijo este martes que espera que el centro financiero de Asia registre un crecimiento económico negativo para todo el año 2019, mientras la ciudad lidia con cinco meses de protestas antigubernamentales a menudo violentas.

Lam habló dos días después de que el secretario financiero, Paul Chan, dijera que Hong Kong ha caído en recesión y que es poco probable que logre un crecimiento este año.

Las protestas, que comenzaron con un proyecto de ley de extradición ahora retirado que habría permitido enviar a los sospechosos a China continental para ser juzgados, se convirtieron en llamados a una mayor democracia y sumieron a la ciudad en su mayor crisis política en décadas. También han tenido un alto costo en la economía.

"Nuestra evaluación actual es que el año completo de 2019 probablemente mostrará un crecimiento negativo, lo que significa que no podremos lograr el crecimiento positivo ya revisado a la baja de 0-1%", dijo Lam. "La situación es muy sombría".

Se espera que una estimación preliminar del PIB del tercer trimestre del jueves muestre dos trimestres sucesivos de contracción: la definición técnica de una recesión.

Lam, respaldado por Pekín, dijo que el gobierno anunciaría nuevas medidas para impulsar la economía una vez que se establezca el descontento en la ciudad gobernada por China. Ella no dio más detalles.

La semana pasada, el gobierno anunció medidas de alivio de HK $ 2 mil millones, luego de un paquete de HK $ 19.1 mil millones en agosto para apoyar la economía.

El domingo, manifestantes vestidos de negro y enmascarados prendieron fuego a las tiendas y arrojaron bombas de gasolina a la policía siguiendo un patrón de protestas ahora familiar, que no muestran signos de ceder.

Lam dijo que el gobierno central de Beijing confiaba en que su administración podría devolver la ciudad a la normalidad y que la había estado apoyando en la defensa de la ley y el orden.

Los manifestantes están enojados por lo que ven como una creciente interferencia de Beijing en Hong Kong, que regresó al dominio chino en 1997 bajo una fórmula de "un país, dos sistemas" destinada a garantizar libertades no vistas en el continente.

China niega la intromisión. Ha acusado a gobiernos extranjeros, incluidos Estados Unidos y Gran Bretaña, de provocar problemas.

El número de turistas se ha desplomado, con un número de visitantes de casi un 50 por ciento en octubre, caídas récord en las ventas minoristas, el aumento del desempleo y las bancarrotas.

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