Japón declara emergencia nacional por COVID-19 y anuncia bono en efectivo

Jueves, 16/04/2020
Reuters

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, expandió el estado de emergencia para incluir a todo el país el jueves y dijo que el gobierno estaba considerando pagos en efectivo para todos en un esfuerzo por detener el brote de coronavirus y amortiguar la recesión económica.

Con más de 9.000 infectados y casi 200 muertes a nivel nacional, el gobierno ha declarado una emergencia en Tokio y seis áreas, incluido el oeste de Osaka, pero otras regiones han tratado de agregarse en medio de las preocupaciones sobre la propagación del virus.

Si bien no se produjo un bloqueo, el estado de emergencia impuesto durante un mes a partir del 7 de abril dio a las autoridades más poder para presionar a las personas a quedarse en sus hogares y cerrar los negocios. Hasta ahora ha cubierto aproximadamente el 44% de la población.

Abe dijo que la emergencia estaría en funcionamiento hasta el 6 de mayo y tenía como objetivo reducir el tráfico durante la temporada de vacaciones de la Semana Dorada a principios de mayo.

"Necesitamos absolutamente evitar que las personas se muevan a través de las prefecturas para evitar la propagación del virus hacia la Semana Dorada", dijo, en comentarios después de una reunión con asesores.

Abe está bajo presión para hacer más para controlar el virus en medio de las percepciones fespecto de que su respuesta a la pandemia ha sido muy poca y demasiado tarde, afectando su apoyo entre los votantes y la industria.

Japón enfrentó una larga batalla y los gobernadores necesitarían adaptar su respuesta a las necesidades locales, dijo Koji Wada, un experto que asesora a los formuladores de políticas.

"Todavía estamos al borde de la guerra COVID-19", agregó Wada, profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar de la capital. "Todavía estamos al principio".

El ministro de Salud, Katsunobu Kato, dijo que los funcionarios estaban preocupados por la rápida propagación de infecciones, que han aumentado 2,2 veces entre el 7 de abril y el miércoles 15.

En particular, los funcionarios están preocupados de que los viajeros durante las vacaciones puedan llevar el virus a lugares donde las infecciones han sido bajas hasta ahora, dijo Kato.

Abe debe celebrar una conferencia de prensa a las 6:00 p.m. el viernes.

Abe dijo que el gobierno estaba considerando pagos en efectivo de US$ 930 para todos los ciudadanos, en un intento de amortiguar el golpe a la tercera economía más grande del mundo.

El plan de presupuesto suplementario del gobierno ha reservado fondos para pagos en efectivo de US$2.794 a hogares cuyos ingresos han sido afectados por el virus, pero eso se cambiará a pagos individuales, dijo un funcionario del gobierno con conocimiento directo del asunto.

El cambio sigue a los crecientes llamados de los legisladores gobernantes y opositores para que Abe adopte medidas más audaces para ayudar a las personas a superar la pandemia.

El Fondo Monetario Internacional, que espera que la economía de Japón se contraiga un 5,2% este año, lo instó a impulsar el gasto fiscal y centrarse en aliviar el impacto del crecimiento.

Las fuentes dijeron que el Banco de Japón probablemente proyectará una contracción económica para este año fiscal y analizará otras medidas para aliviar las tensiones de financiamiento corporativo en su revisión de tasas del 27 al 28 de abril.

Antes de que pueda entrar en vigencia, el parlamento debe aprobar el borrador del presupuesto suplementario, compilado para financiar un paquete de estímulo de cerca de $ 1 billón que la administración de Abe presentó la semana pasada.

Es raro que el gobierno realice cambios en un proyecto de presupuesto, que el ministerio de finanzas prepara cuidadosamente para dar cuenta de las opiniones de los políticos.

Cualquier cambio subrayaría el desafío que enfrenta Abe al enfrentar el creciente costo económico de la pandemia sin presionar demasiado las finanzas ya destrozadas.

Una encuesta mostró que la mayoría de las corporaciones japonesas estaban decepcionadas por el plan de estímulo del gobierno.

Las encuestas muestran que Abe ha perdido el apoyo sobre lo que los críticos llaman una respuesta pandémica tímida y lenta, y una apariencia de sordo a la gravedad de la crisis en sus propias publicaciones en las redes sociales.

El apoyo al gabinete de Abe cayó cuatro puntos al 39% en una encuesta de la NHK publicada el lunes, y el 75% dijo que su declaración de emergencia llegó demasiado tarde.

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