Japón declara emergencia por COVID-19 y anuncia plan de rescate

Lunes, 06/04/2020
Reuters

Japón impondrá un estado de emergencia en Tokio y otras seis prefecturas desde el martes para contener el coronavirus, mientras que el gobierno prepara un paquete de estímulo de US$ 990 mil millones para suavizar el golpe económico.

Las infecciones domésticas superaron las 4.000, informaron las noticias de Jiji, y 93 murieron, lo que no es un gran brote, en comparación con algunos puntos críticos mundiales. Pero los números siguen aumentando, con una alarma particular por la propagación en Tokio, que tiene más de 1.000 casos, incluidos 83 nuevos este lunes.

"Japón no tomará, y no necesita, tomar medidas de bloqueo como las que se realizan en el extranjero", dijo el primer ministro Shinzo Abe a los periodistas, citando la opinión de expertos en enfermedades infecciosas. “Los trenes estarán funcionando y los supermercados estarán abiertos. El estado de emergencia nos permitirá fortalecer los pasos actuales para prevenir un aumento de las infecciones y garantizar que la actividad económica se mantenga tanto como sea posible ", dijo.

Una emergencia, que Abe dijo que duraría aproximadamente un mes, otorgará a los gobernadores la autoridad para pedir a las personas que se queden en sus casas y que cierren las empresas. Sin sanciones por ignorar las solicitudes en la mayoría de los casos, la aplicación dependerá más de la presión de grupo y el respeto a la autoridad, y es poco probable que sea tan riguroso como los cierres en muchos otros países.

En una señal de que el Japón corporativo ya estaba atendiendo la llamada, Canon Inc. anunció que cerraría su sede en Tokio durante 10 días a partir del martes.

La presión de la opinión pública sbre el gobierno para dar este paso había estado aumentando en los últimos días, aunque Abe había expresado su preocupación por ser demasiado apresurado, dadas las restricciones de movimiento y negocios que conllevaría.

Abe también dijo que el gobierno lanzará un paquete de estímulo de aproximadamente US$994 millones, que incluye más de US$55,2 millones para pagos en efectivo a hogares y pequeñas empresas y US$240 millones para permitir el pago de impuestos y seguridad social diferidos.

No estaba claro de inmediato cuánto de ese paquete sería gasto público nuevo.

Una emergencia parece tener apoyo público. En una encuesta publicada el lunes por JNN, dirigida por la emisora ​​TBS, el 80% de los encuestados dijo que Abe debería declararlo, mientras que el 12% dijo que no era necesario. Su índice de aprobación cayó 5,7 puntos respecto al mes pasado a 43.2%, mostró la encuesta.

Pero Kenji Shibuya, director del Instituto de Salud Pública del King’s College de Londres, dijo que la emergencia era demasiado tarde debido al aumento explosivo de casos en Tokio.

"Debería haber sido declarado a más tardar el 1 de abril", dijo.

Según una ley revisada en marzo para cubrir el coronavirus, el primer ministro puede declarar un estado de emergencia si la enfermedad representa un "grave peligro" para la vida y si su rápida propagación podría tener un gran impacto en la economía.

Abe debe buscar el asesoramiento formal de un panel de expertos antes de decidir seguir adelante y declarar la emergencia.

Si bien la epidemia de coronavirus de Japón se ve eclipsada por las 335.000 infecciones y más de 9.500 muertes solo en los Estados Unidos, los expertos temen que un aumento repentino pueda abrumar el sistema médico de Japón.

Sonando una alarma sobre la alta tasa de casos que no se pudieron rastrear, la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, indicó la semana pasada que favorecería un estado de emergencia como una forma de ayudarla a instar a los residentes a cumplir con medidas más estrictas de distanciamiento social.

Las medidas de emergencia están destinadas a reducir la actividad social en un 80%, un grado crítico para reducir las infecciones, dijo Koji Wada, miembro del panel de expertos que asesora a los formuladores de políticas. El gobierno debe mostrar "agallas" en la nivelación con el público, con Abe siendo específico en su declaración sobre cómo las personas deben conducir la vida cotidiana.

"Realmente depende del discurso del primer ministro Abe", dijo Wada, profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar de Tokio. "Realmente espero que nos diga qué tipo de actividades debemos hacer".

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