La nueva exportación surcoreana: profesionales cesantes

Lunes, 13/05/2019
Reuters

Cho Min-kyong cuenta con un título en ingeniería de una de las mejores universidades de Corea del Sur, un premio de diseño escolar y una calificación casi perfecta en su examen de competencia en inglés.

Pero casi había perdido la esperanza de encontrar un trabajo cuando todas sus 10 solicitudes, incluida una para Hyundai Motor Co, fueron rechazadas en 2016.

La ayuda vino inesperadamente del vecino Japón seis meses después: Cho recibió ofertas de trabajo de Nissan Motor Co y otras dos compañías japonesas después de una feria de trabajo organizada por el gobierno de Corea del Sur para hacer coincidir la mano de obra calificada del país con los empleadores extranjeros.

"No es que no fuera lo suficientemente bueno. Hay demasiados solicitantes de empleo como yo, por eso todos fracasan ", dijo el joven de 27 años, que ahora trabaja en Atsugi, una hora al suroeste de Tokio, como ingeniero de asientos de automóviles para Nissan. "Hay muchas más oportunidades fuera de Corea", agrega.

Enfrentando una crisis laboral sin precedentes en el hogar, muchos jóvenes surcoreanos se están inscribiendo en programas patrocinados por el gobierno diseñados para encontrar puestos en el extranjero para un número creciente de graduados universitarios sin trabajo en la cuarta economía más grande de Asia.

Los programas estatales como K-move, implementados para conectar a jóvenes coreanos con "empleos de calidad" en 70 países, encontraron empleos en el extranjero para 5,783 graduados el año pasado, más del triple que en 2013, su primer año.

Casi un tercio fue a Japón, que está sufriendo una escasez histórica de mano de obra con desempleo en un mínimo de 26 años, mientras que una cuarta parte fue a Estados Unidos, donde la tasa de desempleo cayó a la más baja en casi medio siglo en abril.

Sin condiciones. A diferencia de los programas similares en lugares como Singapur que tienen la obligación de regresar y trabajar para el gobierno por hasta seis años, los asistentes a los programas de Corea del Sur no están obligados a regresar, ni trabajar para el estado en el futuro.

"La fuga de cerebros no es la preocupación inmediata del gobierno. Más bien, es más urgente evitar que caigan en la pobreza ", incluso si eso significa empujarlos al extranjero, dijo Kim Chul-ju, vicedecana del Instituto del Banco Asiático de Desarrollo.

En 2018, Corea del Sur generó el menor número de empleos desde la crisis financiera mundial, solo 97,000.

Casi uno de cada cinco jóvenes coreanos no tenía trabajo a partir de 2013, cifra superior al promedio del 16 por ciento entre los países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

En marzo, uno de cada cuatro coreanos en el grupo de 15 a 29 años no estaba empleado por elección o debido a la falta de puestos de trabajo, según datos del gobierno.

Si bien la India y otros países enfrentan desafíos similares para crear empleos para mano de obra calificada, el dominio de los conglomerados de gestión familiar conocidos como chaebol hace que Corea del Sur sea excepcionalmente vulnerable.

Los 10 principales conglomerados, incluidas las marcas de clase mundial como Samsung y Hyundai, constituyen la mitad de la capitalización total del mercado de Corea del Sur.

Pero solo el 13 por ciento de la fuerza laboral del país está empleado por empresas con más de 250 empleados, el segundo más bajo después de Grecia en la OCDE, y muy por debajo del 47 por ciento en Japón. "Las grandes empresas han dominado un modelo de negocio para sobrevivir sin aumentar la contratación", ya que los costos laborales aumentan y el despido de trabajadores legados sigue siendo difícil, dijo Kim So-young, profesora de economía en la Universidad Nacional de Seúl.

Sin embargo, mientras un número creciente de graduados universitarios se mudan al extranjero por motivos de trabajo, Corea del Sur está trayendo a más extranjeros para resolver otro problema laboral, una grave escasez de trabajadores de cuello azul.

Corea del Sur tiene a los jóvenes con mayor nivel de educación en la OCDE, con tres cuartos de los estudiantes de secundaria que asisten a la universidad, en comparación con el promedio del 44.5 por ciento.

"Corea del Sur está pagando el precio por su sobreprotección de empleos de primer nivel y fervor educativo que produjo una avalancha de personas que solo querían esa pequeña cantidad de empleos principales", dijo Ban Ga-woon, investigador del mercado laboral en la estatal Korea Research. Instituto de Educación y Formación Profesional.

Incluso en medio de un exceso de graduados con exceso de educación y subempleados, la mayoría se niega a "ensuciarse las manos", dice Lim Chae-wook, quien administra una fábrica de bandejas de cable que emplea a 90 personas en Ansan, al suroeste de Seúl. "Los locales simplemente no quieren este trabajo porque piensan que es degradante, por lo que nos vemos obligados a contratar a muchos trabajadores extranjeros", dijo Lim, señalando a casi dos docenas de trabajadores de Filipinas, Vietnam y China que trabajan detrás de máscaras de seguridad. máquinas de soldar.

En la ciudad de Gwangju, en el sudoeste, Kim Yong-gu, director ejecutivo del proveedor de Kia Motor Hyundai Hitech, dice que los trabajadores extranjeros son más caros, pero no tiene otra opción, ya que no puede encontrar suficientes locales para cubrir las vacantes.

"Pagamos el alojamiento, las comidas y otros costos de servicios públicos para no perderlos en otra fábrica", dijo Kim. De un personal de 70, 13 son ciudadanos indonesios, que duermen y comen en un edificio al lado de su fábrica.

Para aquellos que escaparon del duro mercado laboral de Corea, no todos han sido optimistas.

Varias personas que encontraron trabajo en el extranjero con ayuda del gobierno dicen que terminaron realizando trabajos de baja categoría, como el lavado de platos en Taiwán y el procesamiento de carne en las zonas rurales de Australia, o que estaban mal informados sobre los salarios y las condiciones.

Lee Sun-hyung, de 30 años de edad, estudiante de atletismo, usó K-move para ir a Sydney para trabajar como entrenadora de natación en 2017, pero ganó menos de $ A600 ($ 419) al mes, un tercio de lo que le dijeron sus empleados gubernamentales. En Seúl.

"No era lo que había esperado. Ni siquiera podía pagar el alquiler ", dijo Lee, quien terminó limpiando ventanas en una tienda de moda a tiempo parcial antes de que ella regresara a casa se rompió menos de un año después.

Los funcionarios dicen que están haciendo una "lista negra" de empleadores y que están mejorando el proceso de investigación para evitar que se repitan estos casos. El ministerio de trabajo también estableció un "centro de apoyo e informes" para responder mejor a los problemas.

Muchos de los programas pierden el contacto una vez que van al extranjero. Según una encuesta realizada en 2017, casi el 90 por ciento de los graduados que viajaron al extranjero con la ayuda del gobierno entre 2013 y 2016 no respondieron a las solicitudes del Ministerio de Trabajo sobre su paradero o cambiaron sus datos de contacto.

Aún así, el sombrío mercado laboral en casa está llevando a más coreanos al programa cada año. El gobierno también ha aumentado el presupuesto relevante para respaldar la creciente demanda: de 57.4 mil millones de wones ($ 48.9 millones) en 2015 a 76.8 mil millones de wones en 2018, según los datos publicados por el legislador Kim Jung-hoon.

"El gobierno no está ampliando este proyecto en la medida en que nos preocupemos por la fuga de cerebros", dijo Huh Chang, jefe de la oficina de finanzas para el desarrollo en el ministerio de finanzas de Corea del Sur, que co-gestiona los programas estatales de capacitación vocacional con la fuerza laboral. ministerio. Más bien, el enfoque estaba en satisfacer la creciente demanda de experiencia en el extranjero dado que muchos graduados están fuera de la fuerza laboral, agregó Huh.

Un escenario esperanzador sería que la economía utilice algún día los recursos que estos graduados traen a casa como retornados experimentados, dijo Huh.

Para los exalumnos de K-move, Lee Jae-young, K-move, se siente como una perspectiva lejana.

"El año en el extranjero agregó una línea en mi currículum, pero eso fue todo", dijo Lee, quien regresó a Corea en febrero después de trabajar como cocinero en el hotel JW Marriott en Texas. "Estoy de vuelta en casa y sigo buscando trabajo".

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