La recuperación china no estará en sintonía con el medio ambiente

Jueves, 21/05/2020
Reuters

China puede tener dificultades para cumplir con sus promesas climáticas este año, ya que recurre a la industria pesada y los proyectos intensivos en carbono para apuntalar su economía afectada por el coronavirus, dicen investigadores y analistas gubernamentales.

China se comprometió a reducir la "intensidad de carbono", la cantidad de emisiones de CO2 que produce por unidad de PIB, en un 40% -45% entre 2005 y 2020 como parte del pacto mundial sobre cambio climático que firmó en París en 2015.

El país productor de gases de efecto invernadero más grande del mundo estaba en camino de alcanzar su objetivo a fines del año pasado, lo que provocó llamamientos para que Beijing establezca objetivos más ambiciosos.

Pero los expertos dicen que el daño económico causado por la pandemia, especialmente en el sector de servicios con menor consumo de carbono, ha hecho que el objetivo sea mucho más difícil de cumplir.

"Pensamos que no sería un problema para China alcanzar los objetivos de carbono si se continuaran los esfuerzos anteriores", dijo un experto en un grupo de expertos afiliado a la agencia de planificación estatal de China, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (CNDR) )

"Pero el brote de coronavirus y los enfoques del estímulo económico pueden generar incertidumbres", dijo el experto, quien se negó a ser nombrado ya que no está autorizado para hablar con los medios.

En su propio plan quinquenal, China se comprometió a reducir la intensidad de carbono en un 18% entre 2015 y 2020, y la intensidad de energía, la cantidad consumida por unidad de crecimiento económico, en un 15%.

Para el año pasado, la intensidad energética había caído un 13,2% en comparación con 2015, según cálculos de Reuters basados ​​en datos oficiales.

China también había reducido la intensidad de carbono en un 18,4% en comparación con 2015 y en más de un 45% en comparación con 2005, poniéndose en camino para cumplir su propio objetivo, así como su promesa de París.

El brote de coronavirus causó que las emisiones de carbono de China cayeran un 25% en febrero, según una estimación, y otro estudio publicado esta semana dijo que las emisiones de CO2 de fuentes de combustibles fósiles cayeron hasta un 17% por día en todo el mundo en abril.

Pero ya hay indicios de que China está recurriendo a industrias e inversiones "sucias" para impulsar su economía, que se desaceleró por primera vez en décadas en el primer trimestre.

Una mayor producción industrial pesada y construcción de infraestructura durante el resto del año, combinado con un sector de servicios debilitado, aumentará la cantidad de CO2 producido por unidad de crecimiento del PIB, dicen los analistas.

"La magnitud del coronavirus corre el riesgo de cambiar las cosas ... Mucho dependerá de las políticas de recuperación económica que Beijing establezca en las próximas semanas", dijo Li Shuo, asesor principal del grupo ambiental Greenpeace.

El Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA), con sede en Helsinki, advirtió el lunes que China generalmente ha dependido de fuentes de crecimiento intensivas en carbono para recuperarse de los shocks económicos anteriores, incluido el SARS y la crisis financiera mundial.

El mes pasado, la producción de acero alcanzó su tasa diaria más alta desde junio de 2019, mientras que la producción diaria de carbón y cemento también superó el promedio del año pasado. La contaminación del aire aumentó por primera vez este año.

La NDRC anunció la semana pasada planes para expandir la demanda interna e impulsar la inversión en proyectos de infraestructura tradicionales como ferrocarriles y tratamiento de aguas. También está presionando para obtener más infraestructura nueva de alta tecnología, incluidas líneas de transmisión de energía de ultra alto voltaje (UHV) más eficientes.

Pekín también aprobó cinco centrales eléctricas de carbón en marzo, con una capacidad combinada de 7,96 gigavatios, para proporcionar energía a dos líneas de UHV, y los analistas dicen que podría avanzar más construcción de energía de carbón este año.

"Los proyectos son reyes", dijo un funcionario con un grupo de expertos del gobierno en la provincia de Shanxi, una de las principales regiones productoras de carbón. "Se ha dicho a todos los funcionarios en Shanxi que impulsen proyectos en curso y atraigan nuevos proyectos para impulsar el crecimiento económico".

Shanxi depende del carbón para la mitad de sus empleos y el 80% de su energía.

"Las autoridades locales se enfrentan a una presión creciente para que la economía vuelva a la normalidad en los próximos meses, aunque con el riesgo de agregar emisiones", dijo un funcionario del instituto de planificación del carbón de China, que habló de forma anónima porque no estaba autorizado para hablar con los medios.

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