Migrantes desempleados y atrapados bajo el bloqueo de COVID-19 en Tailandia

Miércoles, 29/04/2020
Reuters

Htoo Gay War renunció a su trabajo como empleada doméstica en enero porque su empleador se negó a permitirle tomar un día libre cada semana, justo antes de que Tailandia informara su primer caso de la nueva pandemia de coronavirus.

Tres meses después, la embarazada de 30 años de Myanmar no ha podido encontrar un nuevo trabajo, ya que Tailandia ha declarado un estado de emergencia, cerrando centros comerciales, escuelas y bares para frenar la propagación del virus, que ha infectado a unas 3.000 personas.

"Quiero ir a casa para estar con mis padres, porque al menos me pueden cuidar mientras estoy sin trabajo y no tengo dinero", dijo desde la provincia central de Pathum Thani.

"Pero no puedo regresar ahora que las fronteras están cerradas", dijo, y agregó que su familia está luchando por el salario de su esposo de apenas US$ 247 por mes.

Tailandia tiene alrededor de 2,8 millones de trabajadores migrantes registrados, principalmente de Myanmar, Camboya y Laos, según muestran las cifras del gobierno. Pero las Naciones Unidas estiman que 2 millones más trabajan de manera informal en todo el país.

Al menos medio millón de trabajadores migrantes en Tailandia han quedado desempleados como resultado de la crisis del coronavirus, estima el Grupo de Trabajo Migrante (MWG), una red de organizaciones no gubernamentales que promueven los derechos de los migrantes.

"A estos trabajadores les resultará difícil buscar nuevos empleos, ya que muchos lugares aún están cerrados, y tampoco pueden volver a casa y tienen muy poco acceso a la ayuda del gobierno", dijo Adisorn Kerdmongkol, coordinador de MWG.

Suchat Pornchaiwiseskul, director general del Departamento de Empleo, dijo que su política era ayudar a los inmigrantes desempleados a encontrar nuevos empleos dentro de los 30 días.

"La ley laboral de Tailandia protege a los trabajadores tailandeses y extranjeros", dijo Suchat.

Tailandia ha introducido una serie de medidas para ayudar a los trabajadores afectados por el coronavirus, incluida la ayuda financiera para los trabajadores informales tailandeses y para los trabajadores tailandeses y extranjeros registrados en el sistema de seguridad social.

La Fundación Thomson Reuters habló con siete trabajadores migrantes de Camboya y Myanmar que dijeron que no recibieron asistencia del gobierno porque no estaban formalmente registrados.

Una trabajadora que ganó 120 baht por día en un salón de belleza antes de que cerrara, dijo que le debía dinero a una tienda de comestibles porque no podía pagar los productos básicos.

"He estado buscando un nuevo trabajo, pero nadie ha estado dispuesto a aceptarme", dijo el trabajador, quien habló bajo condición de anonimato porque la ley tailandesa no permite que los migrantes trabajen en salones de belleza.

Unos 60,000 trabajadores migrantes se apresuraron a abandonar Tailandia en marzo antes de que se cerrara la frontera terrestre, ya que el cierre de negocios los dejó sin ingresos.

La mayoría de los trabajadores migrantes no son miembros del plan de seguridad social de Tailandia, dijo Jarrett Basedow, director regional del Instituto Issara, un grupo de derechos laborales y lucha contra la trata.

"Todavía no hemos hablado con un trabajador migrante que haya accedido a esta asistencia", dijo, y agregó que muchos trabajan ilegalmente, no han recibido una tarjeta de seguro social o sus empleadores no han pagado las contribuciones necesarias.

Las personas desempleadas deben contribuir a la seguridad social durante al menos seis meses antes de que puedan recibir beneficios.

Basedow dijo que muchos empleadores estaban despidiendo trabajadores, a menudo sin indemnización legal, presionando a los trabajadores para que firmaran cartas de renuncia o no renovaran sus contratos.

"Muchos de estos trabajadores están preocupados por satisfacer sus necesidades hasta que puedan regresar a sus hogares, ya que no tienen empleo y tienen una deuda alta", dijo.

Pasuta Chuenkhachorn, abogada de la Fundación de Derechos Humanos y Desarrollo, que brinda asistencia legal a trabajadores migrantes y víctimas de trata, dijo que las medidas de ayuda financiera del gobierno discriminaban a los migrantes.

"En tiempos de crisis como esta, el gobierno tailandés solo se ocupa de los tailandeses", dijo.

Un trabajador de una fábrica de vidrio de Myanmar dijo que él y docenas de otros trabajadores fueron despedidos el 1 de marzo, ya que las órdenes habían caído.

No pudo buscar un nuevo trabajo porque su pasaporte y permiso de trabajo todavía estaban con la agencia que lo reclutó.

"Ya no tiene sentido quedarse aquí", dijo por teléfono desde la provincia central de Samut Prakan en Tailandia.

"Una vez que las fronteras estén abiertas, me iré a casa. Es difícil encontrar trabajo aquí y no tengo mis documentos personales ".

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