Naciones asiáticas firman el RCEP, el mayor acuerdo comercial global

Lunes, 16/11/2020
Reuters

Quince economías de Asia-Pacífico formaron el domingo el bloque de libre comercio más grande del mundo, un acuerdo respaldado por China que excluye a Estados Unidos, que había dejado una agrupación rival de Asia-Pacífico bajo el presidente Donald Trump.

La firma de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP) en una cumbre regional en Hanoi, es un golpe más para el grupo impulsado por el expresidente estadounidense Barack Obama, del que su sucesor Trump abandonó en 2017.

En medio de preguntas sobre el compromiso de Washington en Asia, la RCEP puede cimentar la posición de China con más firmeza como socio económico del sudeste asiático, Japón y Corea, poniendo a la segunda economía más grande del mundo en una mejor posición para moldear las reglas comerciales de la región.

Estados Unidos está ausente tanto de la RCEP como del sucesor de la Asociación Transpacífica (TPP) liderada por Obama, lo que deja a la economía más grande del mundo fuera de dos grupos comerciales que abarcan la región de más rápido crecimiento del mundo.

Por el contrario, RCEP podría ayudar a Beijing a reducir su dependencia de los mercados y la tecnología extranjeros, un cambio acelerado por una brecha cada vez más profunda con Washington, dijo Iris Pang, economista jefe de ING para la Gran China.

RCEP agrupa a los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), China, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda. Su objetivo en los próximos años es reducir progresivamente las tarifas en muchas áreas.

El acuerdo se firmó al margen de una cumbre en línea de la ASEAN celebrada mientras los líderes asiáticos abordan las tensiones en el Mar de China Meridional y abordan los planes para una recuperación económica posterior a la pandemia en una región donde la rivalidad entre Estados Unidos y China ha ido en aumento.

En una ceremonia inusual, realizada virtualmente a causa de la pandemia de coronavirus, los líderes de los países de la RCEP se turnaron para respaldar a sus ministros de Comercio que, uno a uno, firmaron copias del acuerdo, que luego mostraron triunfalmente a las cámaras.

“La RCEP pronto será ratificada por los países signatarios y entrará en vigor, contribuyendo a la recuperación económica pandémica posterior al COVID”, dijo Nguyen Xuan Phuc, primer ministro de Vietnam, que organizó la ceremonia como presidente de la ASEAN.

RCEP representará el 30% de la economía mundial, el 30% de la población mundial y llegará a 2.200 millones de consumidores, dijo Vietnam.

"AVANCE HISTÓRICO"

El Ministerio de Finanzas de China dijo que las promesas del nuevo bloque incluyen la eliminación de algunos aranceles dentro del grupo, incluidos algunos de inmediato y otros durante 10 años.

No hubo detalles sobre qué productos y qué países verían una reducción inmediata de los aranceles.

"Por primera vez, China y Japón alcanzaron un acuerdo bilateral de reducción arancelaria, logrando un avance histórico", dijo el ministerio en un comunicado, sin dar más detalles.

El acuerdo marca la primera vez que las potencias rivales de Asia oriental, China, Japón y Corea del Sur, participan en un solo acuerdo de libre comercio.

A pesar de estar fuera del RCEP y haber estado en la administración que impulsó el TPP, es poco probable que el presidente electo Joe Biden, el vicepresidente de Obama, se reincorpore al TPP en el corto plazo, dijeron analistas, ya que su gobierno tendrá que priorizar el manejo del brote de COVID-19. en casa.

"No estoy seguro de que se centre mucho en el comercio en general, incluidos los esfuerzos para volver a unirse" al grupo sucesor del TPP, "durante el primer año más o menos porque habrá un gran enfoque en el alivio de COVID", Charles Freeman, vicepresidente senior presidente para Asia de la Cámara de Comercio de Estados Unidos dijo este mes.

RCEP "ayudará a reducir o eliminar los aranceles sobre productos industriales y agrícolas y establecerá reglas para la transmisión de datos", dijo Luong Hoang Thai, jefe del Departamento de Política Comercial Multilateral del Ministerio de Industria y Comercio de Vietnam.

El pacto entrará en vigor una vez que suficientes países participantes ratifiquen el acuerdo a nivel nacional dentro de los próximos dos años, dijo el ministro de Comercio de Indonesia la semana pasada.

Para China, el nuevo grupo, que incluye a muchos aliados de Estados Unidos, es una ganancia inesperada en gran parte como resultado de la retirada de Trump del TPP, dijo Pang de ING.

India se retiró de las conversaciones de RCEP en noviembre del año pasado, pero los líderes de la ASEAN dijeron que la puerta seguía abierta para que se uniera.

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