Rebrotes de COVID-19 en Tailandia amenazan su sector exportador

Martes, 15/06/2021
Reuters

Una serie de brotes de coronavirus en las fábricas tailandesas genera preocupaciones de que el sector exportador pueda verse gravemente afectado, lo que amenaza con socavar aún más una economía en su lucha por recuperarse del golpe devastador de la pandemia en la crucial industria del turismo.

El virus ha arrasado más de 130 fábricas, incluidas las que suministran marcas internacionales, con más de 7.100 casos en 11 provincias, lo que convierte a la fabricación en una de las principales fuentes de infección junto con las prisiones y los campos de construcción.

Las plantas afectadas son solo una fracción de las 63.000 fábricas en Tailandia que emplean a 3.4 millones de personas, según muestran los datos del gobierno, pero a los funcionarios les preocupa el impacto en las exportaciones que han mantenido a la economía en dificultades mientras los ingresos del turismo se han derrumbado.

En 2020, las exportaciones representaron el 45% del producto interno bruto. La economía dependiente del turismo, un centro comercial mundial, sufrió una fuerte contracción del 6,1% el año pasado, y el mes pasado el gobierno recortó el pronóstico de crecimiento del PIB para este año a 1,5% -2,5% desde 2,5% -3,5% anteriormente.

La electrónica, los guantes de goma y los alimentos se encuentran entre los sectores de exportación afectados por las infecciones, dijo a Reuters el vicepresidente de la Federación de Industrias Tailandesas, Kriengkrai Thiennukul, pero dijo que era demasiado pronto para evaluar el impacto general.

"Si continúa, el daño aumentará, por lo que las fábricas deben estar completamente vacunadas", dijo.

Algunos de los fabricantes afectados por el brote ya han tenido que reducir la producción.

Charoen Pokphand foods Pcl, que exporta a 40 países desde Tailandia, dijo que una fábrica que fue cerrada debido a infecciones representó el 10% de la producción de pollos de engorde.

El fabricante de fideos instantáneos, Thai President Foods Pcl cerró una fábrica que produce fideos de arroz y fideos de arroz. Las ventas en el extranjero representaron alrededor de un tercio de las ventas de alimentos semiacabados de la empresa.

Algunas fábricas continuaron sus operaciones parciales, mientras que otras cerraron temporalmente y pusieron en cuarentena a sus trabajadores. El brote ha hecho que la confianza de la industria caiga a un mínimo de 11 meses.

Tailandia ha registrado un total de 199,264 infecciones por COVID-19 y 1,466 muertes hasta el momento, con más del 80% de los nuevos casos y el 90% de las muertes reportadas después de abril. Hasta ahora, solo 1,6 millones de personas de una población de más de 66 millones han sido completamente vacunadas.

POLÍTICA DE BURBUJA Y SELLO

El gobierno ha estado tratando de contener el brote con una política de "burbuja y sello", que entra en vigor cuando el 10% de los trabajadores de las fábricas están infectados. Los casos confirmados se envían luego para su tratamiento, mientras que el resto se mantiene en la fábrica durante 28 días.

Los trabajadores de las fábricas y los campamentos de construcción que viven en el lugar, muchos de ellos trabajadores migrantes con salarios bajos, no han podido salir de su lugar de trabajo, incluso si no están infectados. La política se diferencia de otros lugares de trabajo afectados por el coronavirus.

"No es apropiado", dijo Suthasinee Kaewleklai, coordinador de la Red de Derechos de los Trabajadores Migrantes (MWRN) en Tailandia, y agregó que las autoridades deberían hacer más pruebas.

Suthasinee dijo que las empresas deben mejorar las condiciones, dar más espacio al distanciamiento social y aumentar la capacitación de los trabajadores para que quienes estén sanos puedan evitar la infección y moverse libremente.

El Ministerio de Industria ha dado a las fábricas hasta finales de junio para mejorar las condiciones, incluido el suministro de máscaras faciales obligatorias y la administración de controles de temperatura.

Un funcionario del gobierno defendió la política de burbujas y sellos, diciendo que permite que las empresas continúen operando y limita el brote.

"Aquellos con síntomas serán enviados a tratamiento, otros estarán en la burbuja, si se propaga, se extenderá hacia adentro y no hacia afuera", dijo a Reuters el funcionario de salud Taweesap Siraprapasiri.

"Esto limita el brote y permite que el negocio continúe".

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