China muestra fuerte reactivación industria y de consumo

Lunes, 15/03/2021
Reuters

La actividad del sector minorista y de fábricas de China aumentó en los primeros dos meses del año, superando las expectativas, ya que la economía consolidó su enérgica recuperación de la parálisis del coronavirus de principios de 2020.

Si bien el impresionante conjunto de números publicados el lunes estuvo fuertemente sesgado por la base muy baja de la caída masiva del año pasado, los analistas dijeron que, no obstante, están mostrando que el fuerte repunte de China se mantiene intacto.

La producción industrial aumentó un 35,1% en los primeros dos meses respecto al año anterior, frente al repunte interanual del 7,3% observado en diciembre, mostraron datos de la Oficina Nacional de Estadísticas, más fuerte que la mediana de las previsiones de un aumento del 30,0% en una encuesta de analistas.

Las ventas minoristas aumentaron un 33,8%, también más rápido que un aumento previsto del 32% y marcando un salto significativo desde el crecimiento del 4,6% en diciembre y una contracción del 20,5% para enero-febrero de 2020.

"Tenemos una perspectiva positiva para las exportaciones y la inversión en manufactura este año", dijo Louis Kuijs, director de economía de Asia y Oxford Economics. "Y esperamos que el consumo de los hogares se convierta en un motor clave del crecimiento a partir del segundo trimestre en adelante, a medida que mejora la confianza y se atenúa el llamado del gobierno para reducir los viajes".

La capacidad de China para contener la pandemia de coronavirus antes de que otras economías importantes pudieran hacerlo le ha permitido recuperarse más rápido.

En 2020, fue la única gran economía que registró un crecimiento anual positivo, con una expansión del 2,3%.

La recuperación ha sido impulsada por un comercio sólido, una demanda reprimida y el estímulo gubernamental.

El crecimiento de las exportaciones alcanzó un ritmo récord en febrero, mientras que los precios en las fábricas registraron su mayor expansión desde noviembre de 2018.

La actividad económica de China normalmente se distorsiona en los primeros dos meses debido a las vacaciones de una semana del Año Nuevo Lunar, que cayeron en febrero de 2021.

MODESTAS EXPECTATIVAS

A pesar del ruido estadístico en los datos más recientes, otras medidas muestran una recuperación generalizada con un aumento de la producción industrial del 16,9% y un crecimiento de las ventas minoristas del 6,4% en comparación con los dos primeros meses de 2019.

Sin embargo, Liu Aihua, portavoz de NBS, advirtió que si bien los factores positivos para la economía de China están aumentando, la base de la recuperación aún no es sólida.

“COVID-19 todavía se está extendiendo por todo el mundo y las condiciones económicas globales son complejas y severas; a nivel nacional, los desequilibrios de la recuperación siguen siendo bastante obvios ”, dijo Liu en una sesión informativa en Beijing.

El país vio brotes dispersos de COVID-19 reaparecer a principios de este año, pero los controló a principios de febrero.

El desempleo urbano encuestado revirtió una disminución constante y aumentó al 5,5% en febrero desde el 5,2% en diciembre, lo que indica una presión creciente sobre el mercado laboral de China.

Si bien millones de trabajadores normalmente viajan a casa durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar, muchos se quedaron este año debido a los temores de COVID-19. Eso mantuvo a las fábricas funcionando durante el período, pero también tuvo algún impacto en el gasto de los consumidores.

Los datos mensuales ajustados estacionalmente mostraron que el crecimiento de las ventas minoristas en realidad cayó en enero-febrero, probablemente debido a las restricciones de viaje pero también al desempleo elevado, dijeron analistas de Capital Economics en una nota.

La inversión en activos fijos aumentó un 35% en los dos primeros meses con respecto al mismo período del año anterior, más lento que un salto del 40,0% previsto. Eso en comparación con un crecimiento interanual del 2,9% en 2020 y una caída del 24,5% en enero-febrero del año pasado.

La inversión creció un 3,5% en comparación con los dos primeros meses de 2019.

La inversión en activos fijos del sector privado, que representa el 60% de la inversión total, aumentó un 36,4% en enero-febrero, frente a un aumento del 1,0% para todo el año 2020.

Beijing estableció este mes un modesto objetivo de crecimiento económico anual, por encima del 6%, muy por debajo del pronóstico de consenso de los analistas de más del 8% este año.

El primer ministro chino, Li Keqiang, dijo la semana pasada que el enfoque del crecimiento de este año es consolidar la recuperación económica.

Zhang Yi, economista jefe de Zhonghai Shengrong Capital Management, dijo que la recuperación observada en los indicadores intermensuales puede que ya haya alcanzado su punto máximo, una señal de que el impulso se está desacelerando.

Sin embargo, espera que la infraestructura reciba un impulso de una política fiscal aún acomodaticia, mientras que es probable que las exportaciones mantengan el crecimiento a medida que se abre la economía mundial.

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