China promete acabar con las distorsiones de los subsidios

Viernes, 15/02/2019
Reuters

China se ha comprometido a poner fin a los subsidios que distorsionan el mercado para sus industrias nacionales, pero no ofreció detalles sobre cómo lograría ese objetivo, según tres personas familiarizadas con las conversaciones comerciales entre Estados Unidos y China en Pekín esta semana.

China prometió que todos los programas de subsidios cumplirían con las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC), dijeron las fuentes, pero los negociadores estadounidenses reaccionaron con escepticismo, en parte porque China se ha negado a divulgar sus subsidios.

Sin saber exactamente cómo financia el gobierno chino a las industrias y las empresas estatales, cualquier promesa de reforma será difícil de cumplir, dijeron las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato porque las negociaciones son confidenciales.

El punto de fricción entre las dos economías más grandes del mundo ilustra un desafío fundamental para poner fin a su guerra comercial de siete meses: garantizar que las promesas de China se traduzcan en acciones concretas.

En cuatro días de conversaciones esta semana en Beijing, el progreso ha sido difícil en las demandas estadounidenses de reformas estructurales, según una de las fuentes informadas sobre las conversaciones. Además de limitar los subsidios estatales, los negociadores estadounidenses buscan medidas para poner fin a la transferencia forzosa de tecnología estadounidense a empresas chinas y el robo cibernético de secretos comerciales estadounidenses.

Los portavoces de la oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos y el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos no respondieron de inmediato el jueves a las solicitudes de comentarios sobre las conversaciones. El Ministerio de Comercio de China no respondió a una solicitud de comentarios por fax.

Se espera que la última ronda de negociaciones concluya el viernes con una reunión entre el presidente chino, Xi Jinping y los dos principales negociadores de los Estados Unidos, el representante comercial de los Estados Unidos, Robert Lighthizer, y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin.

Si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo antes del 1 de marzo, está programado que los aranceles de los Estados Unidos sobre productos chinos por un valor de $ 200 mil millones aumenten a un 25 por ciento desde un 10 por ciento.

Frenar los subsidios estatales de China es una prioridad en las conversaciones comerciales para el Representante de Comercio de los Estados Unidos, Robert Lighthizer, quien advirtió que Estados Unidos tendrá un futuro económico considerablemente disminuido si se le permite a China continuar con sus políticas industriales y suplantar el dominio de los Estados Unidos en industrias de alta tecnología.

Desde que China se unió a la OMC en 2001, no ha cumplido con sus obligaciones de informar los subsidios estatales, dijo otra de las fuentes informadas sobre las recientes negociaciones comerciales.

"Lo que se ofrecieron a hacer fue realmente tomárselo en serio", dijo la fuente sobre la reciente promesa de China de cumplir con los requisitos de la OMC.

Los negociadores estadounidenses siguen sin estar convencidos, dijo la fuente.

"Los chinos están buscando formas de marcar la casilla y decir: 'Estamos abordando sus preguntas sobre subsidios y políticas industriales' sin cambiar su sistema", agregó la persona.

Una fuente china informada sobre las conversaciones dijo que un compromiso general por parte de Beijing de hacer que sus subsidios cumplan con las normas de la OMC era un resultado factible de las conversaciones. Pero China no mantiene un recuento completo de todos sus subsidios, dijo la persona, lo que hace improbable que los funcionarios chinos acepten revelar una lista completa.

Los Estados Unidos y otras economías occidentales se han quejado durante mucho tiempo ante la OMC por la falta de transparencia de China en materia de subsidios industriales, que, según ellos, le dan a las compañías chinas una ventaja injusta y conducen a la sobreproducción de bienes que se lanzan a los mercados mundiales. El gobierno financia a las empresas de muchas maneras, incluyendo préstamos dirigidos por el estado, inversiones directas, exenciones fiscales e incentivos del gobierno local.

Estados Unidos, Japón y la Unión Europea propusieron el año pasado que la OMC tome medidas enérgicas contra los países que no reportan los subsidios que otorgan una ventaja a las empresas nacionales, una medida que ha ganado seguidores, incluida Argentina.

"Los chinos no han proporcionado información de lo que todo el mundo sabe que son subsidios estatales masivos y masivos, incluso a través del sector bancario estatal más grande del planeta", dijo una de las fuentes familiarizadas con las conversaciones de esta semana. "Los subsidios chinos se construyen para ocultar y ofuscar".

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