China ya es el cuarto socio comercial de Panamá

Martes, 13/06/2017
Agencia de noticias Panamá

El 12 de junio, Panamá hizo noticia al anunciar un cambio en su estrategia comercial y diplomática, firmando un acuerdo para establecer relaciones diplomáticas con China popular y romper con Taiwán. 

China Continental es el cuarto socio comercial de las exportaciones panameñas en 2015, representando el 5,9% del Valor FOB total, también es el usuario número dos del Canal de Panamá.

A esto se le suma que el país asiático es China el tercer socio comercial de las importaciones que realiza la economía nacional de Panamá (Excluyendo ZLC), lo que representa el 9,5% del total de las importaciones provenientes del mundo.

Como con el resto de los países, Panamá tiene un déficit comercial con China.

Balanza comercial. Las últimas cifras disponibles en le Ministerio de Comercio e Industrias de Panamá, datan del primer semestre de 2016, estas indicas que Panamá exportó US$17 millones, contra una importación de US$467 millones en esa misma fecha. 

Entre los principales productos importados están las barras y varillas  deformadas (corrugadas), para  reforzar concreto (hormigón), de hierro o acero. Teléfonos  móviles  (celulares), y los de otras redes inalámbricas.

Además están los neumáticos  (llantas  neumáticas), dispositivos  semiconductores  fotosensibles, incluidas las células fotovoltáicas aunque estén ensambladas en módulos o paneles; diodos emisores de luz.

Mientras que los principales productos exportados hacia China desde Panamá son harina, polvo y "pellets" de pescado, igualmente los desperdicios y desechos, de cobre. Desperdicios y desechos, de aluminio. También maderas aserradas o desbastadas longitudinalmente, cortadas o desenrolladas, incluso cepilladas, lijadas o unidas por los extremos, de espesor superior a 6 mm. Maderas  en bruto, incluso descortezadas, desalburadas o escuadradas.

La lista continúa con cueros  y pieles curtidos o "crust" de bovino (incluido el búfalo) o de equino, depilados, en estado húmedo (incluido el  "Wet blue"), excepto en plena flor sin dividir; divididos con la flor.

Presencia China. En cuanto a nuevas inversiones, es innegable el crecimiento del interés de las empresas chinas en establecerse en Panamá y hacer inversiones en Panamá, la más reciente fue hace pocos días cuando la empresa China Landbridge Group inició  la construcción de “Panamá Colón Container Port” (PCCP) ubicado en Isla Margarita, provincia de Colón.  

La primera fase del proyecto consiste en la construcción de los muelles y el patio de contenedores, además de las obras de dragado y relleno. Esta obra contempla una inversión de alrededor US$ 1,100 millones.

Pero además esta misma empresa actualmente es el principal accionista de Westside Corporation, Ltd. productor de gas natural con reservas importantes en Australia. La empresa en Panamá también está invirtiendo una planta de Gas natural, entre los dos proyectos la inversión rondará los US$1,800 millones.

Hace poco menos de tres años, en octubre de 2015, la empresa Huawei, estableció su centro de distribución en Panamá, esta empresa china de tecnología proyectó en ese momento un suministro de equipos equivalente a US$20 millones para lo  que restaba del año 2015 y US$160 millones para el año 2016, con un crecimiento anual aproximado del 20%.

Otro acercamiento más es la reciente licitación de precalificación para la construcción de la tercera línea del Metro de Panamá, celebrada el pasado 2 de mayo de las nueve empresas que presentaron propuestas cuatro eran de capital y origen chino.

Informe de Cepal. En noviembre de 2016, Cepal publicó un informe sobre la inversión extranjera directa (IED) procedente de China en América Latina y el Caribe, en que señalaba que esta aumentó notablemente en 2010, pero no ha tenido una tendencia creciente en años posteriores.

En ese documento  se estimaba que durante las dos décadas previas a 2010 llegaron a la región alrededor de US$7.000 millones de IED desde China. Solo en 2010, el flujo estimado de IED china duplicó la cifra acumulada hasta entonces, acercándose a los US$14.000 millones (equivalentes a un 11% de la IED total recibida por la región en ese año).

“Tres cuartas partes del total de la IED china en la región en 2010 correspondieron a dos grandes adquisiciones en la industria petrolera, efectuadas por Sinopec en el Brasil y por CNOOC en la Argentina. Sin embargo, muchas otras empresas chinas de diferentes sectores llegaron a la región o aumentaron considerablemente su presencia en 2010. En los años posteriores, ha seguido llegando IED china a la región, pero en menor cuantía, con un nivel estimado de entre 6.000 y 10.000 millones de dólares anuales. Estas cifras han representado entre un 3% y un 8% de los flujos totales de IED recibidos por la región” dice el documento.

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