Colombia se plantea impulsar intercambio comercial con China

Miércoles, 04/09/2019
Oxford Business Group

Durante la visita de tres días a Beijing y Shanghái, realizada a fines de julio, ambos países firmaron 12 acuerdos bilaterales, en áreas que incluyen el comercio, la agricultura, la educación y la cooperación judicial.

La agricultura ha sido identificada particularmente como un sector prioritario, donde los productores colombianos buscan capitalizar un aumento en el consumo de sus clientes chinos.

Ambos países firmaron un acuerdo que permitirá que Colombia exporte anualmente 4 millones de cajas de bananas a China, por un valor estimado de US$ 40 millones. El acuerdo aprovecha un salto reciente en los envíos de banano a China, los cuales se cuadruplicaron, pasando de 398 toneladas a 1600 toneladas en el transcurso del año pasado.

Los dos países también firmaron un memorando de entendimiento, donde se otorga formalmente a los productores colombianos de aguacate permiso para exportar a China. Los medios locales informaron que China acordó importar 960 toneladas, en un acuerdo cuyo valor se estima alrededor de US$ 2 millones.

El consumo de aguacate en China se ha multiplicado por 30 en los últimos cinco años, lo que representa una oportunidad significativa para Colombia, que ha impulsado la producción de esta fruta en los últimos años.

Del mismo modo, en un intento por capitalizar el estatus de Colombia como el mayor productor mundial de café Arábica premium, el presidente Duque acordó aumentar significativamente las exportaciones de café a China.

El país suramericano también ha señalado la industria de flores cortadas como un área de crecimiento potencial. Colombia es el segundo productor mundial de flores cortadas, después de los Países Bajos. Dados los numerosos festivales de flores que tienen lugar en China cada año, este país representa un importante mercado de consumo.

Sin embargo, a pesar de ocupar el puesto número 22 a nivel mundial en importación de flores, China representa menos del 1% de las ventas totales de Colombia, lo que sugiere un margen de crecimiento significativo.

En la actualidad, alrededor del 77% de las flores colombianas se exportan hacia los Estados Unidos, seguido por el Reino Unido (3,9%) y Japón (3,2%).

Los acuerdos recientes marcan la continuación de la expansión del comercio entre los dos países.

China es el segundo mayor socio exportador de Colombia, representando el 9% de las exportaciones totales del año pasado, mientras que el comercio bilateral alcanzó US$ 14.600 millones, según los organismos comerciales chinos, lo que representa un aumento del 29%.

Esto refleja una ampliación en la aceleración de la actividad china en América Latina durante la última década, lo que ha llevado a China a convertirse en el principal socio comercial de varios países de la región.

Sin embargo, Colombia ha sido relativamente más lenta a la hora de desarrollar su relación con la segunda economía más grande del mundo.

Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística, DANE, alrededor del 95% de las exportaciones a China están integradas por petróleo (78%) y minerales (17%). Los acuerdos bilaterales recientemente firmados, y en particular el que se centró en la agricultura, podrían resultar útiles para los esfuerzos de diversificación en curso.

Retrocesos anteriores. Si bien el reciente viaje a China ha ayudado a fortalecer los lazos bilaterales, algunas de las partes interesadas ​​siguen cautelosas en cuanto al impacto concreto que tendrán los acuerdos.

En 2012, el entonces presidente Juan Manuel Santos regresó de la última visita de Estado a China tras haber abordado una serie de acuerdos, sobre todo un Acuerdo de Libre Comercio. Sin embargo, esta y otras propuestas nunca llegaron a buen término.

Adicionalmente, los permisos de exportación de carne de res, pollo y cerdo han experimentado retrasos de casi una década, mientras que otros países sudamericanos, especialmente Argentina y Brasil, continuaron expandiendo sus exportaciones de carne a la China.

¿Podría la Iniciativa de la Franja y la Ruta llegar a Colombia? Lo que el viaje a China sí incluyó fue una discusión sobre la posible incorporación de Colombia en la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

A pesar de anunciar en julio que el Banco de Desarrollo de China financiaría un proyecto vial de US$ 400 millones, que conectaría a Medellín con el Golfo de Urabá en la costa del Caribe, Colombia sigue siendo el único país andino que no forma parte del programa emblemático de infraestructura del gobierno chino.

Si bien Venezuela, Ecuador, Perú, Chile y Argentina se han unido a la iniciativa, el gobierno de Colombia parece reacio a hacer ningún compromiso público.

Durante su viaje, Duque no fue mucho mas claro. Mencionó que ha “conocido a profundidad" el programa y dijo: "nos interesa abrir la conversación". Sin embargo, citó la Iniciativa Colombia-China, lanzada para celebrar los 40 años de diplomacia entre ambos países, como un vehículo más apropiado para impulsar la colaboración bilateral.

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