India se resta del RCEP con referencias a Gandhi

Martes, 05/11/2019
Reuters

China se unió a 14 países el lunes en términos acordados para lo que podría ser el mayor pacto comercial del mundo, pero India se retiró a última hora alegando que el acuerdo perjudicaría a sus agricultores, empresas, trabajadores y consumidores.

La guerra comercial chino-estadounidense y el creciente proteccionismo han dado un nuevo impulso a los años de negociaciones sobre la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), que reúne a la Asociación de 10 Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), China, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda.

Los miembros dijeron que el acuerdo se firmaría el próximo año después de que los 15 países sin India llegaron a un acuerdo en Bangkok sobre el texto y los problemas de acceso al mercado.

"En el contexto de un entorno global que cambia rápidamente, la finalización de las negociaciones de RCEP demostrará nuestro compromiso colectivo con un entorno abierto de comercio e inversión en toda la región", dijeron los países en un comunicado.

Abrieron la puerta para que India se uniera a ellos más tarde, si se resuelven los problemas que tiene con el acuerdo.

Pero el primer ministro indio, Narendra Modi, dijo que tenía que tener en cuenta los intereses del pueblo indio.

"Cuando mido el Acuerdo RCEP con respecto a los intereses de todos los indios, no obtengo una respuesta positiva", dijo Modi en un discurso en Bangkok, según una nota del gobierno.

"Ni el Talismán de Gandhiji ni mi propia conciencia me permiten unirme a RCEP", dijo, en referencia a la máxima del "padre de la nación" Mahatma Gandhi de pensar siempre en los más pobres de la sociedad en una situación de duda.

A la India le preocupa que el acuerdo, que requiere la eliminación gradual de los aranceles, abra sus mercados a una avalancha de productos chinos baratos y productos agrícolas de Australia y Nueva Zelanda que perjudiquen a los productores locales.

Los antiguos rivales China e India, que libraron una guerra fronteriza en 1962, también se enfrentaron verbalmente en los últimos días por la decisión de India de revocar formalmente la autonomía constitucional del disputado estado de mayoría musulmana de Cachemira.

Incluso sin India, los países del bloque RCEP representan casi un tercio del producto interno bruto mundial, pero su partida significa que tienen menos de un tercio de la población mundial en lugar de alrededor de la mitad.

"Si bien me complace que los 15 hayan podido concluir, es una pena que India no haya podido estar a la altura de las circunstancias. Fue una gran oportunidad perdida ”, dijo Deborah Elms, del Asian Trade Center en Singapur.

"Mientras tanto, esta es una excelente noticia para el comercio y Asia", dijo, y señaló que todavía había tiempo para que India firmara.

El viceministro de Relaciones Exteriores de China, Le Yucheng, dijo: "Cuando la India esté lista, serán bienvenidos".

Una ventaja para los demás países de tener a la India de peso relativamente pesado en el pacto comercial hubiera sido menos dominación por parte de China, particularmente en un momento en que ven a Estados Unidos como un socio comercial y de seguridad menos confiable.

La administración del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, envió una delegación de nivel inferior este año a la Cumbre de Asia Oriental y la Cumbre de la ASEAN de EE. UU.

Debido a la baja en la delegación de EE. UU., funcionarios de solo tres de los 10 países regionales se unieron a la reunión habitual de EE. UU.

El secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, dijo en una reunión de negocios al margen de la cumbre que la administración Trump estaba "extremadamente comprometida y totalmente comprometida" con la región.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Robert O'Brien, invitó a una cumbre del propio Trump y complació a algunos líderes del sudeste asiático al criticar las acciones chinas en el disputado Mar del Sur de China.

Pero diplomáticos y analistas dijeron que el mensaje de Washington era claro.

"Se han planteado dudas de manera más seria sobre la participación de la administración Trump y esto también puede jugar en manos de otras superpotencias para impulsar sus propias agendas", dijo Panitan Wattanayagorn, ex asesor de seguridad nacional tailandés.

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