Japón buscará reactivarse con los 'Suganomics'

Viernes, 18/09/2020
Reuters

El nuevo primer ministro de Japón buscará reformas económicas estructurales a través de una mezcla de políticas que se dirigen a industrias específicas, en lugar de una gran estrategia para remodelar la sociedad e impulsar el crecimiento a largo plazo.

Armado con un fuerte control sobre la burocracia japonesa, Yoshihide Suga sabe qué palancas usar para obtener resultados, dicen funcionarios del gobierno y del partido gobernante que lo conocen o han trabajado con él.

Pero una necesidad inicial de consolidar el apoyo popular significa que primero apuntará a victorias políticas rápidas que luego le darán el capital político para llevar a cabo reformas más duras, dijeron.

"No busca visiones. Es alguien que quiere lograr pequeñas metas una por una ”, dijo el analista político Atsuo Ito, ex miembro del partido gobernante. "Inicialmente se enfocará en objetivos pragmáticos que afectan directamente el sustento de las personas".

Suga ha dicho que continuará con la estrategia favorable al crecimiento "Abenomics" de su predecesor Shinzo Abe, cuyo objetivo es sacar a Japón de la deflación con un fuerte estímulo monetario y fiscal junto con reformas estructurales.

Pero a diferencia de Abe, los planes de reformas estructurales de Suga se centrarán más en estimular la competencia que en un cambio social más profundo.

Para Suga, la reforma económica será una prioridad política por derecho propio, a diferencia de Abe, cuyas reformas estaban envueltas en una agenda política más amplia que incluía el espinoso desafío de revisar la constitución pacifista de Japón.

Suga debe actuar rápidamente ya que su mandato actual dura sólo un año, a menos que convoque elecciones anticipadas para ganar el mandato público de ejecutar un mandato completo de tres años.

Eso significa que primero buscará logros "rápidos" que canalicen directamente el dinero a los hogares. Entre los edulcorantes estaría recortar las tarifas de los teléfonos celulares en alrededor de un 40%, aumentar el salario mínimo y aumentar los pagos para amortiguar el golpe de la pandemia.

"En este momento, tiene que centrarse en cuestiones de muy corto plazo, como cómo estimular la economía", dijo Heizo Takenaka, quien se desempeñó en el gabinete del ex primer ministro reformista Junichiro Koizumi.

Eliminar las protecciones en la industria será uno de esos objetivos, incluso si eso irrita a algunas partes del Japón corporativo.

"Introducir la competencia entre los operadores de telefonía móvil podría ser una política muy simbólica para Suga porque ama la competencia", dijo Takenaka, quien mantiene un estrecho contacto con Suga. "Odia a las personas con intereses creados".

Si tiene éxito, Suga podría emprender reformas más audaces, como la liberalización del sector médico fuertemente protegido, la consolidación de bancos regionales débiles y la ruptura de barreras que obstaculizan la competencia entre empresas pequeñas y medianas.

SABE LUCHAR

Habiendo sido el principal portavoz de Abe, Suga ya conoce el camino en la masiva burocracia japonesa.

Suga relajó los requisitos de visa para impulsar el turismo receptor, superando el rechazo del Ministerio de Justicia. También eliminó la oposición burocrática y amplió un esquema que otorgaba exenciones fiscales para las donaciones a las áreas regionales de Japón.

“Puede que Suga no sea carismático, pero hace las cosas”, dijo Taimei Yamaguchi, un legislador del partido gobernante cercano a Suga. "Uno de los mejores consejos que recibí de él fue aprovechar al máximo la experiencia que tienen los burócratas".

Algunos funcionarios gubernamentales dicen que el enfoque de Suga en la desregulación acerca sus políticas a las de Koizumi, quien consolidó los grandes bancos y desreguló el mercado laboral a principios de la década de 2000.

El eslogan de Suga que insta al público a "cuidarse a sí mismo antes de buscar ayuda del gobierno" refleja sus antecedentes como un político hecho a sí mismo que pasó de ser un hijo de un agricultor de fresas al líder de Japón, dicen las personas que lo conocen.

"Las reformas de Suga se parecen más a las de Koizumi", dijo uno de los funcionarios. "Probablemente sienta que es inevitable que algunas de las pequeñas empresas zombis se derrumben", dijo otro funcionario.

Para Abe, las reformas estructurales que buscaban reactivar la economía a través de restricciones más flexibles en torno a la inmigración, el trabajo y las corporaciones siguen siendo, en gran medida, asuntos pendientes, debido a la fuerte oposición política.

El desafío para Suga sería impulsar sus propias reformas dolorosas justo cuando Japón lucha por salir de su peor recesión de la posguerra.

El gobernador del Banco de Japón, Haruhiko Kuroda, quien apoyó a Abenomics con un estímulo monetario masivo, tiene esperanzas.

"Es difícil, pero ahora hay una opinión ampliamente aceptada en Japón de que la desregulación y las reformas estructurales son necesarias", dijo el jueves.

"Personalmente, veo una buena posibilidad de que la desregulación tenga éxito".

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