Japón profundiza su senda de recuperación económica

Martes, 16/02/2021
Reuters

La economía de Japón se expandió más de lo esperado en el cuarto trimestre, prolongando la recuperación de su peor recesión de posguerra gracias a un repunte de la demanda extranjera que impulsó las exportaciones y el gasto de capital.

Pero la recuperación se desaceleró desde el ritmo rápido del tercer trimestre y las nuevas restricciones del estado de emergencia empañan las perspectivas, lo que subraya el desafío que enfrentan los responsables de la formulación de políticas para prevenir la propagación de COVID-19 sin ahogar una recuperación frágil, especialmente en el golpeado sector de consumo.

"Las condiciones son tales que Japón no podrá evitar un crecimiento negativo en el primer trimestre", dijo Takumi Tsunoda, economista senior de Shinkin Central Bank Research.

“Existe una alta posibilidad de que se repita un ciclo de infecciones por coronavirus que se propaguen y se contengan este año, lo que significa que no es probable que el consumo se recupere al ritmo esperado”.

La tercera economía más grande del mundo creció un 12,7% anualizado en octubre-diciembre, según mostraron los datos del gobierno el lunes, superando el pronóstico del mercado medio del 9,5%.

Fue más lento que el aumento revisado del 22,7% del trimestre anterior, cuando la economía se recuperó de la demanda reprimida después de que se levantara un estado de emergencia anterior en mayo.

Durante todo el año afectado por el coronavirus, la economía de Japón se contrajo 4.8%, la primera caída anual desde 2009.

Pero el desempeño de Japón entre octubre y diciembre fue más sólido que el crecimiento de EE. UU. Del 4% y una caída del 2,8% en la zona euro. Con dos trimestres consecutivos de crecimiento sólido, la economía de Japón probablemente recuperó el 90% de las pérdidas inducidas por la pandemia, dicen los analistas.

"La recuperación de Japón avanzó a un ritmo mucho más rápido de lo que se esperaba inicialmente", dijo Yoshiki Shinke, economista jefe del Instituto de Investigación de Vida Dai-ichi.

"Todavía hay cierta distancia hacia una normalización total, pero la actividad económica se está recuperando hacia niveles prepandémicos".

Las acciones japonesas se dispararon para cerrar en máximos de más de 30 años debido a las crecientes expectativas de un repunte en las ganancias corporativas y el crecimiento económico.

LÚGUBRES PERSPECTIVAS 

Los datos del PIB de Japón, más sólidos de lo esperado, se producen en medio de señales de que el golpe de la pandemia a otras economías asiáticas hacia fines del año pasado no fue tan severo como se temía.

Las cifras publicadas el lunes también mostraron que el PIB de Singapur y Tailandia se contrajo menos de lo esperado en el cuarto trimestre.

Un repunte global en la manufactura dio a las exportaciones y al gasto de capital de Japón un impulso muy necesario en los fuertes envíos a una economía china en rápida recuperación.

La demanda externa, o exportaciones menos importaciones, agregó un punto porcentual al crecimiento del PIB del cuarto trimestre gracias a un aumento del 11.1% en las exportaciones impulsadas por los envíos de repuestos electrónicos y automóviles a China.

El gasto de capital también creció un 4,5%, marcando el primer aumento en tres trimestres, ya que las empresas procedieron con el gasto que se había pospuesto el año pasado debido a la pandemia.

El consumo privado, que representa más de la mitad de la economía, subió un 2,2%, desacelerándose con respecto al aumento del 5,1% del trimestre anterior, pero superando las previsiones del mercado de un aumento del 1,8%.

Sin embargo, las perspectivas siguen siendo muy inciertas, ya que Japón está a la zaga de los países occidentales en el despliegue de vacunas.

Un resurgimiento de las infecciones obligó al gobierno a poner fin a una controvertida campaña de descuentos en viajes que había apoyado el gasto en servicios en octubre y noviembre.

Los analistas esperan que la economía se contraiga en el trimestre actual, ya que los minoristas se ven afectados por las renovadas restricciones del estado de emergencia implementadas en enero y que durarán hasta principios de marzo.

"Si se levantan las medidas del estado de emergencia en marzo, la economía de Japón probablemente se recuperará en abril-junio", dijo Yusuke Shimoda, economista senior del Instituto de Investigación de Japón.

"Pero no podemos contar con una gran expansión, ya que es probable que las vacunas demoren en llegar a la población en general".

El ministro de Economía, Yasutoshi Nishimura, dijo que es poco probable que la economía en el trimestre actual sufra una contracción tan grande como la peor caída de la posguerra a principios del año pasado.

"No espero que la economía se contraiga tanto como vimos la primavera pasada, pero hay personas que se encuentran en una situación grave, por lo que queremos apoyar las empresas, los empleos y los medios de vida de las personas".

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