La presencia económica de China en Chile no para de crecer

Martes, 17/11/2020
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China es el mayor socio comercial de Chile y a nivel regional lo es también para Perú, Brasil y Uruguay, por nombrar algunos. Sin ir más lejos, nuestro país es uno de los con más tratados de libre comercio; y en una economía que depende del cobre, el gigante asiático figura como principal comprador.

Según cifras de Aduana -en términos generales- el intercambio comercial de Chile con el mundo entre el 1 de enero y el 31 de octubre de 2020 alcanzó US$98.616 millones, cifra que presentó una variación negativa del 11,6% respecto a igual período del 2019, según el Reporte de Comercio Exterior.

Para este período las exportaciones del país disminuyeron en 6,6%, en relación con igual período del año 2019, alcanzando los US$56.269,9 millones. China se mantuvo como el principal comprador, con una participación del 36,6% sobre el total y aumentando un 12,7%.

En tanto, las importaciones en esos 10 meses totalizaron US$45.481 millones, disminuyendo un 16,6% respecto al 2019. China se posicionó como el principal vendedor con una participación del 26,9% y una baja del 1,8%.

Inversión extranjera en Chile

De acuerdo a InvestChile, el flujo de inversión extranjera directa (IED) que recibió Chile entre enero y agosto de este año alcanzó los US$10.161 millones, conforme a datos informados por el Banco Central.

El monto implica un crecimiento de 11% respecto a igual período de 2019 -cuando llegó a los US$9.120 millones-, un 31% de aumento respecto al promedio del último quinquenio y un 12% de aumento respecto del promedio de la serie histórica desde que se tienen cifras homogéneas (2003-2020).

Específicamente en el mes de agosto, el flujo de IED alcanzó a US$189 millones.

En septiembre pasado, y con el objetivo de potenciar aún más los acuerdos comerciales con el gigante asiático, InvestChile realizó el webinar “Chile: oportunidades de inversión para empresas chinas”.

“El evento contó con la asistencia de más de veinte grandes empresas de ese país, entre las que destacaron representantes de Huawei, Pacific Hydro, Bank of China y China Energy Engineering”, indicó el organismo público que promueve a Chile como destino de inversión extranjera directa.

Los proyectos de inversión provenientes de China -que cuentan con el apoyo InvestChile- superaron los US$4.850 millones en 2019, lo que significó un crecimiento de 167% respecto de 2018.

Juan Araya, director (s) de la agencia, comentó en aquella oportunidad que “el monto no sólo habla del acelerado interés chino por nuestro país, considerando que en 2016 nuestra cartera contaba sólo con cinco proyectos por US$310 millones, sino de la transformación de China en la primera fuente de capitales para nuestra cartera”.

“Las empresas chinas siempre están muy interesadas y confiadas en invertir en Chile, prestando atención activamente en las oportunidades del mercado”, dijo Ji Xiaofeng, consejera Económica y Comercial de la Embajada de la República Popular China en Chile, citada por InvestChile.

Sector energético, salmonero y minero

La semana pasada se confirmó que el mayor grupo eléctrico del mundo, la estatal china State Grid, cerró la compra de la empresa CGE en una cifra cercana a los US$3.000 millones, lo que significaría la mayor operación realizada durante 2020 en Chile.

Eso sí, la operación aún no se puede dar por cerrada debido a que la Fiscalía Nacional Económica (FNE) podría presentar reparos.

CGE es actualmente la mayor operadora de electricidad de Chile; y su compra por parte de State Grid se suma a la de Chilquinta en octubre de 2019, que ejerce la misma actividad.

Previamente, en 2017, la empresa china Southern Power adquirió la participación de la canadiense Brookfield Infrastructure en la matriz de Transelec, por US$1.300 millones.

La transacción permitió a la firma oriental hacerse con el 27,8% de la participación en ETC Transmission Holdings.

Y en 2018, en la industria salmonera, la compañía china Joyvio -perteneciente a Legend Holdings, una de las propietarias de Lenovo- acordó la compra de la salmonera chilena Australis, marcando así la operación más grande registrada en el rubro (US$880 millones).

Con lo anterior, el empresario Isidoro Quiroga pasó a formar parte ese año del selecto grupo de multimillonarios chilenos: hasta antes de la venta, Quiroga manejaba el 94,5% de la empresa, por lo que le correspondieron US$830 de los US$880 que implicó la transacción. En consecuencia, sumó más de US$1.000 en su cuenta corriente.

Otra compra china que sorprendió al mercado local fue la que se confirmó en diciembre de 2018: Tianqi ingresó a la gigante del litio SQM, tras comprar casi el 24% de sus acciones en US$4.066 millones.

La operación se concretó con el pago de US$65 por cada una de las más de 62,5 millones de acciones de la canadiense Nutrien y que representaban el 23,77% de la propiedad de Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), una de las mayores productoras mundiales de litio.

En aquella oportunidad el ministro de Minería, Baldo Prokurica, señaló que mientras se respetasen las reglas de la libre competencia la participación de Tianqi en SQM iba a ser positiva.

“China es nuestro principal socio económico comercial como país en el cobre y en otras áreas, y creemos que mientras se respeten las reglas del libre mercado no tenemos que tener ninguna duda de que la participación de Tianqi en Soquimich va a ser un tema positivo, tanto para el comercio, como para tener valor agregado al tema del litio”, comentó el secretario de Estado en esa fecha.

Chile tiene la reserva de litio más grande del mundo.

Banca, DiDi y Huawei

Pero hay más. Hace cuatro años, y luego que el 20 de junio de 2016 el China Construction Bank (CCB) inaugurara una sucursal en Chile, el Bank of China Limited inició trámites y también se instaló en el territorio.

En el rubro del transporte de pasajeros, y en medio del éxito que evidenció Uber, la empresa china DiDi (también conocida como “el Uber chino”) arribó a Chile en 2019.

La compañía comenzó a reclutar conductores en mayo del año pasado y contrató al exdirector de Regulación y Asuntos Corporativos de WOM, Felipe Simonsohn, para encabezar el proyecto.

Por último, este 2020, y a un año de la incorporación de su primer data center en Chile, Huawei anunció la implementación de un segundo centro de datos en el país, “el cual estará ubicado en la región Metropolitana y estaría operativo a fines de 2020”, según InvestChile.

“Con esta implementación, Huawei Cloud será la única nube que implementará servicios de inteligencia artificial (IA) y big data en Chile, lo que permitirá que los datos de clientes locales puedan ser analizados en forma más rápida por medio de un cluster de IA”, publicó la agencia.

Huawei se convertiría así en la única empresa en Chile con dos data centers, lo que le permitiría ampliar su cartera de clientes en sectores de “retail, finanzas, salud, educación y otros más tradicionales”, puntualizó InvestChile.

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