Paraguay y Taiwán: fortalecimiento comercial y capital humano

Jueves, 28/01/2021
Gwendolyn Ledger y Gianni Amador

A fines de enero, 102 jóvenes paraguayos partieron rumbo al otro lado del mundo, a estudiar a Taiwán por casi un año. Pese a la pandemia.

Se trata de estudiantes de la Universidad Politécnica Taiwán Paraugay (UPTP), creada en 2018 para potenciar carreras de perfil ténico como Ingeniería Civil, Industrial, Electromecánica e Informática.

Según explican desde la UPTP, el viaje tiene como objetivo conseguir la mejor preparación técnica en investigación y educación de los estudiantes; así como también la posibilidad de una doble titulación: una en la UPTP y la otra en Taiwan Tech.

No es un hecho aislado en Paraguay. El país mediteráneo está constantemente realizando actividades con Taiwán, con quien mantiene relaciones diplomáticas desde 1957 y gracias a ello ha recibido beneficios económicos derivados del comercio, además de cooperación en las áreas de educación, salud, vivienda e I+D.

Según la estadística de la Aduana de Taiwán, en 2019 el comercio bilateral entre ambas economías sumó US$105 millones, lo que fue un incrementó de 70% en comparación al año 2018. En detalle, Taiwán exportó al Paraguay US$39 millones (lo que implica un aumento del 49%) e importó del Paraguay US$ 66 millones (esto fue un aumento del 86%) respecto a la misma fecha.

Esto permitió al Paraguay alcanzar una balanza a favor por US$27 millones. 

De acuerdo con datos proporcionados por el embajador de Taiwán en Paraguay a los medios, a mayo de 2020 el comercio bilateral entre Taiwán y Paraguay sumó US$46 millones, lo que es un incrementó dell 60% en comparación con el mismo período de 2019. Es decir, Taiwán exportó al Paraguay US$6 millones (cayó un 42%) e importó del Paraguay US$40 millones (aumentó un 120%). Así, el superávit de Paraguay llegó a lo US$34 millones.

En febrero de 2018 entró en vigor el Acuerdo de Cooperación Económica, mediante el cual un total de 85 productos paraguayos, tales como carne bovina, yerba mate, azúcar, jugo y sésamo, están habilitados a ingresar a Taiwán con arancel cero. 

Y es que, gracias a la liberación del arancel y la promoción en la feria anual Food Taipei, la carne bovina paraguaya ha sido el producto estrella de la exportación a Taiwán. Según la estadística del Servicio Nacional de Calidad y Salud Animal (Senacsa), al cierre de junio de este año, Taiwán se afianza como el tercer comprador más importante de la carne paraguaya con la exportación de 11.746 toneladas por un valor de US$53,9 millones. Paraguay desempeña un papel importante en el suministro de alimentos agrícolas al mundo.

Además de la carne bovina, Taiwán importó de Paraguay sorgo, sésamo, chía, azúcar, yerba mate, jugo, entre otros productos. El comercio entre Taiwán y Paraguay se complementa. Paraguay importa de Taiwán principalmente maquinarias y accesorios, insumos y materias del rubro plástico, partes y accesorios automotrices, textiles y manufacturas. 

Asiaink conversó con el Ministro de Hacienda del Paraguay, Oscar Llamosas, respecto a los beneficios de este vínculo en la economía nacional.

- ¿Cómo evalúa la larga trayectoria de cooperación estratégica entre Paraguay y Taiwán? ¿Qué perspectivas tienen de esa relación?

Taiwán es un aliado muy importante para nuestro país, en materia de cooperación económica. Tenemos un acuerdo vigente a través del cual hemos logrado una mayor apertura y hemos incrementado las exportaciones en más de 100% en los últimos años. Las expectativas son alentadoras, dado que se sigue mejorando el acceso de productos paraguayos al mercado de Taiwán. En octubre de 2020 se logró el acceso libre de aranceles a productos como la carne de cerdo y otras manufacturas de la industria alimentaria.

La cooperación con Taiwán apunta a ese fortalecimiento comercial, pero también del capital humano. Gracias a esa cooperación se ha instalado en el país una Universidad en materia de tecnología. Taiwán es un socio estratégico y seguiremos fortaleciendo los lazos porque aún no está agotado el potencial.

- ¿Otros países de Asia con los que proyectan comercio o algún otro tipo de actividad?

Se han abierto varios mercados recientemente. Paraguay tiene acceso a más de 70 mercados de exportación, principalmente la carne. El 90% de la carne va a mercado como Chile, Rusia, Israel, Taiwán, y otros abiertos recientemente como Arabia Saudita y Sudáfrica. La idea es diversificar los mercados y eso incluye a países asiáticos como Japón, Corea, China, Singapur, Malasia, Vietnam. El mercado asiático es muy importante y dentro del ámbito de Mercosur se están acelerando gestiones para cerrar el acuerdo de libre comercio con Singapur. Asia es muy importante en materia de apertura de mercado.

- ¿Abrirse al mercado chino implicaría cortar lazos con Taiwán?

Ese tipo de asuntos se están analizando en el ámbito diplomático. Taiwán es un aliado clave para Paraguay y existen lazos muy fuertes, la cooperación con ellos es histórica y cada vez está más fortalecida. Todo se irá evaluando ante la necesidad de abrir otros mercados, pero es es un tema que debe verse desde distintas aristas, sobre todo diplomática.

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