Presupuesto 2020 de Singapur incluye el factor Coronavirus

Jueves, 20/02/2020
Reuters

Singapur anunció el martes alrededor de US$ 4.5 mil millones en paquetes financieros para ayudar a contener el brote de coronavirus en la ciudad-estado y capear su impacto económico, allanando el camino para su mayor déficit presupuestario en al menos 15 años.

La rica ciudad-estado, uno de los países fuera de China más afectados por el virus, ya ha reducido su perspectiva de crecimiento económico este año y ha señalado la posibilidad de entrar en recesión.

A medida que la nación isleña se prepara para celebrar elecciones a principios del próximo año, el gobierno también dijo en su presupuesto anual que un aumento planificado en el impuesto a los bienes y servicios no tendría lugar en 2021 dada la incertidumbre económica.

"El brote ciertamente afectará nuestra economía", dijo el ministro de Finanzas, Heng Swee Keat. "Haremos todo lo posible para frenar la propagación del virus".

Otros aspectos destacados del presupuesto incluyeron un esquema multianual de US$5.958 millones para ayudar a Singapur a convertirse en un centro global para empresas tecnológicas, un fondo de US$3.589 millones para proteger las costas de la isla del aumento de los mares y un plan para eliminar gradualmente los vehículos de gasolina y diesel para 2040.

También dijo que reservaría US$4.307 millones para ayudar a los hogares a compensar un eventual aumento en el impuesto a los bienes y servicios debido para 2025.

El paquete de virus involucra US$ 575 millones para combatir y contener la enfermedad, principalmente a través de fondos de atención médica, y otros US$ 4 mil millones en medidas de estímulo económico para gestionar su impacto en empresas, empleos y hogares.

Las medidas económicas incluyen el apoyo a las empresas para administrar las facturas salariales, las rebajas de impuestos corporativos, los planes para ayudar a las empresas en los sectores de turismo y aviación afectados y los pagos en efectivo para que los hogares administren los gastos.

El gobierno está presupuestando un déficit presupuestario general deUS$7.825 millones, o 2,1% del PIB, en el año fiscal 2020, el más alto desde al menos 2005, el último año cubierto por el sitio web de estadísticas del gobierno. Se estimó un déficit de US$1.220 millones, equivalentes al 0,3% del PIB, en el año fiscal 2019.

Singapur tiende a ser conservador en sus pronósticos fiscales. Durante la crisis financiera de 2009, pronosticó un déficit de US$6.245 millones, pero el déficit real fue de solo US$588 millones.

La ciudad-estado del sudeste asiático ha informado 77 casos de coronavirus y también fue uno de los países más afectados fuera de China durante el brote de síndrome respiratorio agudo severo de 2003.

"El impacto de COVID-19 probablemente será mayor que el SARS porque China era relativamente menos importante para las exportaciones y el turismo de Singapur", dijo Lee Ju Ye, economista de Maybank, refiriéndose al nombre técnico de la enfermedad.

"Ahora está llegando a la cadena de suministro global y los fabricantes de Singapur van a sentir el calor".

Las consecuencias económicas de la epidemia de coronavirus se han extendido al titán tecnológico estadounidense Apple Inc, que advirtió sobre la escasez de iPhone y los ingresos inferiores a lo esperado, mientras que el presidente de Corea del Sur calificó la situación en su país como una emergencia económica.

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