Pronostican un mal año para Singapur

Jueves, 27/06/2019
Reuters

El año pasado, el jefe de la fábrica de productos químicos de Singapur, Erman Tan, llevó a sus empleados a un crucero a la isla malasia de Penang. Este año, Tan dice que lo mejor que puede ofrecer es mirar un video del viaje.

Se espera que la economía de Singapur crezca a su ritmo más lento en una década este año, y algunos expertos pronostican una recesión en 2020, ya que la guerra comercial entre EE. UU. Y China parece que afectará a la ciudad-estado dependiente de la exportación más fuerte que otras en el sudeste asiático .

Esto ha llevado a algunos economistas a aumentar las apuestas en el banco central para flexibilizar la política monetaria en su próxima reunión en octubre, o incluso fuera de ciclo, especialmente si la Reserva Federal de los Estados Unidos recortaría las tasas de interés el próximo mes.

También se especula que el gobierno podría proporcionar incentivos para impulsar el crecimiento, pero las empresas como Tan's no esperan que la política fiscal o monetaria sea suficiente para detener un declive económico que es principalmente el resultado de una desaceleración global.

"Muchas veces confía en usted mismo", dijo Tan, director ejecutivo de Asia Polyurethane Manufacturing, que está recortando costos a medida que los clientes en China retienen los pedidos.

Con un ingreso del 20 por ciento el año pasado, sus empleados pueden olvidarse de navegar alrededor de las islas tropicales.

“Este año veremos el video como una virtual (experiencia). Dejemos que se pongan gafas ”, bromeó.

Sin duda, algunas partes de la economía, como la construcción y el consumo privado, se han mantenido, apoyadas por la presión salarial al alza de las restricciones de los trabajadores extranjeros y los grandes proyectos de construcción a largo plazo.

Pero con exportaciones equivalentes a aproximadamente el 200% del producto interno bruto de Singapur, una ponderación mucho mayor que la de los países vecinos de Malasia e Indonesia, es improbable que el aumento del consumo interno impulse significativamente el crecimiento.

Singapur debe esperar algunas consecuencias de la interrupción del comercio mundial, dijo el primer ministro Lee Hsien Loong a periodistas en Bangkok durante el fin de semana.

"No se puede pisar el acelerador, acelerar y compensar un ambiente externo menos favorable", dijo Lee.

La incertidumbre está impulsando a las empresas a reducir costos mientras se preparan para una batalla prolongada entre las dos economías más grandes del mundo.

"Nadie quiere invertir ahora, porque quieren ver qué sucede en la guerra comercial", dijo John Kong, director ejecutivo del proveedor de materiales de construcción M Metal, que emplea a 64 personas.

Kong ha pedido a sus trabajadores que apaguen las unidades de aire acondicionado cuando salen para el almuerzo y que dejen de imprimir en color.

Los datos económicos de Singapur han sido sombríos últimamente.

Las exportaciones de productos electrónicos, uno de los principales impulsores del crecimiento de Singapur en los últimos dos años, registraron su mayor declive en más de una década, afectada por una desaceleración mundial en la industria de los semiconductores, según los datos de la semana pasada.

Las exportaciones totales en mayo fueron las que más disminuyeron en más de tres años debido a la caída de los envíos a China.

En el mercado laboral, el número de reducciones de personal aumentó 40% en el primer trimestre de 2019 respecto al año anterior, impulsado por recortes en el sector manufacturero, según datos oficiales publicados este mes.

La Autoridad Monetaria de Singapur sigue de cerca los datos y existe una posibilidad cada vez mayor de que pueda aliviar su política monetaria centrada en la moneda por primera vez en casi tres años.

Algunos dicen que el banco central podría incluso salir de su calendario de reuniones bianuales como lo hizo en enero de 2015 cuando trató de contrarrestar las presiones deflacionarias en medio de la desaceleración del crecimiento.

Pero una postura más acomodaticia no será suficiente para revitalizar la economía, dijo el economista de banca privada de CIMB, Song Seng Wun, ya que un dólar de Singapur más débil no necesariamente aumentará las exportaciones.

"Las empresas de Singapur no se volverán tan competitivas de repente, por lo que vamos a vender muchos más de nuestros bienes y servicios", dijo.

El ministerio de finanzas también tiene espacio limitado para ayudar a las tasas impositivas ya bajas, junto con numerosos incentivos y compensaciones de costos y un presupuesto expansivo este año.

"La incomodidad es que la economía no está realmente destinada a enormes gastos adicionales de infraestructura", dijo Rob Carnell, economista jefe de ING.

"Hay muchos gastos que continúan continuamente en Singapur".

Un mayor estímulo podría venir en forma de recortes de impuestos y más descuentos, pero los operadores de las fábricas no están esperando que el gobierno venga a rescatarlos.

"Usted, como fabricante, tiene que encontrar una manera de aumentar las ventas", dijo Sam Chee Wah, gerente general de Feinmetall Singapur, cuyos productos se utilizan para probar obleas de semiconductores, un componente en los microchips.

Sam dice que se ha estado preparando para una desaceleración tecnológica desde el año pasado, lo que está retrasando las contrataciones y las grandes inversiones de capital. Ahora está considerando ofrecer descuentos o retrasos en las condiciones de pago a los clientes.

Con las hostilidades de Estados Unidos y China que no muestran signos de disminuir, Singapur tendrá que resistir la tormenta durante algún tiempo.

"Todavía no estamos fuera de peligro", dijo Sian Fenner, economista principal de Oxford Economics. "No hemos visto lo peor".

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