Regular las empresas sociales en Asia podría perjudicarlas

Viernes, 08/03/2019
thomson reuters foundation

A medida que más naciones asiáticas consideran leyes para promover empresas sociales, los analistas advirtieron el jueves que la legislación podría frenar, no ayudar al creciente número de empresas éticas.

La semana pasada, Tailandia aprobó una ley de empresa social que otorga exenciones fiscales y otros incentivos a las empresas registradas que tienen como objetivo generar un impacto social positivo y obtener ganancias.

Estas empresas pueden registrarse si generan la mitad de sus ingresos del negocio y reinvierten el 70 por ciento de las ganancias.

"La ley hace posible que las empresas sociales, y sus partidarios, reciban diversos beneficios", dijo Vichit Charadsooksawad, director de la división de derecho de la industria del consejo asesor del gobierno, quien ayudó a redactar la ley.

"Reconoce el papel que pueden desempeñar las empresas sociales para resolver los desafíos sociales, económicos y ambientales", dijo el jueves en una conferencia regional en Bangkok.

En todo el sudeste asiático, las empresas sociales están ayudando a reducir la desigualdad y crear oportunidades de subsistencia.

Tailandia se encuentra entre los pocos países de la región con legislación dirigida a tales empresas.

Vietnam revisó su ley de empresas en 2014 para proporcionar una definición legal de empresa social, mientras que Myanmar estableció un comité para promover negocios inclusivos e inversiones de impacto.

Malasia tenía una estrategia de tres años para promover empresas sociales que finalizaron el año pasado, mientras que Filipinas había redactado un proyecto de ley para reducir la pobreza a través del espíritu empresarial social.

Pero la regulación no siempre es necesaria o deseada, dijo Tristan Ace, quien encabeza el programa de empresas sociales del British Council, al margen de la conferencia.

"Hay una diferencia entre el reconocimiento y la regulación. El reconocimiento envía una señal importante al mercado de que se está tomando en serio", dijo.

"Pero cuando tienes un sector en una etapa incipiente de crecimiento, no quieres restringirlo demasiado. La regulación puede venir más tarde", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

En su lugar, los gobiernos deben primero ayudar al sector a desarrollar talento y mejorar el acceso a las finanzas, dijo Ace.

Esta opinión fue compartida por Alfie Othman, quien dirige el Centro de Empresas Sociales de Singapur, que proporciona capacitación y otros recursos para emprendedores éticos.

"Nos oponemos a la regulación. Mataría la innovación en el sector", dijo. "Los beneficios fiscales no son tan importantes, queremos que el sector crezca primero".

Mientras tanto, en Indonesia, se debate si se necesita una nueva ley, dijo Romy Cahyadi, director ejecutivo de Instella, que apoya a las empresas sociales.

"Algunas empresas sociales quieren una mayor claridad y reconocimiento como entidades legales", dijo.

"El gobierno planea incluir la empresa social en el plan nacional quinquenal. Creemos que es un buen enfoque".

Tailandia tiene una larga historia de empresas sociales, con el peculiar restaurante Cabbages and Condoms creado en 1975 para financiar proyectos de SIDA y programas de educación sobre salud sexual.

Desde entonces, se ha convertido en una cadena de restaurantes y resorts en Tailandia y en el extranjero.

"Cuando comenzamos, ni siquiera se usaba el término 'empresa social'. Hicimos buen dinero sin ningún apoyo gubernamental, y pagamos impuestos como cualquier compañía", dijo el fundador Mechai Viravaidya, conocido como el "padrino" de las empresas sociales tailandesas.

"Más que la legislación, lo que necesitamos es conciencia y educación", dijo.

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