Trabajadores en India protestan por mejores salarios

Martes, 16/10/2018
Reuters

Es la economía de mayor crecimiento y la nueva estrella de Asia, pero las condiciones labores y los sueldos no van a la par con el impactante desarrollo de India. Hasta ahora.

El malestar laboral está aumentando en dos centros en India, donde se fabrican motocicletas y componentes, lo que subraya los problemas que enfrenta el gobierno del Primer Ministro Narendra Modi para crear nuevos empleos de manufactura que sean sostenibles y paguen salarios atractivos.

Fabricantes de motocicletas, como la japonesa Yamaha (7272.T), y la india Eicher Motors (EICH.NS), fabricante de las icónicas motocicletas Royal Enfield, se han visto muy afectados por las huelgas, aunque los principales fabricantes de automóviles han sido casi indemnes.

Los trabajadores demandan principalmente salarios más altos y seguridad en el empleo, particularmente al lograr que los empleadores reduzcan el uso de mano de obra contratada, a quienes se les paga menos que a los empleados permanentes y, a menudo, pueden ser despedidos a voluntad.

Modi, que tiene que convocar a elecciones en mayo del próximo año, ha prometido crear nuevos empleos al impulsar la manufactura en la tercera economía más grande de Asia, pero no ha logrado igualar las aspiraciones a pesar del rápido crecimiento económico general. Aquellos que tienen empleos se sienten excluidos de la historia del crecimiento debido a los salarios atrasados.

Alrededor de la ciudad de Chennai, en el sur de India, a menudo apodada “Detroit del sur de Asia”, se han producido una serie de paros laborales en los fabricantes de motocicletas, principalmente por el reconocimiento sindical, la mano de obra contratada y los problemas salariales.

Los trabajadores de varias otras compañías en el área, incluidos los fabricantes de autopartes y fabricantes de llantas, han protestado en los últimos meses por salarios más bajos y por empleos más seguros y el derecho a sindicalizarse.

En Gurugram, en las afueras de la capital, Nueva Delhi, cientos de trabajadores de empresas, incluida la fabricante de automóviles Maruti Suzuki (MRTI.NS), realizaron una protesta de un día de duración el 7 de octubre por las demandas de seguridad laboral y salarios más altos. El malestar laboral "expone la vulnerabilidad de los trabajadores", dijo K.R. Shyam Sundar, profesor de gestión de recursos humanos en XLRI, una de las escuelas de alta dirección de la India.

Los trabajadores subcontratados no tienen el mismo camino hacia la clase media que los empleados; por ejemplo, tienen muchas menos probabilidades de acceder a los mercados de crédito formal y, por lo tanto, su poder de compra será restringido, dijo Sundar.

Subyacente a la militancia hay una mezcla de presiones que enfrentan los trabajadores y sus empleadores, incluido el aumento de los costos de vida y las lentas ventas.

Las ventas de vehículos de pasajeros nacionales de la India cayeron un 5,6 por ciento en septiembre respecto al año anterior, según mostraron los datos de la Sociedad de Fabricantes de Automóviles Indios (SIAM) el viernes. Las ventas se vieron afectadas por el aumento de los precios del combustible y el aumento de las tasas de interés.

Una ola de paros laborales podría ejercer una presión adicional sobre la rentabilidad de las empresas afectadas en un momento en que ya están lidiando con los crecientes costos de insumos y la demanda incierta.

En una visita reciente de un reportero de Reuters al cinturón industrial de Oragadam, a más de 50 km (32 millas) al suroeste de Chennai, cientos de trabajadores que llevaban uniformes de Yamaha estaban a metros de la puerta de la fábrica. Además de ellos había pancartas con lemas como "¿Conoces amabilidad?" Y "Acabemos con la opresión" escritos en inglés, japonés y tamil.

Aparte de los salarios más altos y los empleos permanentes, los trabajadores también quieren el derecho de formar sindicatos para negociar colectivamente. Se declararon en huelga después de que algunos empleados fueran despedidos por formar un sindicato.

"Nadie puede decirnos que no podemos luchar por nuestros derechos", dijo uno de los líderes sindicales, E Muthukumar, a una multitud de manifestantes que aplaudían.

Los trabajadores de Yamaha, que han estado en huelga durante unas tres semanas, ganan hasta 17,000 rupias al mes ($ 229) y dicen que quieren sustancialmente más para cubrir los crecientes gastos de vida.

Los trabajadores de tiempo completo en la cercana planta de motocicletas Royal Enfield ganan alrededor de 25,000 rupias cada mes en promedio y exigen al menos el doble de esa cantidad. Ellos también han estado en huelga durante la mayor parte de las últimas tres semanas después de reanudar el trabajo por unos días, pero luego volvieron a salir.

"Estamos en una trampa de la deuda debido a los bajos salarios. No podemos imaginar pasar nuestros días sin préstamos. No tenemos ahorros ”, dijo Rakesh, un empleado de 30 años que ha trabajado en Royal Enfield durante 11 años.

Royal Enfield domina el mercado de motocicletas con precios más altos en el rango de 250 a 500 cc, mientras que Yamaha se centra en el segmento inferior del mercado. Cada uno tiene aproximadamente un 4 por ciento de participación en el creciente mercado de vehículos de dos ruedas de la India, que creció un 15 por ciento para cruzar 20 millones de motocicletas en el último año fiscal.

Yamaha India, que solicitó protección policial luego de que cientos de sus empleados se sentaron en sus instalaciones en protestas, declinó hacer comentarios, pero dijo en una declaración jurada presentada ante el Tribunal Superior de Madras que "no era contraria a las actividades sindicales legítimas".

Algunos empleados se reunieron para “hacer demandas que van más allá de las prácticas que prevalecen en industrias similares”, dijo al tribunal, y agregó que los trabajadores estaban buscando una revisión salarial que exigiera un aumento de tres a cuatro veces en los salarios.

Yamaha buscó y consiguió que el tribunal ordenara a los huelguistas que dejaran de ocupar la planta de la compañía.

Eicher Motors dijo en una declaración que "todos los empleados reciben un trato igual sin diferenciación por nivel o ubicación".

Modi fue elegido para el poder en 2014 con la promesa de reavivar el crecimiento y proporcionar empleos. Pero su iniciativa emblemática "Hacer en la India" para elevar la participación de la manufactura en la economía de $ 2.6 trillones de la India a un 25 por ciento desde alrededor del 17 por ciento y crear 100 millones de empleos para el 2022 ha mostrado pocos signos de progreso.

También había prometido reformar las leyes laborales, incluida la reducción del umbral para contratar trabajadores por períodos más cortos. La facilidad en la contratación y el despido de personal daría a las compañías la flexibilidad de expandirse y al mismo tiempo mantener los costos bajos, pero el gobierno se enfrentó a una reacción violenta y se vio obligado a dejar de lado sus planes.

Algunos estados como Haryana, que también es un importante centro automovilístico, han creado sus propios conjuntos de leyes laborales.

En la ciudad de Haryana en Gurugram, miles de trabajadores de los fabricantes de motocicletas y scooters Hero MotoCorp (HROM.NS) y Honda Motor de Japón (7267.T), así como el fabricante de automóviles Maruti, participaron la semana pasada en una protesta contra las nuevas leyes laborales estatales que Facilitar a las empresas el cierre de fábricas y el despido de personas.

Las empresas en Gurugram no respondieron a las solicitudes de comentarios.

"Hay mucho dolor entre los trabajadores en Gurugram. Las empresas nos quitan el trabajo con tanta facilidad ", dijo Kuldeep Janghu, secretario general del sindicato de trabajadores Maruti Udyog.

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