Apetito de China por hierro y cobre podría durar hasta segundo semestre

Martes, 16/02/2021
Reuters

BHP Group informó el martes su mejor ganancia del primer semestre en siete años y declaró un dividendo provisional récord, ya que el fuerte apetito de China por el mineral de hierro para respaldar su impulso de infraestructura mantuvo los precios elevados.

La dependencia de China de las medidas de estímulo intensivas en productos básicos para sostener el crecimiento económico ha hecho que los precios del ingrediente siderúrgico alcancen máximos de varios años, mientras que el impulso de la vacunación COVID-19 ha mejorado las perspectivas para el comercio mundial este año.

La minera que cotiza en bolsa más grande del mundo dijo en un comunicado que espera una continuación de la fuerte demanda china en 2021 y una recuperación en el resto de la producción mundial de acero crudo.

"Es un resultado bastante sólido", dijo el administrador de cartera Andy Forster de Argo Investments.

“En relación con las expectativas, se veía bastante bien, con fuertes flujos de efectivo y dividendos, los proyectos tenían un buen desempeño operativo”, dijo. "El cobre y el mineral de hierro fuertes también deberían prepararlo para una segunda mitad bastante buena".

BHP es el primero de sus pares australianos en informar esta semana, y se espera que todos saquen provecho de los altos precios del mineral de hierro. Rio Tinto informa el miércoles y Fortescue el jueves. El mes pasado, BHP pronosticó una producción anual récord de mineral de hierro.

La compañía declaró un dividendo a cuenta de US$ 1.01 por acción, por encima del pago del año pasado de $ 0.65 por acción.

Su beneficio subyacente de operaciones continuas durante los seis meses que terminaron el 31 de diciembre aumentó a $ 6,04 mil millones desde US$ 5,19 mil millones el año pasado. Sin embargo, no alcanzó un consenso de 6.330 millones de dólares de 17 analistas compilados por la firma de investigación Vuma Financial.

BHP reconoció que su negocio de carbón, que está en revisión para la venta o escisión, se ha visto afectado debido a una disputa comercial entre Australia y China que la minera no espera que se resuelva en el corto plazo.

"Ciertamente no estamos apostando por un restablecimiento a corto plazo de esa política", dijo el presidente ejecutivo Mike Henry a los periodistas en una llamada de resultados.

Se espera que BHP tome una decisión de inversión pronto en su proyecto de potasa Jansen de US$ 5.3 a US$ 5.7 mil millones en Canadá y el proyecto de gas natural de Scarborough frente a Australia Occidental, en el que BHP invertirá $ 1.4-1.9 mil millones.

Jefferies espera que ambos sean aprobados, "pero creemos que las opciones de fusiones y adquisiciones también serán consideradas", dijo en un informe.

RELEVANCIA PARA LATINOAMÉRICA

Tanto Brasil por el hierro, como Chile y Perú por el cobre son directos beneficiarios de este apetito chino.

En el caso del cobre, la Comisión Chilena del Cobre (COCHILCO) a fines de enero elevó la proyección promedio del precio del cobre para este año a US$ 3,30 la libra respecto a la anterior estimación que fue de US$ 2,90 la libra. Mientras que para el año 2022 pronostica que el valor promedio del metal estará en torno a los US$ 3 la libra.

"Como nunca, la minería ha jugado un rol fundamental para la reactivación de la economía del país, ya que fue el único sector que registró cifras positivas, gracias a que las faenas mineras lograron mantener sus operaciones debido al compromiso de los trabajadores y la implementación de estrictos protocolos sanitarios por parte de las empresas", afirmó Edgar Blanco.

Respecto a las perspectivas ​ de oferta mundial de cobre refinado para los años 2021 y 2022, el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Marco Riveros, señaló que la tasa de crecimiento promedio anual sería superior a la demanda del metal.

"El escenario mundial aún está dominado por la crisis relacionada con la pandemia, por lo tanto, la proyección de demanda y oferta contienen un nivel de incertidumbre relevante. Son inciertas aun las consecuencias productivas del rebrote de contagios que afecta a los países productores en América. Además, se prevé que China reduciría su tasa de crecimiento de demanda desde 2,5% en 2020 hasta 1,5% en 2021", señaló Riveros.

El director de Estudios y Políticas, Jorge Cantallopts, señaló que se prevé que la demanda mundial de cobre refinado llegue a 23,9 millones de toneladas este año, lo que significa un alza de 3% respecto de 2020; y que los principales países consumidores, excluyendo China, incrementarán su consumo de cobre, pero sin alcanzar el nivel registrado en 2019. En tanto, para 2022 se proyecta una demanda de 24,6 millones de toneladas, esto es un aumento de 2,8% respecto de 2021.

Añadió que la oferta de cobre se expandiría 3,4%, alcanzando las 23,8 millones de toneladas, observándose una recuperación generalizada de producción en los principales países productores. Chile, el primer productor mundial, anotaría un crecimiento de 3,6% con una producción levemente por debajo de los 6 millones de toneladas.

En el caso del hierro, Minera Vale en Brasil es el principal actor. Y el índice S&P Global Platts subió un 3,95% a US$158,05 el 4 de febrero, justo un día después de que Vale publicara su informe de producción para 2020.

La producción de mineral de hierro de Vale cayó un 0,5% a 300,4 millones de toneladas en 2020 desde un bajo nivel en 2019, tras el impacto humano y ambiental del desastre de la presa de Brumadinho en las operaciones de la compañía.

De todos modos, el pasado 2 de febrero, Credit Suisse elevó sus previsiones de precios del mineral de hierro para 2021-22 entre un 40% y un 50%, esperando que los precios se mantengan por encima de los US$100/dmt hasta 2022, con una previsión de US$150/dmt para 2021 y US$120/dmt para 2022, destacó la publicación MUndoMaritimo, citando el reporte del banco suizo.

El banco citó las estimaciones de una mayor producción de acero en China y los problemas de suministro de mineral de hierro "que se están volviendo endémicos", y agregó que era difícil estimar las tendencias de la producción de acero de China a partir del segundo semestre de 2021, especialmente sin la orientación 
política del nuevo plan quinquenal de Beijing.

En tanto, desde el banco de inversión ANZ espera que la demanda asiática de infraestructuras y manufacturas siga siendo fuerte. 

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