El escándalo Shell en Singapur

Lunes, 17/12/2018
Reuters

Es un golpe duro para una nación que se precia de ser ordenada, proba y transparente. Pero siguen los coletazos del reciente caso que expuso el robo que sufrió durante años Shell en Singapur.

La corte de Singapur determinó que se robaron alrededor de US$150 millones de petróleo de la mayor refinería mundial de Shell durante varios años, mucho más de lo que se informó cuando la policía reveló el robo a principios de este año.

Casi un año después de las redadas que llevaron a más de una docena de arrestos, incluyendo a varios ex empleados de la unidad local de Royal Dutch Shell, las hojas de cargos indican que alrededor de 340 mil toneladas de gasoil fueron robadas del sitio Pulau Bukom del comandante petrolero en Singapur, en Incidentes que se remontan a 2014.

Los cargos presentados en los primeros meses de investigaciones después de las redadas policiales en enero se relacionaron con el robo de alrededor de US$10 millones en petróleo.

Otros cargos recaudados en mayo mostraron que un total de US$40 millones habían sido robados.

Una portavoz de Shell dijo que la empresa está "decepcionada", y agregó que ha estado trabajando con investigadores y ha tomado medidas para evitar que se repitan los incidentes en las instalaciones de Pulau Bukom, que se encuentran justo al sur de la isla principal de Singapur.

"Esto incluye un monitoreo más cercano de los productos que entran y salen de Bukom, el endurecimiento de los procedimientos de administración de los buques y el aumento de la capacitación en ética y cumplimiento", dijo la portavoz en un comunicado de la semana pasada.

El sudeste de Asia es un punto caliente para el comercio ilegal de combustible, con sus aguas salpicadas de islas que brindan cobertura para el contrabando a pequeña escala de productos petroleros a través de las fronteras. Pero lo que destaca es la regularidad y la audacia de los robos en las instalaciones de refinación de Shell, algunas de las cuales tuvieron lugar durante las horas de trabajo.

"El combustible es ubicuo y no se puede rastrear, lo que hace que su robo sea una operación criminal aparentemente de bajo riesgo en comparación con algo como el contrabando de drogas o el tráfico de armas, donde la preocupación por ser capturado es mucho mayor", dijo Ian Ralby, un experto en delitos marítimos que trabaja con Tanto la ONU como el Consejo de expertos del Consejo Atlántico.

"Esa falsa sensación de seguridad conduce a algunas formas de robo bastante descaradas".

El robo de combustible podría llegar a US$133 mil millones al año a nivel mundial, según estimaciones de la industria, aunque Ralby dijo que esa cifra podría ser conservadora.

El caso en Singapur parece que podría prolongarse, dada la adición rutinaria de nuevos cargos y enmiendas a los cargos anteriores. La investigación policial sigue en curso.

Ho Lifen, un abogado de Rajah & Tann que representa a uno de los ex empleados de Shell acusados, Cai Zhi Zhong, dijo que los cargos estaban siendo amalgamados. "Está bastante lejos de la sentencia final", dijo.

Además de los ex empleados de Shell, se han presentado cargos relacionados contra ex empleados de uno de los mayores proveedores de combustible marino de Singapur, Sentek Marine & Trading Pte Ltd; un singapurense que trabajaba para Intertek, una compañía británica que se especializa en el control de calidad y cantidad, incluso para productos de combustible; y tres ciudadanos vietnamitas que supuestamente recibieron bienes robados a bordo de barcos.

Comentarios