India cortaría importación de crudo

Martes, 25/09/2018
Reuters

Con los comerciantes de petróleo pronosticando que el crudo subirá a US$100 el barril para fin de año, las refinerías indias están considerando recortar sus importaciones y confiar más en crudo más barato almacenado en inventarios, según ejecutivos de la industria.

Los futuros del crudo de referencia Brent subieron un 2% el lunes a más de 80 dólares por barril ya que los mercados se han endurecido antes del inicio de las sanciones de Estados Unidos contra Irán, con los comerciantes de materias primas Trafigura y Mercuria, pronosticando US$100 de petróleo para finales de 2018.

Los altos precios del petróleo están ocurriendo al mismo tiempo que las monedas de los mercados emergentes, como la rupia de la India, están bajo presión. Esa combinación significa que las importaciones de crudo de la India son un 47 por ciento más caras este año en términos de rupias. 

Para hacer frente a los mayores costos, India, el tercer mayor importador de petróleo del mundo, está considerando recortar sus importaciones y depender del crudo almacenado, dijeron dos fuentes de refinería con conocimiento del asunto que pidieron permanecer sin identificar.

 "Además de otras opciones, también estamos considerando reducir el inventario para reducir los costos de importación", dijo Sanjiv Singh, director de Indian OIl Corp, la refinería más grande del país, agregando que los refinadores también analizarían su crudo y ampliarían sus fuentes de crudo.

Brent subió un 30% a US$80,47 por barril el lunes desde su mínimo del año el 13 de febrero.

Sin embargo, en términos de rupias, Brent ha ganado un 47%o desde entonces ya que la moneda india cayó a un mínimo histórico frente al dólar.

Los refinadores indios deben pagar su crudo en dólares y los crecientes costos de importación se están convirtiendo en un dolor de cabeza para el gobierno del primer ministro Narendra Modi antes de las elecciones generales del próximo año.

Los precios de la gasolina en la India se encuentran entre los más altos del mundo en términos de cuánto cuesta una porción del producto interno bruto por persona.

R. Ramachandran, el jefe de refinadores de Bharat Petroleum Corp, también confirmó que la reunión, que incluía a todas las empresas de refinería de la India, se llevó a cabo y que los refinadores pueden reducir sus importaciones.

"Estamos estudiando varias opciones para contener los costos, incluida la reducción de nuestro inventario. Este será un esfuerzo coordinado entre refinadores ", dijo. "De ser necesario, hablaremos con otros países para un esfuerzo coordinado".

Otras refinerías indias como Hindustan Petroleum Corp, Reliance Industries y Nayara Energy no respondieron a las solicitudes enviadas por correo electrónico el domingo. Mangalore Refinery and Petrochemicals Ltd no quiso hacer ningún comentario.

Las acciones de los refinadores indios se negociaban a la baja en medio de una venta masiva en los mercados.

India importa más del 80% de sus necesidades de petróleo. El país importó 4,4 millones de barriles por día (bpd) de petróleo en agosto, con un costo de alrededor de US$$12 mil millones, según datos del gobierno.

Los niveles de inventario de crudo de India no se hacen públicos.

Jugada riesgosa. El uso de los inventarios de crudo podría ahorrarle a los refinadores indios costos de importación a corto plazo, pero plantea el riesgo de que si los precios no se alivian más adelante, las compañías tendrán que importar más posteriormente a precios más altos.

A pesar de esto, el gobierno indio apoya el plan, dijeron las dos fuentes no identificadas.

El Ministerio de Petróleo y Gas Natural de la India no respondió a un correo electrónico de Reuters en busca de comentarios sobre los planes para reducir las importaciones. Ex presidente de BPCL R.K. Singh dijo que las refinerías estatales de India habían recurrido a esta estrategia en el pasado.

En 2013, BPCL redujo a la mitad sus inventarios de crudo a un promedio de 15 días de suministro para sus operaciones, cuando la rupia bajó a menos de 68 por dólar y los precios del petróleo superaron los 100 dólares por barril, dijo.

Los precios del petróleo han aumentado constantemente desde que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) comenzó a recortar la producción junto con otros proveedores no pertenecientes a la OPEP, incluido el principal productor de crudo, Rusia.

Sin embargo, los precios han subido recientemente antes del inicio de las sanciones de Estados Unidos contra Irán, el tercer mayor productor de la OPEP y un importante proveedor de crudo indio, que está listo para el 4 de noviembre.

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