ONU pide a Asia mejorar su calidad del aire

Miércoles, 31/10/2018
Reuters

La contaminación del aire es un riesgo para la salud de 4 mil millones de personas en Asia, matando a unos 4 millones de ellos al año, y los esfuerzos para abordar el problema ya están encaminados para garantizar que la contaminación del aire no sea peor en 2030, pero se podrían hacer grandes avances, según indica un informe de la ONU difundido esta semana.

Las 25 recomendaciones del informe costarían un estimado de US$300 mil millones a US$ 600 mil millones al año, una gran inversión pero un cambio suelto en comparación con un aumento de crecimiento económico proyectado de US$12 billones.

La publicación del informe, “Contaminación del aire en Asia y el Pacífico: soluciones basadas en la ciencia”, coincide con la Organización Mundial de la Salud que celebra su primera conferencia mundial sobre contaminación del aire en Ginebra esta semana.

Las recomendaciones también incluyeron controles posteriores a la combustión para reducir las emisiones de las centrales eléctricas, estándares más altos para el envío de combustibles, el final de la quema de gas de los pozos petroleros y estándares de eficiencia energética para la industria y los hogares.

Las mayores ganancias provendrían de la cocina limpia, la reducción de las emisiones de la industria, el uso de combustibles renovables para la generación de energía y un uso más eficiente de los fertilizantes.

Debido a la reciente legislación, ya se habían previsto enormes mejoras en los controles de postcombustión y en los estándares de emisión para vehículos de carretera, aunque ambos podrían mejorarse aún más.

De hecho, la India podría detener el uso de vehículos privados en la capital, Nueva Delhi, si la contaminación del aire, que ha alcanzado niveles severos en los últimos días, empeora, dijo el martes un alto funcionario ambiental.

Las autoridades de la capital ya han aconsejado a los residentes que mantengan la actividad al aire libre al mínimo desde el comienzo del próximo mes hasta al menos el final del festival hindú de Diwali el 7 de noviembre, cuando los petardos suelen dañar aún más el aire ahogado por la quema de rastrojos de cultivos en estados vecinos.

Helena Molin Valdés, jefa de la Secretaría de la Coalición de Clima y Aire Limpio de la U.N. Medio Ambiente, dijo que había una creciente apertura política para tomar medidas sobre la contaminación del aire y el informe refleja tres años de discusiones con los gobiernos.

"Lo que decían los gobiernos en la región era: 'No nos diga que tenemos un problema, sabemos que hay un problema, ¿cómo podemos resolverlo y qué se necesitará para hacerlo?'", Dijo.

El informe estima que sus recomendaciones reducirían las emisiones de dióxido de carbono en un 20% en comparación con un escenario de referencia, lo que posiblemente reduciría el calentamiento global en un tercio de grado en 2050, lo que también sería una contribución en la lucha contra el cambio climático.

Mil millones de personas disfrutarían de una alta calidad del aire, mientras que la cantidad expuesta a la peor contaminación se reduciría en un 80%  a 430 millones. Las muertes prematuras caerían en un tercio.

El rendimiento de los cultivos se beneficiaría debido a una reducción en el ozono, que se estima que redujo las cosechas de 2015 en un 10% para el maíz, un 4% para el arroz, un 22% para la soja y un 9% en Asia, un total de 51 millones de toneladas.

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