Organizaciones civiles tailandesas salvan bosque ancestral

Miércoles, 30/09/2020
thomson reuters foundation

Los habitantes de Ban Boon Rueang, en el norte de Tailandia, sabían desde hacía tiempo que se beneficiaban del bosque de humedales comunitarios que les proporcionaba pescado y leña, pero no fue hasta las devastadoras inundaciones de 2010 que se dieron cuenta de cuánto.

Ese año, las inundaciones del río Ing, que a menudo se desbordan en la temporada de lluvias anual, fueron particularmente severas e inundaron varias aldeas. Ban Boon Rueang escapó de lo peor porque el bosque de humedales de 236 hectáreas sirvió como amortiguador.

"Si no fuera por el humedal, nuestra aldea también se habría inundado gravemente", dijo Srongpol Chantharueang, presidente del Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang (BRWFCG).

“Entonces nos dimos cuenta de lo importante que era para nosotros. Eso nos hizo más conscientes de las amenazas al humedal y más decididos a protegerlo ”, dijo a la Fundación Thomson Reuters mientras caminaba por el bosque, señalando los hongos comestibles y los panales.

La destrucción de los recursos naturales, la negación de los derechos forestales y la pérdida de tierras comunitarias en Tailandia para la industria y el turismo han perjudicado a los agricultores y aldeanos, muchos de los cuales carecen de tenencia formal.

Cuando el gobierno tailandés en 2015 designó el distrito de Chiang Khong, donde se encuentra Ban Boon Rueang, como parte de una Zona Económica Especial (ZEE), los aldeanos decidieron oponerse al plan de rellenar el humedal con un enfoque novedoso.

Establecieron BRWFCG, movilizaron el apoyo de otros grupos conservacionistas y académicos en la universidad local, y apelaron a la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Tailandia (NHRCT), diciendo que sus vidas y sus medios de subsistencia estaban en juego.

Funcionó: en 2018, las autoridades retiraron la propuesta, y el martes, BRWFCG recibirá el Premio Ecuatorial de las Naciones Unidas por "los esfuerzos comunitarios sobresalientes para reducir la pobreza a través de la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad".

“Convencer al gobierno de conservar el bosque de humedales fue un logro trascendental, logrado a través de la promoción y el diálogo”, dijo David Ganz, director ejecutivo de RECOFTC, el Centro para la Gente y los Bosques, que respaldó a la comunidad.

“Boon Rueang es un modelo exitoso para la silvicultura comunitaria y muestra una solución basada en la naturaleza para la injusticia ambiental. El logro de la comunidad es una inspiración para otros que pueden estar enfrentando desafíos similares ", agregó.

DERECHO A PARTICIPAR

Los humedales como las llanuras aluviales, las marismas, los manglares y las turberas ayudan a purificar el agua, reponer el agua subterránea, limitar las inundaciones y almacenar carbono, dicen los investigadores. A lo largo de las costas, proporcionan un amortiguador contra tormentas y marejadas.

Sin embargo, en toda Asia, la demanda de tierras para viviendas y agricultura ha provocado la destrucción de humedales, incluso cuando las lluvias más intensas y el aumento del nivel del mar provocan inundaciones fluviales y costeras más frecuentes.

Tailandia tiene 15 sitios bajo la Convención de Ramsar sobre Humedales que suman 405,219 hectáreas.

Pero las autoridades a menudo no reconocen su importancia y el rol de la comunidad en su preservación, dijo Niwat Roikaew, director del Grupo de Conservación de Chiang Khong.

“El activismo y el conocimiento son claves para conservar los recursos naturales. Tenemos que educar a la comunidad sobre el derecho constitucional de participar en la gestión de los recursos naturales ”, dijo Roikaew, quien respaldó la campaña de Boon Rueang.

“Los funcionarios gubernamentales de la zona nos escuchan más porque reconocen el papel de la comunidad”, dijo Roikaew, cuya organización comunitaria de dos décadas ha luchado contra la deforestación, las represas y el desarrollo descontrolado en el norte.

BRWFCG lanzó campañas de promoción y redes sociales para mostrar su modelo de gestión forestal comunitaria, y presentó una investigación académica para mostrar cuán vital era el humedal para el ecosistema local y para mitigar los desastres.

Con cerca de 300 especies de flora y fauna y decenas de plantas medicinales y comestibles, el bosque es vital para la seguridad alimentaria de los aldeanos. También tiene el potencial de almacenar 26 toneladas de carbono por 0,16 hectárea, mostró la investigación.

En una ceremonia para celebrar el Premio Ecuatorial a principios de este mes, el gobernador en funciones de la provincia de Chiang Rai, Kritpetch Petcharaburanin, reconoció los esfuerzos de la comunidad.

“Este bosque tiene una historia de cientos de años. Estoy muy satisfecho de que la comunidad de Boon Rueang haya preservado y cuidado el bosque ”, dijo, y agregó que respaldaba su propuesta de declarar el humedal como sitio Ramsar.

COCINA COMUNITARIA

Tailandia tiene como objetivo aumentar su cobertura forestal a alrededor del 40% de la superficie terrestre total desde poco más de un tercio ahora.

Pero los activistas por los derechos a la tierra han expresado su preocupación de que las políticas del gobierno hayan perjudicado a las comunidades que viven en los bosques o cerca de ellos.

Al mismo tiempo, los bosques enfrentan amenazas constantes de proyectos industriales. Antes de la ZEE, Ban Boon Rueang había rechazado las propuestas de fábricas y plantaciones.

“Heredamos este bosque de nuestros antepasados ​​y es nuestro deber preservarlo para las generaciones futuras”, dijo Neam Chantharueang, directora del grupo de mujeres de la aldea.

“La SEZ está cancelada, pero no hay garantía de que no surja algo más. Por eso queremos que sea declarado sitio Ramsar ”, dijo.

Las autoridades forestales trabajarán con las comunidades locales para resolver cualquier conflicto, dijo el ministro de Recursos Naturales y Medio Ambiente, Warawut Silpa-archa.

“Tenemos que encontrar formas de permitir que las personas coexistan con los bosques”, dijo.

La comunidad de Boon Rueang de casi 300 familias administra el bosque a través de formas tradicionales, como las ceremonias de ordenación de árboles, y también tiene reglas claras.

Las reglas incluyen no cortar árboles más allá de cierto tamaño y la prohibición de la caza y la venta comercial de bambú y leña. Los aldeanos pueden pescar y recolectar grillos, hongos y leña.

El humedal Boon Rueang proporciona servicios ecológicos directos e indirectos por un valor de alrededor de US$ 4 millones anuales, estima RECOFTC, que incluye alimentos y otros productos, así como el valor de la retención de agua, la vida silvestre y el patrimonio.

“No solo proporciona alimentos y medios de vida, también permite a la comunidad preservar su identidad y cultura”, dijo Tuenjai Deetes, ex comisionado de la NHRCT que estudió el caso.

Pero incluso los mejores esfuerzos de la comunidad no pueden detener el impacto del cambio climático y las represas río arriba que están dañando el flujo del río Ing que sostiene el humedal, dijo Srongpol.

“En esta época del año, normalmente tenemos que movernos por el bosque en barco. Pero durante los últimos dos años, el nivel del río es bajo ”, dijo.

“Si no hay inundaciones, hay menos peces y la vegetación comenzará a morir. El bosque es como nuestra cocina: si se destruye, ¿cómo comeremos?

Comentarios