Deforestación de Asia podría ser causa del COVID-19

Jueves, 12/03/2020
thomson reuters foundation

El rápido ritmo de la deforestación, la urbanización y la construcción de carreteras son factores importantes en la propagación de enfermedades infecciosas en Asia, incluidos los expertos en coronavirus, salud y medio ambiente, dijeron el miércoles.

En todo el mundo, más de 119.000 personas han sido infectadas por el coronavirus COVID-19, que surgió de China a fines del año pasado, y más de 4.200 han muerto, según un recuento de Reuters.

Los coronavirus son enfermedades zoonóticas o zoonosis, lo que significa que se transmiten de los animales a los humanos. Otros ejemplos incluyen el Síndrome Respiratorio Agudo Severo que se transmitió de gatos de civeta, el Síndrome Respiratorio de Medio Oriente que se transmitió de los camellos, así como el Ébola y la gripe aviar.

"Las enfermedades transmitidas de animales a humanos están en aumento, ya que el mundo sigue viendo la destrucción sin precedentes de hábitats salvajes por la actividad humana", dijo Doreen Robinson, jefa de vida silvestre del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

"Los seres humanos y la naturaleza son parte de un sistema conectado, y necesitamos entender cómo funciona para no llevar las cosas demasiado lejos y enfrentar consecuencias cada vez más negativas", dijo.

La expansión de las poblaciones y el empeoramiento de los impactos del cambio climático están ejerciendo una mayor presión sobre la tierra, con la deforestación, la urbanización, la intensificación de la agricultura y la extracción de recursos que brindan más oportunidades para que los patógenos se propaguen de los animales a las personas, dijo el PNUMA en un informe de 2016.

Alrededor del 60% de las enfermedades infecciosas en los humanos son zoonóticas, al igual que el 75% de todas las enfermedades infecciosas emergentes, con cambios en el uso de la tierra y cambios en la industria agrícola, incluido el cultivo más intenso, que son los principales impulsores, dijo el PNUMA.

"El cambio en el uso de la tierra, como la construcción de carreteras o ciudades donde una vez hubo bosques, crea una reacción en cadena de impactos ecológicos, socioeconómicos, humanos y regionales en la fauna", dijo Karen Saylors, directora ejecutiva de Labyrinth Global Health, Una organización de investigación con sede en Florida.

La demanda de tierras de cultivo y pastoreo, y la extracción agresiva de recursos también han resultado en "transformaciones ambientales drásticas", incluida la deforestación, dijo.

Mientras tanto, la urbanización ha llevado a mayores densidades de población en las ciudades, aumentando el potencial de grandes brotes de enfermedades infecciosas, agregó.

Esto es particularmente cierto en Asia, donde las ciudades abarrotadas a menudo están mal planificadas y la desigualdad cada vez mayor aumenta su vulnerabilidad a los brotes de enfermedades en términos de preparación y respuesta.

Instituciones como la Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación han ampliado el enfoque de la salud global para incluir la "salud del ecosistema", que considera la influencia del clima, las plantas y la vida silvestre, dijo.

Los trópicos perdieron 12 millones de hectáreas de cobertura arbórea en 2018 debido a incendios y desbroces, con Brasil, Indonesia y Malasia entre los mayores perdedores, según el servicio de monitoreo Global Forest Watch.

Pero los gobiernos del sudeste asiático están reconociendo cada vez más que las comunidades locales son los mejores administradores del bosque, dijo David Ganz, director ejecutivo del Centro sin fines de lucro The People for Forests (RECOFTC) en Bangkok.

"La salud humana está relacionada con la salud animal, pero también con la salud de los bosques", dijo.

"Fortalecer los derechos territoriales de la población local a través de la silvicultura centrada en las personas puede reducir los riesgos de epidemias virales causadas por la deforestación", dijo Ganz.

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