Biden y una nueva fase del gasto militar de Corea del Sur

Martes, 10/11/2020
Reuters

Con la victoria proyectada de Joe Biden en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, los funcionarios surcoreanos esperan una victoria propia en una disputa de miles de millones de dólares con Washington sobre el costo de miles de tropas estadounidenses en la península.

Los funcionarios y expertos en Seúl no esperan que Biden abandone por completo la demanda de que Corea del Sur pague más para mantener las aproximadamente 28.500 tropas estadounidenses que están estacionadas en el país como legado de la Guerra de Corea de 1950-1953, técnicamente inacabada.

Pero Biden ha prometido no utilizar la presencia de tropas para "extorsionar" a Corea del Sur, y fuentes del gobierno surcoreano dicen que anticipan que su administración aceptaría un acuerdo cercano a la propuesta de Seúl de pagar un 13% más, o alrededor de US$1.000 millones por año.

El presidente saliente de los Estados Unidos, Donald Trump, exigió hasta US$5.000 millones como parte de un impulso más amplio para lograr que los aliados contribuyan más a la defensa.

Un portavoz de la campaña de Biden se negó a comentar, y los funcionarios surcoreanos dicen que no está claro qué tan profundamente ha pensado su equipo sobre los lineamientos exactos de un nuevo Acuerdo de Medidas Especiales (SMA).

"Pero el aumento del 13% discutido en negociaciones pasadas podría considerarse razonable", dijo un funcionario del gobierno de Corea del Sur, quien habló bajo condición de anonimato para discutir las negociaciones diplomáticas.

“Sabremos más cuando realmente nos sentemos con su equipo después de que la nueva administración nombre a un nuevo negociador o vuelva a nombrar al titular, pero al menos hay más previsibilidad ahora y una Casa Blanca de Biden no vetaría un acuerdo casi cerrado al final minuto”, agregó el funcionario.

En abril, trascendió que Trump había rechazado esa propuesta del 13%, que se consideró probablemente la mejor oferta de Seúl antes de las elecciones parlamentarias de ese mes.

TENSAS RELACIONES

El impasse ha tensado a la alianza de formas casi sin precedentes, dicen los expertos. Se produce cuando Corea del Norte avanza con sus programas de armas, incluidas las armas de última generación diseñadas para atacar a Corea del Sur, así como misiles de largo alcance con capacidad nuclear que ahora pueden poner a todo Estados Unidos dentro del alcance.

A principios de 2019, Corea del Sur y Estados Unidos se vieron obligados a firmar una SMA que cubría solo un año en lugar de los cinco habituales en medio de desacuerdos en curso. Pero ese acuerdo a corto plazo, en virtud del cual Corea del Sur acordó pagar un 8,2% más, o alrededor de US$ 920 millones por año, expiró a principios de este año sin un nuevo acuerdo.

Uno de los resultados más tangibles de la ruptura de las conversaciones fue que aproximadamente 4.000 trabajadores surcoreanos en bases estadounidenses fueron suspendidos como resultado de la imposibilidad de llegar a un acuerdo antes de la fecha límite del 1 de abril.

Finalmente, esos trabajadores pudieron regresar al trabajo bajo acuerdos provisionales, pero el estancamiento en curso llevó a las Fuerzas de Estados Unidos a advertir en octubre que esos trabajadores podrían volver a ser puestos en licencia no remunerada a principios del próximo año si no se llega a un acuerdo.

Un diplomático occidental, que habló bajo condición de anonimato para discutir la alianza entre Estados Unidos y Corea del Sur, dijo que la disputa arroja una sombra casi constante sobre muchas de las discusiones de los dos países sobre otros temas, incluidos Corea del Norte y China.

La opinión de Trump de que la rica Corea del Sur, que tiene una economía más grande que la de Australia, se está aprovechando de Estados Unidos, se encontró en Seúl con la percepción de que Washington se ha convertido en un socio transaccional con demandas irrazonables.

Antes de las elecciones del 3 de noviembre, Biden prometió no usar la amenaza de reducir los niveles de tropas estadounidenses en Corea del Sur como moneda de cambio.

"Como presidente, apoyaré a Corea del Sur, fortaleciendo nuestra alianza para salvaguardar la paz en el este de Asia y más allá, en lugar de extorsionar a Seúl con amenazas imprudentes de retirar nuestras tropas", escribió Biden en un artículo de opinión sin precedentes publicado el 30 de octubre. en la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur.

Cho Tae-yong, un exasesor adjunto de seguridad nacional que trabajó con muchos ayudantes de Biden, dijo que los problemas relacionados con las tropas estadounidenses y sus costos se resolverían "sustancialmente" con Biden.

"La victoria de Biden es una fuente de alivio cuando se trata de asuntos relacionados con las alianzas", dijo.

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