Los cultivos que ponen en peligro a indígenas de Asia

Miércoles, 25/09/2019
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Las plantaciones de aceite de palma en Indonesia y los huertos frutales comerciales en Filipinas han desarraigado a los pueblos indígenas y las comunidades rurales de sus tierras, a pesar de las leyes establecidas para protegerlos, dijeron grupos de derechos humanos.

Negocios poderosos, funcionarios corruptos y grupos paramilitares están alimentando la violencia contra las comunidades rurales en Filipinas, dijo el martes Global Witness, con sede en Gran Bretaña.

"Las empresas desde el carbón hasta los agronegocios, desde la minería hasta el turismo, pueden operar desenfrenadamente y dañar irreparablemente la vida de los filipinos comunes", dijo Ben Leather, un alto activista de Global Witness, en un informe.

"Las compañías internacionales todavía no están llevando a cabo la debida diligencia para evitar conflictos, particularmente en países como Filipinas, donde las leyes que protegen la tierra y los derechos indígenas a menudo no se aplican".

El grupo de derechos humanos a principios de este año dijo que el país era el más mortífero del mundo para los activistas por los derechos a la tierra en 2018, y que los asesinatos se dispararon bajo el presidente Rodrigo Duterte.

En la isla occidental de Palawan, al menos 12 activistas por los derechos a la tierra han sido asesinados desde 2004 tratando de evitar la tala ilegal de madera para construir hoteles, muchos de ellos vinculados a políticos, dijo Global Witness, citando a grupos ecologistas locales.

En la provincia de Bukidnon, en el norte de Mindanao, un proveedor de la empresa de alimentos Del Monte, con sede en los EE. UU., Estaba vinculado a la violencia contra los pueblos indígenas cuyas tierras habían sido tomadas con fuerza para plantaciones de piña, dijo Global Witness.

Un portavoz de Del Monte dijo que "no había (un) grano de verdad" en el informe.

"Del Monte Filipinas niega categóricamente el informe ... lo que implica un comportamiento comercial inapropiado. Del Monte promueve enérgicamente el bienestar de las partes interesadas en toda su cadena de suministro global y exhorta a sus socios a hacer lo mismo", dijo el portavoz en un correo electrónico.

Globalmente, las comunidades indígenas y locales poseen más de la mitad de todas las tierras bajo derechos tradicionales o consuetudinarios. Sin embargo, tienen derechos legales de solo alrededor del 10%, según la Iniciativa de Derechos y Recursos del grupo de defensa con sede en Washington.

En Indonesia, las leyes débiles, la mala supervisión del gobierno y la incapacidad de los productores de aceite de palma para defender los derechos humanos han devastado las tierras indígenas en las provincias de Kalimantan y Jambi, dijo Human Rights Watch (HRW), con sede en Nueva York.

Entre 2001 y 2017, Indonesia, el principal productor mundial de aceite de palma, perdió 24 millones de hectáreas (59 millones de acres) de cobertura forestal, un área aproximadamente del tamaño del Reino Unido, según un informe de HRW publicado el lunes.

Los ecologistas atribuyen gran parte de la pérdida de bosques y los incendios que causan smog a la limpieza de la tierra por el cultivo de la palma aceitera, que se utiliza en la cocina y en artículos como jabones y champú, bocadillos, pizza, pan y biodiesel.

"Los conflictos relacionados con la tierra con frecuencia se han relacionado con las plantaciones de palma aceitera (que) han afectado negativamente los derechos de los pueblos indígenas a sus bosques, medios de vida, alimentos, agua y cultura en Indonesia", dijo HRW.

"Las comunidades indígenas continuarán siendo las más afectadas por el impacto de las plantaciones de palma aceitera".

Las dos compañías de aceite de palma mencionadas en el informe, PT Ledo Lestari y PT Sari Aditya Loka 1, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El organismo de control de la industria del aceite de palma, la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), que se ha comprometido a abordar la deforestación, dijo que ninguna de las compañías era miembro.

El presidente indonesio, Joko Widodo, prometió devolver 12,7 millones de hectáreas de tierra a los pueblos indígenas después de un histórico fallo judicial de 2013 para poner fin al control estatal de los bosques tradicionales.

En junio, las autoridades dijeron que una moratoria sobre la nueva tala de bosques para las plantaciones de palma aceitera o las operaciones de tala, que se ha extendido desde 2011, se volvería permanente.

Pero un brote de incendios forestales en las últimas semanas destacó un progreso desigual, dijo Juliana Nnoko-Mewanu, investigadora de HRW.

"Los incendios están causando estragos en el contexto de un sistema más grande que facilita la privación de los derechos indígenas a la tierra, y son una amenaza más para las comunidades indígenas y sus bosques ancestrales", dijo.

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