Yoshihide Suga se perfila como el sucesor de Abe

Jueves, 03/09/2020
Reuters

El partido gobernante de Japón aún no ha votado sobre un sucesor del primer ministro Shinzo Abe, pero su leal lugarteniente parece estar listo para ganar el cargo, resultado de las maniobras y negociaciones que comenzaron meses antes de que Abe dijera que renunciaría por mala salud.

Yoshihide Suga, secretario jefe del gabinete de Abe, emergió esta semana como el pionero en la carrera por el liderazgo del Partido Liberal Democrático (PLD) el 14 de septiembre cuando cinco de las siete facciones del partido lo respaldaron, incluso antes de que anunciara su candidatura el miércoles.

Es casi seguro que el nuevo líder del PLD se convertirá en primer ministro debido a la mayoría del partido en la cámara baja del parlamento.

La elección de Suga destaca la influencia persistente de las facciones y la política personal de la vieja escuela y su alianza con el director de fondos del partido del PLD, en lugar de debates políticos, dicen los miembros del partido.

Sin embargo, la imagen del trato clandestino, silenciada durante los casi ocho años de Abe en el cargo, podría dañar la credibilidad de Suga con los votantes en una elección general que debe celebrarse a fines de 2021.

"No hay forma de que el líder sea elegido como resultado de un debate sobre políticas, es imposible", dijo Shizuka Kamei, de 83 años, un ex peso pesado del PLD que pasó 38 años en el parlamento y fue uno de los cinco barones del partido que se reunieron en secreto para elegir sucesor del entonces primer ministro Keizo Obuchi después de sufrir un derrame cerebral en abril de 2000.

Durante décadas, el conservador PLD estuvo dominado por facciones cuyos jefes respaldaban a candidatos rivales en distritos electorales de varios miembros, recolectaban y distribuían fondos de campaña y usaban su influencia para lanzar carreras en el cargo de primer ministro.

Esa influencia se vio debilitada por las reformas de la década de 1990, pero los jefes de las facciones aún juegan un papel importante en la asignación de puestos en el partido y el gabinete y en determinar quién gana las carreras por el liderazgo.

TRES CENAS

Inusualmente, el propio Suga no es miembro de ninguna facción, lo que hace que su ascenso sea aún más notable. Sin embargo, los conocedores del partido dicen que su camino hacia el favorito fue ayudado por su alianza con el peso pesado del partido Toshihiro Nikai, el secretario general del PLD, cimentado en tres cenas muy publicitadas desde junio.

Hablar de que Abe podría dimitir antes de tiempo, antes de que su mandato como líder del PLD y, por lo tanto, primer ministro finalice en septiembre de 2021, se ha mantenido a fuego lento durante meses debido a sus bajas calificaciones de votantes, y cobró fuerza después de los informes que su enfermedad crónica había empeorado.

Nikai, de 81 años, tiene una influencia considerable porque controla efectivamente la forma en que el partido asigna los fondos de campaña, dinero que solían desembolsar los jefes de facción hasta las reformas de la década de 1990.

Nikai es "un político de la vieja escuela que hace política de la vieja escuela", dijo Katsuyuki Yakushiji, profesor de la Universidad de Toyo.

“Para él, la opinión pública es irrelevante. Nikai se ha asociado con Suga para obtener apoyo para Suga y establecerlo como el próximo primer ministro ”.

Nikai se beneficiaría de un cargo de primer ministro de Suga porque es más probable que Suga deje que Nikai permanezca en su poderoso puesto.

Nikai no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Suga recibió un gran impulso el martes cuando el comité de asuntos generales del PLD decidió realizar una encuesta de liderazgo reducida, limitando la votación a sus miembros del parlamento y tres representantes de cada capítulo local.

Rechazó los llamados a una elección a gran escala que incluiría miembros de base, diciendo que tal votación tomaría demasiado tiempo y dejaría un vacío político, aunque el primer ministro saliente permanece en su puesto hasta después de que se elija al nuevo líder.

El comité optó por un formato que favorece a Suga sobre el principal rival Shigeru Ishiba, un exministro de Defensa más popular entre el público y los miembros de base del PLD.

VIEJO ESTILO

Las maniobras al viejo estilo molestaron a muchos miembros de base del PLD y legisladores más jóvenes.

"Esto no debe decidirse en secreto", dijo Ryusuke Doi, secretario general del capítulo del PLD en Kanagawa, cerca de Tokio. "Creo que hicieron esto para aplastar a Ishiba".

Ishiba ha sido un raro crítico del PLD de Abe durante sus casi ocho años de gobierno, ha rechazado las facciones durante mucho tiempo y ahora encabeza un grupo con solo 19 miembros.

También encabezó las encuestas de legisladores a quienes los votantes preferían como próximo primer ministro.

Ha dicho que el formato de las elecciones era "muy lamentable" y malo tanto para la democracia como para el partido.

Entre los partidarios de Suga se encuentran la fuerte facción Hosoda de 98 miembros, de la que proviene Abe, y el grupo del viceprimer ministro Taro Aso con 54 diputados.

Durante mucho tiempo se pensó que Abe favorecía a otro candidato, el exministro de Relaciones Exteriores Fumio Kishida.

Pero Kishida no logró entusiasmar a los votantes ordinarios, ocupando un lugar bajo en las encuestas de opinión pública, y Abe finalmente se negó a darle respaldo público, despejando efectivamente el camino para Suga.

Una vez que Suga ganó impulso, otros líderes de facciones se subieron al tren para asegurarse de que sus miembros tuvieran una buena oportunidad de ganar puestos ejecutivos en el gabinete y el partido en el nuevo régimen, y garantizar la continuidad del status quo, dijeron las fuentes.

A pesar de todas las similitudes con los días de la política del PLD de la vieja escuela, hay una distinción clave: el estatus de Suga como ni miembro ni líder de una facción.

"Las facciones siguen siendo importantes, pero no es como en los viejos tiempos, cuando había poderosos líderes de facciones que querían convertirse en primer ministro", dijo Gerry Curtis, profesor emérito de la Universidad de Columbia.

"Suga es la persona más poderosa y ni siquiera está en una facción".

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