Japón enfrenta críticas al impulsar su plan de turismo nacional

Miércoles, 22/07/2020
Reuters

Japón lanzó una campaña nacional de viajes el miércoles con el objetivo de revivir una industria turística maltratada, pero el esfuerzo ha suscitado fuertes críticas a medida que las principales ciudades han acumulado un salto en los nuevos casos de coronavirus.

"Go To Travel", denominado en su lugar "Go To Trouble" por algunos medios nacionales, ofrece subsidios de hasta un 50% para viajes hacia y desde las prefecturas, excepto Tokio, que se retiró del programa la semana pasada después de que las infecciones aumentaron a nuevos niveles.

Pero muchos de los gobernadores de Japón querían que la campaña se retrasara o se modificara, por temor a que los visitantes pudieran llevar el virus a las zonas rurales con pocas infecciones. Una encuesta del periódico Mainichi esta semana mostró que el 69% del público quería que el programa se cancelara por completo.

La crítica subraya la creciente exasperación del público con lo que los críticos dicen que son mensajes contradictorios del gobierno mientras trata de impulsar la economía mientras controla el virus.

"No hay cambios en nuestra postura para reiniciar con cautela la actividad económica, al tiempo que pedimos al público que coopere para prevenir la propagación del coronavirus", dijo el miércoles el primer ministro Shinzo Abe a los periodistas, cuando se le preguntó sobre la campaña.

Sin embargo, la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, instó a los residentes de la capital a quedarse en casa durante un fin de semana de cuatro días a partir del jueves.

"Es esencial que los ancianos y las personas con condiciones preexistentes se abstengan de hacer salidas innecesarias", agregó.

Muchos en la industria de viajes estaban frustrados por lo que llamaron falta de claridad.

"Está claro que el gobierno está luchando y no estaba totalmente preparado", dijo el gerente general de un hotel de negocios de tamaño medio en Osaka, que buscó el anonimato, ya que el tema es delicado.

"También es muy difícil obtener información sobre este esquema, porque las cosas cambian mucho".

Otro funcionario del hotel dijo que esperaba que la campaña impulsara la industria turística en problemas, pero que no era demasiado optimista.

"Tokio es nuestro gran mercado", dijo Hiroaki Gofuku, presidente y gerente general del Hotel Nikko Osaka. "Con este desastre, en realidad estamos viendo más cancelaciones".

Osaka estableció un récord diario con alrededor de 120 nuevas infecciones el miércoles, dijo la agencia de noticias Kyodo citando al gobernador Hirofumi Yoshimura, mientras que las infecciones diarias en Tokio fueron 238.

Japón había planeado relajar las curvas en estadios y salas de conciertos desde el 1 de agosto, permitiéndoles operar a la mitad de su capacidad máxima, sin el límite actual de 5 mil personas.

Pero la fecha objetivo se adelantará a fines de agosto, dijo el miércoles el ministro de Economía, Yasutoshi Nishimura, a los periodistas, luego de una reunión con expertos.

Aunque Japón no ha sufrido la rápida propagación que ha matado a decenas de miles en otros lugares, nuevos casos en Tokio y otras ciudades han dado la alarma sobre el virus que alguna vez se pensó que estaba bajo control.

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