Indígenas tailandeses reclaman su derecho a vivir en bosque protegido

Miércoles, 17/04/2019
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La idea de un parque o reserva es que sea un lugar de preservación para la naturaleza, idealmente sin presencia humana. Pero ¿qué pasa cuando en la zona viven cientos de aborígenes?

Eso les está pasando a cientos de indígenas Karen, en Tailandia, quienes se enfrentan a desalojos de un parque nacional que las autoridades desean convertir en Patrimonio de la Humanidad, uniéndose a millones en una situación igualmente precaria mientras las autoridades de todo el mundo promueven leyes de conservación estrictas.

El Kaeng Krachan es el parque nacional más grande de Tailandia, extendido a lo largo de más de 2,900 kilómetros cuadrados (1,120 millas cuadradas) en la frontera con la vecina Myanmar.

Reconocido por su diversidad de vida silvestre, también alberga a unas 30 comunidades de personas de etnia Karen, que tradicionalmente han vivido y cultivado allí, y se encuentra en una lista provisional de sitios del patrimonio mundial.

La agencia cultural de las Naciones Unidas (UNESCO) había remitido la presentación al gobierno tailandés en 2016, pidiéndole que abordara las "preocupaciones sobre los derechos y los medios de vida" de las comunidades Karen y que obtuvieran su apoyo para la nominación.

El gobierno tailandés planea responder más adelante este año, según los activistas.

"Las comunidades no han sido consultadas ni tranquilizadas sobre su acceso al bosque", dijo Kittisak Rattanakrajangsri del grupo de defensa del Pacto de Pueblos Indígenas de Asia.

"Las comunidades no se oponen al estado del patrimonio", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

"Solo están pidiendo que no sean desalojados y que sus derechos sobre la tierra sean seguros, porque si el parque obtiene el estatus de patrimonio sin eso, habrá muchos más desalojos".

Un portavoz del departamento forestal no respondió a las solicitudes de comentarios.

Un portavoz de la oficina de derechos humanos de Estados Unidos (ACNUDH) en Bangkok dijo que recientemente había facilitado una reunión entre una organización de derechos que trabaja con Karen y funcionarios tailandeses.

En todo el mundo, más de 250,000 personas fueron desalojadas de áreas protegidas en 15 países desde 1990 hasta 2014, según la Iniciativa de Derechos y Recursos del grupo de defensa con sede en Washington DC.

En la India, más de 1.9 millones de familias indígenas se enfrentan a desalojos luego de que se rechazaron sus reclamos de derechos forestales.

Según los activistas, desde que Kaeng Krachan fue declarado parque nacional en 1981, cientos de karen, una tribu montañesa que se cree que asciende a cerca de 1 millón en Tailandia, han sido desalojados.

El año pasado, el máximo tribunal del país dictaminó que alrededor de 400 que habían sido desalojados en 2011, no tenían ningún derecho legal sobre la tierra.

"La seguridad de los indígenas en Tailandia es muy tenue porque no tienen derechos legales y no reconocen su dependencia de los bosques", dijo Worawuth Tamee, un abogado de derechos indígenas. "Las leyes los han hecho invasores", dijo.

Una resolución del Gabinete de 2010 había pedido que se reconozca el modo de vida de la gente de Karen y su derecho a ganarse la vida de la manera tradicional. Pero esto no se ha implementado, dijo Tamee.

Después de que el gobierno militar se hizo cargo en 2014, se comprometió a "recuperar el bosque" y aumentar la cobertura forestal a aproximadamente el 40% de la superficie total en alrededor de un tercio.

Esto ha dado lugar a cientos de reclamaciones de agricultores y habitantes de los bosques, según la organización de investigación Mekong Region Land Governance.

"Es el mayor desafío que enfrentan los indígenas", dijo Tamee.

"Los parques no son solo para el disfrute de la gente de la ciudad y los turistas. También son el hogar de los pueblos pobres e indígenas que no tienen a dónde ir".

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