Agencia ética de empleos contra esclavitud en Malasia

Martes, 08/10/2019
thomson reuters foundation

Una agencia de contratación de Malasia que lanzará un modelo de contratación "ético" pionero ha pedido una revisión de la industria para abordar la servidumbre por deudas entre los trabajadores migrantes y poner fin a la esclavitud moderna en la nación del sudeste asiático.

Dirigido por un equipo de tres mujeres, Pinkcollar, con sede en Kuala Lumpur, se ha considerado a sí misma como la primera agencia de reclutamiento ético en Malasia, que depende en gran medida de trabajadores extranjeros para ocupar puestos en la construcción, las fábricas o el cuidado doméstico.

La compañía reducirá las altas tarifas que las empresas de reclutamiento suelen imponer a los trabajadores por ayudarlos a encontrar trabajo, una política de toda la industria que ha llevado a miles de personas a una deuda paralizante de la que rara vez pueden escapar.

"Realmente estamos tratando de interrumpirlo (la industria)", dijo la fundadora Zenna Law a la Fundación Thomson Reuters en la oficina de Pinkcollar antes del lanzamiento del esquema "ético" el miércoles.

"Esperamos que ... podamos elevar el estándar de toda la industria", dijo Law, quien junto con sus socios tiene más de 20 años y fue criada con la ayuda de trabajadoras domésticas migrantes cuando era niña.

Malasia es el hogar de millones de trabajadores extranjeros y uno de los principales destinos en Asia para mujeres empobrecidas de países como Indonesia y Filipinas que toman empleos como trabajadoras domésticas.

Se han informado ampliamente casos de abuso, pero los grupos de derechos de los migrantes dicen que los trabajadores a menudo no pueden escapar ya que tienen que trabajar para pagar a los reclutadores que los encontraron trabajar y hacer deducciones de sus salarios mensuales.

El gobierno de Malasia dijo el año pasado que estaba buscando formas de reducir a los intermediarios y poner fin a la servidumbre por deudas, una forma de esclavitud moderna.

Aunque es la primera vez para Malasia, los reclutadores éticos han surgido en Filipinas y Hong Kong en los últimos años a medida que las empresas y los hogares privados se ven presionados para poner fin a la esclavitud.

Pinkcollar se centrará en las trabajadoras domésticas de Filipinas en su primera fase, reclutando a través de las redes sociales antes de vincularlas con los empleadores a través de entrevistas que dan voz a ambas partes en el proceso de contratación y los términos.

Los honorarios de contratación, que generalmente varían de 12,000 a 18,000 ringgit de Malasia ($ 2,900- $ 4,300), serán pagaderos por el empleador, dijo la Ley de Pinkcollar.

El nombre de la empresa se deriva del término dado a los trabajos generalmente ocupados por mujeres, como niñeras y ayudantes.

"Cuando los trabajadores le deben a las agencias, no solo tienen menos libertad para cambiar de trabajo, sino también para dejar un lugar de trabajo malo e inseguro. La esclavitud de la deuda es lo que estamos tratando de abordar", dijo Law.

Los grupos de derechos de los migrantes acogieron con beneplácito la iniciativa, pero advirtieron que su implementación podría ser problemática ya que países como Indonesia solo permitirían a los trabajadores ir al extranjero a través de sus agencias aprobadas localmente.

"Podría ser bastante caótico para el país emisor porque quieren monitorear el paradero de los trabajadores", dijo Alex Ong del grupo de defensa Migrant Care, que hace campaña para los trabajadores migrantes en Malasia.

Las agencias de contratación no tienen permitido cobrar a los trabajadores en los sectores formales, como la manufactura y la plantación, tarifas que son más altas que el salario de un mes, según las pautas actuales establecidas por el grupo de empleadores, la Federación de Empleadores de Malasia.

Pero las trabajadoras domésticas están excluidas de la cláusula y, por lo general, deben pasar seis meses con casi todos sus salarios deducidos para cubrir los costos que les deben a los reclutadores por viajes locales o pruebas médicas, dijo Ong.

"La pregunta es por qué esta protección no es aplicable también a los trabajadores domésticos", preguntó Ong, pidiendo una reforma legal.

Malasia alberga a aproximadamente 212,000 de aproximadamente 40 millones de personas atrapadas en la esclavitud moderna en todo el mundo, según el Índice de esclavitud global del grupo de derechos humanos Walk Free Foundation.

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