Aumenta riesgo de esclavitud en Asia Pacífico

Viernes, 20/12/2019
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El apoyo público a los trabajadores migrantes en Malasia, Singapur y Tailandia está disminuyendo, una encuesta de las Naciones Unidas encontró el miércoles que los activistas dijeron que expresaron preocupación por el riesgo de esclavitud.

La mayoría de las personas en las tres naciones tienen un conocimiento limitado y actitudes cada vez más negativas hacia los trabajadores migrantes, y no creen que deberían recibir los mismos beneficios o salarios que los trabajadores locales, mostró la encuesta realizada por dos agencias de la ONU.

Dichas actitudes pueden tolerar la discriminación, la explotación y la violencia contra los trabajadores migrantes e influir en las políticas sobre migración laboral, según la Organización Internacional del Trabajo (OIT) de la ONU y las Mujeres de la ONU.

Se estima que hasta 10 millones de migrantes trabajan en Malasia, Singapur y Tailandia, y los activistas dicen que la servidumbre por deudas, la supervisión estatal limitada y las prácticas laborales sin escrúpulos los hacen vulnerables a los abusos laborales y la esclavitud.

Muchos son indocumentados, lo que significa que no solo están exentos de los beneficios estatales, sino que corren un mayor riesgo de ser explotados o esclavizados y menos propensos a hablar por temor a represalias.

"Si bien la investigación no determinó por qué las actitudes hacia los trabajadores migrantes están disminuyendo, sí demuestra que no estamos combatiendo con éxito el racismo, la xenofobia y el odio", dijo la asesora de la OIT Anna Engblom a la Fundación Thomson Reuters.

"Es probable que las prácticas discriminatorias puedan florecer si el público en general simpatiza con tales valores y comportamientos", dijo Engblom en el Día Internacional del Migrante el 18 de diciembre, establecido por las Naciones Unidas para crear conciencia sobre el tema.

La investigación, un seguimiento de una encuesta de 2010, se basó en entrevistas con unas 4.100 personas en los tres países, así como en Japón, que no figuraron en la encuesta anterior.

Más de la mitad de los encuestados en Malasia y Tailandia, y una cuarta parte en Singapur, dijeron que había una necesidad de más trabajadores migrantes en sus países, pero más de un tercio de los encuestados en cada nación estuvo de acuerdo en que los migrantes eran "una carga para la economía".

Alrededor de la mitad de las personas encuestadas en Singapur, el 77% en Tailandia y el 83% en Malasia dijeron que creían que las tasas de criminalidad habían aumentado en sus países debido a la migración.

"Existe la creencia de que los trabajadores migrantes están quitando nuestros recursos sociales, económicos y políticos", dijo Glorene Das, jefe del grupo de derechos de los trabajadores migrantes de Malasia.

Adisorn Kerdmongkol, coordinador del Grupo de Trabajo para Migrantes, una red de organizaciones benéficas que promueven los derechos de los migrantes, dijo que tales actitudes negativas resultarían en una mayor explotación.

"Los gobiernos tomarán menos medidas para proteger a los trabajadores migrantes porque estarán preocupados por la percepción pública".

"Los trabajadores también tendrán miedo de hablar debido a la preocupación de que los locales no les gusten, lo que causará problemas".

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