Bangalore se enfrenta a una sequía que será global

Martes, 04/06/2019
Reuters

En el centro tecnológico "Silicon Valley" de Bangalore, en la India, donde los complejos de oficinas y bloques de apartamentos relucientes han brotado más rápido que las tuberías para atenderlos, solo el 60% del agua que la ciudad necesita cada día llega a través de sus tuberías de agua.

Gran parte del resto se extrae de pozos de agua subterránea y se envía a hogares y oficinas por una flota de camiones cisterna privados y gubernamentales que gruñen a través de las calles de la ciudad de 12 millones.

Pero el agua subterránea de Bangalore se está secando. El año pasado, un grupo de expertos del gobierno predijo que la ciudad, al igual que otras en la India, incluida Nueva Delhi, podría quedarse sin agua subterránea utilizable a partir de 2020 a medida que se agotan los acuíferos.

Para 2030, la mitad de la población de la India, que ahora cuenta con alrededor de 1.400 millones de personas, podría carecer de suficiente agua potable, predijo el informe.

En todo el mundo, el agua dulce se está convirtiendo rápidamente en un recurso peligrosamente escaso, impulsando una oleada de luchas para asegurar suministros y temores sobre el aumento en el número de muertes en conflictos por el agua.

Los investigadores afirman que las crecientes poblaciones, el aumento de la agricultura y el crecimiento económico, el cambio climático y la gran cantidad de personas que llegan a las ciudades aumentan la presión sobre los limitados suministros de agua del mundo.

Los datos de Estados Unidos muestran que 2 mil millones de personas, una cuarta parte de la población mundial, ahora están usando el agua mucho más rápido que las fuentes naturales, como el agua subterránea, que se pueden reponer.

En 2015, los 193 miembros de las Naciones Unidas acordaron un nuevo conjunto de objetivos de desarrollo global, incluido uno para que todos puedan acceder a agua potable segura y asequible para el 2030.

Pero en lugares desde África hasta Medio Oriente, "los grandes ríos se están secando, la población está aumentando, la demanda se está acumulando y no podemos abastecer (a las personas) con agua y alimentos", advirtió el general Tom Middendorp, un ex defensor holandés. jefe.

A nivel mundial, la cantidad de conflictos relacionados con la escasez de agua ha aumentado de aproximadamente 16 en la década de 1990 a aproximadamente 73 en los últimos cinco años, según una cronología mantenida por el Instituto del Pacífico, que rastrea problemas de seguridad de agua dulce.

En la década de 1990, los conflictos provocados por la escasez de agua provocaron alrededor de 350 muertes, en lugares desde Yemen hasta Nigeria, según la cronología basada en informes de noticias y otras fuentes.

Pero en los últimos cinco años, al menos 3.000 personas, y tal vez más de 10 veces más, si se incluyen las estimaciones de muertes de refugiados por parte de Medicins Sans Frontieres, han muerto en choques relacionados con el agua en una gran variedad de países, anotó.

"Desafortunadamente, vemos conflictos por el agua en casi todo el mundo a medida que aumenta la competencia por el escaso recurso", dijo Peter Gleick, cofundador del Pacific Institute, con sede en California.

"Si observa la cantidad de conflictos por el agua en las últimas décadas, está aumentando de manera exponencial".

Según los investigadores, la escasez de agua llevará a un número creciente de muertes en las próximas décadas, ya que los agricultores luchan por acceder a suficiente agua para cultivar y las familias recurren a fuentes de agua más riesgosas para saciar su sed.

Hasta ahora, "con raras excepciones, nadie muere de sed literal", dijo Gleick. "Pero cada vez más personas mueren a causa de agua contaminada o conflictos por el acceso al agua".

Además de alimentar el conflicto, el aumento de la escasez de agua también está comenzando a generar una reevaluación generalizada de cómo el agua se captura, administra, comparte y utiliza en todo el mundo.

En el oeste de Estados Unidos, los desafíos legales, incluso por las tribus nativas americanas, pueden reformular los viejos sistemas de derechos de agua que otorgan a los agricultores o ciudades con derechos de "alto nivel" la cantidad de agua que deseen, dejando a otros y los ecosistemas naturales cada vez más secos.

West necesita reglas "que reflejen las necesidades y los deseos modernos, en lugar de las reglas que hemos tenido durante 150 años y que hemos tenido que cumplir", dijo Bob Anderson, director del Centro de Derecho de los Nativos Americanos de la Universidad de Washington.

Las ciudades sedientas de Singapur a Los Ángeles, preocupadas por la falta de suministro de agua, están intentando ideas innovadoras para reducir la demanda de agua y encontrar nuevas fuentes de este precioso líquido.

Singapur, por ejemplo, ha lanzado un muro a través de una bahía frente al mar, convirtiendo gradualmente lo que una vez fue agua salada en un enorme y nuevo depósito de agua dulce para la ciudad-estado, que hoy depende de la vecina Malasia para gran parte de su agua.

"Es crucial ser independiente del agua", dijo Adam Reutens-Tan, un residente de Singapur cuya familia ha reducido drásticamente su consumo de agua, a través de medidas de servir comidas de una olla para ahorrar en el lavado de platos o tomar duchas de cinco minutos.

Los Ángeles, que construyó su crecimiento sobre el agua succionada de los lejanos ríos Owens y Colorado, está buscando capturar aguas pluviales y más lluvia para recargar sus propios acuíferos, ya que el cambio climático y la competencia amenazan sus antiguos suministros.

También está intensificando la conservación, incluido el pago a los residentes de $ 3 por pie cuadrado para reducir o eliminar los céspedes verdes que requieren agua.

"Al mirar el futuro y al lugar donde íbamos a obtener agua de manera confiable y sostenible, realmente buscábamos en el interior", dijo Rich Harasick, director general adjunto del Departamento de Agua y Energía de la ciudad.

En el sur de África, cada vez más seco, el empeoramiento de la escasez de agua en 2017 llevó a la Ciudad del Cabo de Sudáfrica a lanzar una cuenta atrás pública para el "Día Cero", cuando temía que los grifos de la ciudad se agotaran.

Esa amenaza se evitó después de que los residentes se unieran a un exitoso impulso para reducir el uso de agua en la ciudad. Ahora los funcionarios de la ciudad están reestructurando donde la ciudad obtendrá su agua en el futuro, incluso de más pozos y plantas de desalinización.

Pero en las zonas rurales de Sudáfrica, la escasez de agua también está impulsando a los aldeanos a experimentar con nuevos cultivos resistentes a la sequía y nuevas formas de capturar, compartir y conservar el agua.

En la aldea de KwaMusi y otras cercanas, los frijoles resistentes a la sequía y el amaranto, que se cultivan en los campos con mangueras de riego por goteo que beben agua, se muestran en platos que una vez se llenaron principalmente de gachas de maíz, el antiguo alimento básico de la región.

Los tanques de recolección de agua de lluvia, para atrapar la escorrentía de los techos de hojalata, también se están instalando, y se compraron bombas de irrigación, en un continente con una de las tasas de irrigación más bajas del mundo.

"Estos pequeños cambios significan que la comunidad tendrá algo para comer y vender cuando el agua se vuelva más escasa", dijo Brandon Nthianandham, trabajador rural de un fideicomiso de seguridad alimentaria que ayuda a los agricultores de la región.

Pero en muchas áreas con escasez de agua, el conflicto por los suministros limitados está creciendo, particularmente a medida que las condiciones secas vuelven a aparecer este año.

“A veces, si vas a una fuente de agua cercana, otras comunidades hacen guardia en el agua. Te golpearán si te acercas ", dijo Talent Zuma, residente de Nxamalala, una aldea en la provincia de KwaZulu-Natal.

"La gente dice que la próxima guerra será sobre el agua, pero aquí parece que ya ha comenzado".

Un problema que enfrentan los esfuerzos para resolver el empeoramiento de las disputas por el agua es que muchos de ellos no se están llevando a cabo entre países, donde es posible que ya existan reglas para compartir el agua, sino entre los condados, las aldeas vecinas o incluso los vecinos.

"Las herramientas de los acuerdos internacionales no se aplican en este tipo de conflictos", dijo Gleick. "Tenemos muchas menos herramientas para abordar los conflictos violentos entre vecinos, entre grupos étnicos, entre agricultores o pastores".

Los conflictos de agua entre países también pueden crecer, ya que solo alrededor del 60% de las fuentes de agua transfronterizas están cubiertas por acuerdos internacionales a partir de 2017, según un informe de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de 2018 que analizó 62 de los 153 países que comparten fuentes de agua.

Para hacer frente a la creciente presión sobre los limitados suministros de agua, encontrar analiza cómo cultivar más alimentos con menos agua es particularmente importante.

Alrededor del 70% del agua dulce que se utiliza cada año en todo el mundo se destina a la agricultura, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

A medida que la población mundial continúa expandiéndose, encontrar formas de reducir la participación de la agricultura en el agua del mundo, mientras se sigue produciendo más alimentos, será crucial para prevenir el empeoramiento del hambre, incluso en las ciudades de rápido crecimiento, dicen los expertos en alimentos.

El comercio mundial de alimentos, que es efectivamente el comercio del agua utilizada para producirla, también puede requerir una reconsideración.

En la provincia chilena de Petorca, a tres horas en coche al norte de Santiago, los extensos campos de paltos hacen de Chile el tercer mayor exportador mundial de la fruta extremadamente popular, denominada "oro verde".

Pero a medida que las grandes granjas de aguacates corporativos han aumentado la producción, el cambio climático ha traído más precipitaciones poco confiables a la región, provocando sequías más severas.

Esa combinación ha llevado a una escasez de agua cada vez más problemática en Petorca, obligando a algunos residentes a depender del agua potable en camiones, y planteando dudas sobre si los aguacates para exportación deben seguir siendo la prioridad de la región.

"Hay gente aquí que riega sus plantas de aguacate todos los días, y tenemos que beber agua de los camiones que ni siquiera sabemos que es segura", dijo Cataline Espinoza, quien vive al borde de miles de hectáreas de plantaciones de aguacate.

Dijo Gleick que el mayor problema al que se enfrentan los esfuerzos para reformular el uso del agua en una era de cambio climático, crecimiento de la población y una competencia más feroz es la reticencia a abandonar las viejas formas de hacer las cosas.

"Es la idea de que siempre hay otro río allá afuera, siempre hay otro pozo subterráneo que podemos hundir", dijo. "Así es como pensamos sobre el agua ... en el siglo XX".

Pero proporcionar suficiente comida y agua en el futuro, y encontrar formas de evitar un conflicto creciente, requerirá un uso mucho más inteligente y eficiente del recurso limitado.

"Vamos a tener que hacer las cosas de manera diferente ... y tenemos que avanzar hacia ese futuro más sostenible más rápido de lo que nos estamos moviendo hoy", dijo Gleick.

Likith R., quien dirige una tienda que fabrica los tanques necesarios para las entregas de agua en Bangalore, está de acuerdo. Con el agua del grifo perpetuamente corta en la megaciudad, su negocio está en auge, dijo.

"Pero como ciudadano estoy realmente petrificado por la situación del agua aquí", admitió.

"Me da miedo pensar en eso, porque no sé realmente lo que depara el futuro para nuestros hijos".

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