COVID-19 golpea a "trabajadores ocultos" de India

Miércoles, 08/04/2020
thomson reuters foundation

Millones de trabajadores de ropa "ocultos" en el hogar en India que ayudan a apuntalar la industria mundial de la moda corren el riesgo de perder la ayuda durante la pandemia de coronavirus, dijeron activistas de derechos laborales.

Desde cortar mangas y coser zapatos hasta dar los últimos toques a la ropa, las fábricas utilizan cada vez más a los trabajadores a domicilio para subcontratar trabajo, pero no tienen derecho a un salario mínimo, seguridad social o atención médica de los empleadores.

Al carecer de prueba de empleo, los trabajadores a domicilio podrían tener dificultades para acceder al apoyo prometido para los más pobres del país durante su bloqueo de COVID-19 de 21 días, según dos grupos de derechos de los trabajadores.

India, que tiene alrededor de 4.070 casos confirmados y al menos 107 muertes, ha prometido un estímulo de US$ 23 mil millones para proporcionar alimentos y efectivo a millones de sus ciudadanos más pobres, junto con US$ 4 mil millones extraídos de un fondo de asistencia social para trabajadores de la construcción.

También ha pedido a las empresas que no despidan a los trabajadores ni reduzcan los salarios.

"Los trabajadores a domicilio son los últimos en beneficiarse de cualquier ayuda brindada por marcas, fabricantes o gobiernos", dijo Janhavi Dave, coordinador internacional de HomeNet South Asia, una red de organizaciones de trabajadores a domicilio.

"No hay foco en ellos en esta crisis y permanecen ocultos", agregó. "La sensación de miedo ... entre los trabajadores ... ha estado creciendo. A muchos no se les ha pagado desde febrero y no esperan trabajo por al menos seis meses más".

El sector de la confección de la India emplea al menos a 12 millones de personas en las fábricas, pero millones más trabajan desde casa, en su mayoría mujeres y niñas de comunidades minoritarias o marginadas, según un estudio realizado en 2019 por la Universidad de California.

Descubrió que alrededor del 85% de los trabajadores a domicilio trabajan exclusivamente en cadenas de suministro que exportan a los Estados Unidos y la Unión Europea.

Las fábricas de ropa de la India cerraron repentinamente el mes pasado después de que el gobierno anunciara un cierre hasta el 14 de abril, y los funcionarios han insinuado una extensión hasta fines de abril.

La trabajadora a domicilio Anitha Nandakumar ha estado llamando a su agente de fábrica cada dos días para averiguar cuándo se le pagará por el trabajo que completó en febrero cosiendo la parte superior de los zapatos de cuero.

"Inicialmente, respondió y me dijo que esperara", dijo Nandakuamr por teléfono desde su casa en Ambur, una ciudad en el sur del estado de Tamil Nadu, donde el trabajo a domicilio es particularmente frecuente.

"Ahora ha dejado de atender las llamadas".

A pesar de los bajos salarios y las largas horas, varias mujeres dijeron que habían visto pocas opciones más que trabajar desde casa, ya que sus responsabilidades familiares significaban que no podían viajar a una fábrica.

Para aquellos que enviudaron o tuvieron un esposo enfermo, el trabajo proporcionó la única fuente de ingresos de la familia, dijo Sonia Wazed, jefa de programa de la Sociedad para el Trabajo y el Desarrollo.

"En esta situación, los trabajadores a domicilio no son una prioridad para las marcas o fabricantes, que solo pueden tratar de mantener a los trabajadores de la fábrica. Las reglas para la ayuda deben ser relajadas para incluirlos".

El ministerio central de trabajo no estuvo disponible para hacer comentarios, pero un funcionario de alto rango el año pasado dijo que la explotación de los trabajadores de la confección doméstica era "desenfrenada" y que el gobierno planeaba proporcionarles beneficios y asistencia para fines de 2019.

Sin embargo, dicha ayuda aún no se ha materializado, dejando a los trabajadores domésticos como Indumathi Rangasamy, de 18 años, en una lucha por sobrevivir.

La madre de uno esperaba un pago de US$13 y un nuevo trabajo cuando el virus atacó, y ni siquiera tiene una tarjeta de racionamiento para recibir alimentos gratis del estado.

"Ni siquiera puedo avanzar (en salarios) porque no soy trabajadora de una fábrica", dijo desde su casa en Tirupur, un centro de fabricación de prendas de vestir en el sur de India.

"No puedo alimentar a mi hijo adecuadamente", agregó. "Si esto continúa, no podremos vivir".

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