Empresas éticas pueden limpiar el aire de urbes de Asia

Viernes, 21/02/2020
thomson reuters foundation

Las denoinadas empresas éticas están desarrollando nuevas formas de abordar la contaminación del aire, una importante amenaza para la salud pública en los países en desarrollo, al hacer purificadores de aire asequibles para las personas más vulnerables en los países más afectados de Asia, como China e India.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), nueve de cada 10 personas respiran aire que contiene altos niveles de contaminantes, y la contaminación del aire mata a unos siete millones de personas en todo el mundo cada año.

Las personas que viven en áreas urbanas en países de ingresos bajos y medianos son las más afectadas, con el impacto en la salud de la contaminación del aire relacionada con derrames cerebrales, enfermedades cardíacas y pulmonares, cáncer de pulmón e infecciones respiratorias agudas, dijo la OMS.

"Los purificadores son medidas esenciales de protección de la salud en lugares como Delhi y Beijing", dijo Thomas Talhelm, fundador de Smart Air, una empresa social que vende purificadores de aire interior en países como China, Mongolia, Pakistán e India.

"Sin embargo, las empresas convencen a las personas de que los purificadores deben ser caros, y eso evita que las personas protejan su salud. Es moralmente indignante", dijo Talhelm, profesor asociado de ciencias del comportamiento en la Universidad de Chicago.

Con 15 de las 20 ciudades más contaminadas del mundo en India, muchas empresas se han apresurado a comercializar purificadores de aire que generalmente tienen un precio de cientos de dólares, mucho más allá del alcance del residente promedio.

Las empresas sociales, empresas que abordan problemas ambientales y sociales mientras obtienen ganancias, tienen el objetivo de ayudar.

El año pasado, Smart Air financió colectivamente lo que describió como el purificador de aire "más rentable del mundo", con un precio de alrededor de US$ 100.

Los purificadores de aire "son solo ventiladores y filtros, y las compañías afirman que tienen tecnología patentada y patentada que les permite cobrar precios más altos", dijo Talhelm, quien desarrolló por primera vez un kit purificador de bricolaje para China en 2013.

El Programa Nacional de Aire Limpio del gobierno indio tiene como objetivo reducir la contaminación mortal del aire en un 20% -30% en los próximos cinco años.

Pero la contaminación del aire es una prioridad baja para la mayoría de las agencias de la ciudad con problemas de liquidez, dijo Amol Chaphekar, fundador de StrataEnviro en India, una empresa social que fabrica purificadores al aire libre para espacios públicos como estaciones de autobuses y semáforos cercanos.

Los purificadores filtran los contaminantes como el polvo, los gases del diesel y las partículas mortales, y reducen la contaminación del aire dentro de un radio de 60 pies (18 metros), dijo Chaphekar.

Ha forjado alianzas con empresas y organizaciones sin fines de lucro, y ha vendido derechos de exhibición de publicidad para ayudar a pagar los purificadores.

"El modelo de empresa social funciona bien, ya que somos capaces de atraer inversores y anunciantes, y no necesitamos depender del gobierno a excepción del espacio de instalación", dijo.

Las empresas sociales incluso tienen máscaras faciales: en el Consumer Electronics Show en Las Vegas el año pasado, la startup Ao Air, con sede en Brooklyn, mostró una máscara facial transparente con ventiladores que funcionan con baterías.

El modelo de empresa social es particularmente importante para los purificadores porque la industria "está fuera de control con la realidad", dijo Talhelm.

Cuando Smart Air se lanzó en China, el purificador más popular se vendió por alrededor de US$ 2,000, pero construyó uno por alrededor de US$ 30, dijo.

"Esta industria está claramente divorciada de la realidad, de una manera que perjudica a las personas. Ahí es donde más se necesita la empresa social", dijo.

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