Hacinamiento y pobreza hacen aumentar casos de coronavirus en Asia

Lunes, 16/03/2020
Reuters

Las autoridades sanitarias de todo el sur de Asia informaron este lunes que aumentaron los recuentos de casos de coronavirus, lo que aumenta la posibilidad de propagar rápidamente brotes que abruman las instalaciones médicas pobres en una región que alberga a una cuarta parte de la población mundial.

El virus ha afectado relativamente menos al sur de Asia en comparación con los vecinos del este, como China y Corea del Sur, y del oeste, como Irán y partes de Europa.

Pero las medidas que han controlado las epidemias en China, donde surgió el coronavirus a fines del año pasado, así como en Corea del Sur, y es poco probable que funcione en partes pobres y abarrotadas del sur de Asia, dicen funcionarios de salud.

"En comparación con los países desarrollados como Estados Unidos y China, será difícil (hacer cumplir) el distanciamiento social, especialmente en las zonas marginales", dijo Giridhara R Babu, epidemióloga del Instituto Indio de Salud Pública de la ciudad de Bangalore.

"El entorno de vida en sí está abarrotado y puede que no sea práctico pedirles que mantengan una distancia mínima entre ellos".

Pakistán registró un fuerte aumento en los casos de coronavirus el lunes, de 40 a 94, según un recuento de estadísticas de los gobiernos centrales y provinciales de Reuters.

La mayoría de los casos nuevos ocurrieron en la provincia sureña de Sindh en pacientes que habían viajado recientemente desde Irán, que tiene uno de los peores brotes del mundo.

Saeed Ghani, ministro del gabinete del gobierno de Sindh, dijo a los periodistas el lunes que las instalaciones de cuarentena existentes en la provincia de Baluchistán de Pakistán en la frontera iraní eran inadecuadas, lo que resultó en un gran número de casos de coronavirus.

"De más de 100 muestras, 50 resultaron positivas, lo cual es una gran cantidad", dijo.

Afganistán vio su recuento aumentar a 21 con la mayoría de los casos en la provincia occidental de Herat, que limita con Irán y donde miles de afganos regresan a su país de origen todos los días, algunos después de ser deportados y otros para escapar de una economía iraní que empeora.

Los costos de transporte desde la frontera iraní hasta la ciudad de Herat se han cuadruplicado desde el brote del virus, dijeron las autoridades.

"Rogamos a los políticos y al gobierno central que se tomen este asunto en serio", dijo el gobernador de Herat, Abdul Rahim Qayomi.

"Necesitamos alimentos, necesitamos medicinas y necesitamos todas las instalaciones básicas para poder manejar este problema".

La infraestructura de salud de Afganistán ha sido devastada por décadas de guerra y la falta de fondos y sería difícil organizar cualquier tipo de acción concertada contra una epidemia de coronavirus.

Matin Noorzai, mayorista en uno de los principales mercados de la capital afgana de Kabul, dijo que había visto una demanda sin precedentes y un alza en los precios de los alimentos en los últimos días a medida que los compradores preocupados se abastecían.

"Si la situación continúa así, estoy seguro de que en la próxima semana no quedará comida en el mercado", dijo.

En otros lugares, Sri Lanka informó que casi se duplicó los casos a 18 de 10. El recuento de la India aumentó a 110, mientras que el total de casos en Maldivas y Bangladesh aumentó a 13 y 8, respectivamente.

Nueva Delhi siguió a varios otros estados de la India al ordenar el cierre de clubes nocturnos y gimnasios, y prohibió las reuniones de 50 o más personas.

Bangladesh, como otros países de la región, canceló los partidos internacionales de cricket y cerró las escuelas hasta fin de mes.

El domingo, el primer ministro indio, Narendra Modi, ofreció $ 10 millones de la India para poner en marcha un fondo de emergencia regional.

Hablando con sus compañeros líderes del sur de Asia a través de una video conferencia, Modi dijo que India también ofrecería equipos de respuesta rápida y otros conocimientos para enfrentar la crisis.

En todo el mundo, el coronavirus ha infectado a casi 170.000 personas y mató a más de 6.500, según un recuento de datos oficiales.

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