Malasia combate el tráfico de trabajadores

Jueves, 20/12/2018
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Bajo la presión de acabar con los abusos laborales, el gobierno de Malasia está tomando medidas para eliminar a los intermediarios que cobran a millones de trabajadores extranjeros exorbitantes tarifas de contratación, dejándolos cargados de deudas y vulnerables a la explotación.

Desde fábricas hasta sitios de construcción y  plantaciones, la nación del sudeste asiático depende en gran medida de trabajadores extranjeros para los trabajos que generalmente rechazan los locales.

Muchos llegan pidiendo prestadas enormes sumas para pagar a los agentes de reclutamiento, lo que significa que tienen que trabajar durante años sin ganar prácticamente nada, una forma de esclavitud moderna conocida como servidumbre por deudas.

En un intento por abordar esto, recientemente Malasia llegó a un acuerdo con Nepal para reclutar directamente trabajadores allí, sin pasar por agentes. El acuerdo se produjo después de que Nepal suspendió temporalmente el envío de trabajadores debido a las preocupaciones sobre su tratamiento.

"Esto tiene como objetivo frenar la trata de personas y la explotación de los trabajadores", dijo el ministro de recursos humanos de Malasia, M. Kulasegaran, a la Fundación Thomson Reuters.

"No deben estar en una situación de esclavitud en este país y estar atrapados en un círculo vicioso de ganancias para pagar el dinero".

Según el acuerdo, que entró en vigencia el 29 de octubre, se contratará a trabajadores nepaleses de gobierno a gobierno. Los empleadores de Malasia deberán asumir todos los costos de reclutamiento, incluidos los pasajes aéreos y las tarifas de visado y chequeo médico.

Kulasegaran dijo que Malasia está negociando acuerdos similares con Bangladesh, Indonesia y Vietnam.

Bangladesh, Indonesia y Nepal son los principales proveedores de los casi 2 millones de trabajadores migrantes registrados en Malasia, según cifras del gobierno. Hay millones más sin permisos de trabajo.

¿Sweatshops? El fabricante de guantes más grande del mundo, la firma malaya Top Glove, dijo este mes que cortaría lazos con agentes de contratación poco éticos, después de que se descubriera que algunos de sus trabajadores migrantes habían registrado horas extraordinarias excesivas para compensar deudas.

Durante años, los activistas han pedido a Malasia que elimine a los intermediarios que cobran a los migrantes hasta US$ 4,790, una deuda que a menudo les toma años pagar.

La servidumbre por deudas es una de las formas más prevalentes de la esclavitud moderna, que afecta a más de 40 millones de personas en todo el mundo, según la Organización Internacional del Trabajo de las Naciones Unidas.

Un informe del Departamento de Estado de EE. UU. de 2018 sobre la trata de personas coloca a Malasia en su Lista de vigilancia de Nivel 2, la segunda más baja, por no cumplir con los estándares mínimos en los esfuerzos para eliminar la trata de personas, incluida la servidumbre por deudas.

Desde que un gobierno reformista tomó el poder en mayo, derrocando a una coalición gobernante y corrupta, ha suspendido a una firma de reclutamiento clave acusada de explotar trabajadores e inició una revisión sobre las políticas de trabajadores migrantes.

Las altas tarifas de reclutamiento significan que los migrantes a menudo quedan atrapados, trabajando horas excesivas con la esperanza de pagar sus deudas más rápidamente.

Indra, quien se fue de Nepal a Malasia en 2011 para trabajar en una plantación, dijo que tuvo que desembolsar $ 1,100 para pagarle a un agente.

Se las arregló para pagar la deuda en un plazo de seis meses pidiendo prestado dinero a sus familiares. Pero dijo que los demás no tienen tanta suerte, y que, en cambio, se ven obligados a recurrir a los prestamistas que cobran intereses de al menos el 3 por ciento mensual.
Los trabajadores migrantes deben trabajar horas adicionales para pagar la deuda a medida que se acumulan los intereses, pero luchan para pagarla por completo, dijo.

"Muchos trabajadores tienen que pedir horas extras, porque no tienen otras opciones para sobrevivir si no lo hacen", dijo Indra, quien ahora trabaja en una empresa de lavandería en el centro de Kuala Lumpur y se negó a dar su nombre completo por temor. de represalias.

'CAMBIAR EL SISTEMA'

Kulasegaran, el ministro de gobierno, ha instado a las principales empresas que operan en Malasia a tomar la iniciativa para garantizar que no haya abusos laborales entre los trabajadores migrantes.

Si bien Top Glove se ha comprometido a cortar lazos con agentes sin escrúpulos, el problema sigue siendo delicado para muchas compañías, incluidas las marcas de electrónica Samsung y Panasonic, que se negaron a comentar.

Una portavoz del gigante del aceite de palma Wilmar, una firma que cotiza en Singapur con casi 9.500 trabajadores migrantes en sus plantaciones en Malasia, dijo que la compañía ha estado pagando los costos de reclutamiento de trabajadores extranjeros desde 2012.

Aegile Fernández, del grupo de derechos de los migrantes malayos Tenaganita, recibió con satisfacción el plan del gobierno para eliminar a los agentes de reclutamiento, pero advirtió que los trabajadores extranjeros siguen siendo explotados de otras maneras.

"No hay tarifas de reclutamiento, ni servidumbre por deudas. Este es un buen paso que ayuda a los trabajadores", dijo. "¿Pero qué pasa cuando llegan aquí para trabajar?"

Fernández instó al gobierno a abordar otros abusos cometidos por los empleadores, como el pago insuficiente de salarios, negarse a obtener los documentos adecuados para los trabajadores migrantes y mantener sus pasaportes para evitar que se vayan.

"Necesitamos cambiar el sistema. Necesitamos implementar un sistema integral de migración laboral", dijo.

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