¿Qué está cambiando la fuerza laboral japonesa?

Jueves, 09/05/2019
Reuters

Cuando trabajaba en ventas para un banco japonés, Chihiro Narazaki fue pasada por alto para las mejores tareas a favor de colegas más viejos. Su opinión fue desalentada y a menudo se quedaba tarde solo para hacer papeleo de rutina.

La mujer de 29 años sabía a dónde se dirigía: su padre, que trabaja en ventas farmacéuticas, tenía un estilo de vida similar, que ella describe como "atascado en el tiempo".

Determinada a evitar ese destino, encontró un nuevo trabajo, vendiendo software para Cybozu Inc. Ella dice que ahora establece sus propias metas, que su voz se escucha y que su presencia física en la firma no es obligatoria.

"A veces trabajo desde casa, voy a visitar a un cliente y luego vuelvo a casa para hacer más trabajo", dice Narazaki, antes de ir a yoga. "Tenemos mucha libertad".

"Con mi empleador anterior, lo que hiciste estaba determinado por la edad que tenías", agrega. "Fue una pena, porque la gente no podía usar o desarrollar sus habilidades".

Con el desempleo en un mínimo de 26 años, las empresas japonesas se enfrentan a una dura competencia por el talento. Pero las personas más jóvenes que ingresan a la fuerza laboral a menudo resienten todo lo que hizo que el entorno corporativo japonés fuera notorio a nivel mundial: largas horas, estricta disciplina jerárquica y recompensas basadas en la lealtad y la antigüedad.

Este conflicto generacional está cambiando la infame cultura laboral de Japón.

Muchas firmas ahora les piden a los empleados que se enfoquen en sus clientes en lugar de sus jefes, establecen sus propias metas en lugar de esperar órdenes y les permiten trabajar desde casa, evitan las horas extras y toman más vacaciones.

Los expertos en recursos humanos dicen que este cambio aún no es la norma en Japón. Pero se está volviendo cada vez más común y ya está afectando el crecimiento económico y la productividad laboral.

Las reformas introducidas en abril podrían acelerarlo: las compañías ahora enfrentarán multas si no limitan las horas de trabajo o facilitan que el personal tome vacaciones.

"Las empresas crearon un sistema que lo califica según las horas trabajadas, y así es como avanzó en el mundo corporativo", dijo Yoshie Komuro, jefe de Work-Life Balance Inc, que asesora al gobierno sobre reformas laborales. "Ahora se está convirtiendo en una cuestión de cómo puede producir resultados con recursos limitados".

El primer ministro, Shinzo Abe, ha reformado gradualmente las leyes laborales desde que asumió el cargo en 2012, facilitando que las madres tomen empleos de medio tiempo, reduciendo las horas de trabajo y reduciendo la brecha salarial entre trabajadores a tiempo completo y free lance.

Desde entonces, el promedio de horas de trabajo ha disminuido a la tasa más alta en las economías industrializadas del Grupo de los Siete, superando el promedio entre los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Japón también lidera las ganancias de productividad del G7 para ese período.

Para Cybozu, esas ganancias se traducen en tasas de crecimiento anual de dos dígitos en las ventas.

El personal de mayor edad dice que su compañía alguna vez tuvo una mala reputación de empleados que trabajan en el terreno. En un momento dado, el 28% de su fuerza laboral se fue en un año debido al exceso de trabajo.

Ahora la tasa de deserción es del 5 por ciento, y la compañía ha dejado de publicar anuncios en sitios web de terceros.

“Al principio, estaba extremadamente preocupado de que mi generación no pudiera adaptarse. Ahora estoy más feliz ", dijo Takashi Matsukawa, de 46 años, asesor de recursos humanos en Cybozu.

Durante el boom económico de Japón a finales de los 80 y principios de los 90, cuando Occidente enfrentaba frecuentes disturbios de trabajadores, las compañías japonesas encontraron una ventaja tecnológica, así como la dedicación y disciplina de sus trabajadores calificados.

La cultura requería el máximo esfuerzo para cualquier tarea, independientemente de la magnitud, y sin cuestionar los pedidos. Pero en algunos casos eso se convirtió en un espíritu de jefes agradables en lugar de clientes.

Hiroaki Izumi, gerente general a cargo del departamento de control de cumplimiento en Sumitomo Life Insurance, recuerda haber realizado reuniones internas innecesarias y haber elaborado resúmenes elaborados de actualizaciones de negocios de cada sucursal en todo el país.

Eso dejó menos tiempo para tareas simples pero útiles, como hacer folletos explicativos para los clientes o mejorar su protección de la privacidad, dice.

Las personas de 50 años a menudo tenían que abandonar la oficina a las 9 o 10 p.m. Ahora rara vez se queda más tarde de las 6 p.m. y ha utilizado su tiempo libre en los últimos tres años para obtener un doctorado en derecho. En general, Sumitomo ha reducido las horas extraordinarias en un 5 por ciento desde 2016.

"Hemos estado haciendo estas reformas en un sentido de crisis", dijo Motohisa Kawamura, subdirectora general del departamento de planificación de personal de Sumitomo.

“Necesitábamos recortar empleos innecesarios y centrarnos en el negocio principal. Necesitábamos asegurarnos de que nuestros empleados tuvieran tiempo para aprender nuevas habilidades e innovar ".

Durante los años de auge, las imágenes de "hombres asalariados" agotados que salían de altos edificios de oficinas a altas horas de la noche eran una fuente de orgullo nacional, y mostraban una fuerte ética de trabajo y agallas.

Pero después de dos décadas de crecimiento económico estancado, y numerosos informes de suicidios y ataques cardíacos en el trabajo, se convirtieron en un símbolo de un sistema de antigüedad obsoleto que está frenando a Japón.

Kaito Fukuda, de 20 años, no quiere convertirse en un hombre asalariado.

"He estado entrevistando y puedo decir que las compañías sienten que tienen que competir para contratar a jóvenes al demostrar que tienen una cultura laboral atractiva", dijo fuera de la concurrida estación de trenes de Shibuya después de dejar un seminario de carrera para recién graduados.

"Por supuesto que quiero dinero, pero también quiero poder usar mis días de vacaciones", dijo. "Si el trabajo no es divertido, no duraré mucho en el trabajo".

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