Singapur buscará reducir segregación racial

Miércoles, 10/06/2020
Reuters

La escasez de tierras de Singapur rechazó las críticas a su decisión de trasladar a los trabajadores migrantes a alojamientos residenciales a raíz de la pandemia de coronavirus, pidiendo una mayor tolerancia y lanzando una campaña en las redes sociales para promover la empatía.

Los trabajadores extranjeros de bajos ingresos viven hacinados en dormitorios colectivos y duermen en literas que carecen de instalaciones de higiene adecuadas, representan más del 90% de los 38,000 casos COVID-19 de Singapur.

La nación del sudeste asiático ha prometido mejorar las condiciones de vida de los trabajadores migrantes a corto plazo y construir nuevos dormitorios para 100.000 trabajadores en los próximos años. Miles de trabajadores han sido trasladados a 36 alojamientos temporales en la ciudad.

Algunos de estos sitios, incluidos los apartamentos y las escuelas de viviendas públicas vacías, se encuentran en vecindarios residenciales, y los comentarios en las redes sociales sobre los riesgos para la seguridad, la salud y los precios de las propiedades obtuvieron una fuerte respuesta del gobierno.

"En el escaso territorio de Singapur es inevitable que algunos de los nuevos sitios de residencia estén bastante cerca de las áreas residenciales, por lo que todos debemos hacer nuestra parte para rechazar la mentalidad de 'no en mi patio trasero'", dijo Lawrence Wong, codirector del grupo de trabajo de coronavirus de la ciudad.

"Realmente necesitamos apreciar las contribuciones que nuestros trabajadores migrantes han hecho y seguirán haciendo en la construcción de Singapur, y darles la bienvenida como parte de nuestra comunidad", dijo Wong, también ministro de desarrollo nacional, al parlamento la semana pasada.

La pandemia ha llamado la atención sobre las marcadas desigualdades en la rica ciudad-estado y antigu colobia británica, donde más de 300,000 trabajadores de Bangladesh, India y China a menudo viven en habitaciones para 12 a 20 hombres, trabajando en empleos que pagan apenas unos US$14 al día.

Los 43 dormitorios para trabajadores extranjeros de Singapur se encuentran lejos de las deslumbrantes atracciones turísticas de la ciudad y de las ordenadas urbanizaciones donde vive la mayoría de sus 5,6 millones de personas.

Los grupos de derechos de los migrantes, que durante años habían exigido mejoras en la vivienda de los trabajadores, dicen que es la segregación de los trabajadores extranjeros de bajos ingresos lo que llevó a los estereotipos negativos.

"Los singapurenses no están acostumbrados a que los trabajadores migrantes se mantengan tan cerca de ellos", dijo Alex Au, vicepresidente del Conde de Trabajadores Transitorios sin fines de lucro de Singapur.

"Pero mientras vemos el apoyo de la comunidad, hay mensajes mixtos del gobierno, cuyas nuevas condiciones para los dormitorios los convierten en campos de internamiento, con condiciones de prisión para los trabajadores", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

De acuerdo con las pautas gubernamentales emitidas el mes pasado, los trabajadores migrantes no pueden mezclarse en sus dormitorios y solo pueden salir a trabajar.

Para apoyar a los trabajadores reubicados en vecindarios residenciales, un grupo de singapurenses ha lanzado una campaña de medios sociales #WelcomeInMyBackyard.

Respaldada por el Ministerio de Cultura, la campaña alienta a las personas a publicar notas de bienvenida y organiza conversaciones virtuales entre residentes y trabajadores migrantes.

Cientos de notas de bienvenida se han traducido al tamil, bengalí y chino, dijo Nicole Ooi, voluntaria de la campaña.

"Queríamos cambiar la perspectiva de los trabajadores migrantes y proporcionar una plataforma donde pudieran interactuar con los residentes", dijo el miércoles.

"El objetivo es tener a los trabajadores migrantes totalmente incluidos e integrados en la sociedad de Singapur".

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