Singapur evita que sus trabajadores jubilen

Lunes, 04/02/2019
Reuters

Mohsin Khan todavía trabaja reparando partes hidráulicas de aviones, aunque el singapurense cumple 75 años en un par de meses.

Sus habilidades técnicas son apreciadas por su empleador, y como su vista se deterioró un poco, la compañía invirtió hace unos dos años en una máquina marcadora láser de US$$ 8.140 que usa una pantalla grande para ayudar a grabar los números en letras pequeñas en placas metálicas.

Alrededor del 80% del dinero fue subsidiado por la subvención de "rediseño de trabajo" de Singapur, uno de varios esquemas gubernamentales para ayudar a las empresas con personal de mayor edad. Para su empleador, Servicios de ingeniería de componentes aeroespaciales (Servicios ACE), la subvención ayuda a retener a los trabajadores como Khan, cuyas habilidades son difíciles de reemplazar.

Khan dice que sigue empleado y recibiendo un salario mucho después de que sus contemporáneos se hubieran retirado. "No quería estar inactivo en casa, sin hacer nada y gastar dinero", dijo.

El diminuto Singapur, una de las naciones más ricas de Asia, es visto como un banco de pruebas de cómo los gobiernos abordan los problemas del envejecimiento. De acuerdo con las cifras de los EE.UU., su población es el segundo de mayor envejecimiento en el mundo después del de Corea del Sur, y el centro financiero mundial es cada vez más dependiente de sus residentes mayores, ya que las tasas de natalidad disminuyen y la mano de obra extranjera está restringida.

"Los gobiernos deben atender las necesidades de su población envejecida y permitir que los trabajadores mayores trabajen más tiempo y se mantengan productivos", dijo esta semana el ministro de Finanzas de Singapur, Heng Swee Keat.

Más de 650 empresas en Singapur han hecho uso de la subvención de rediseño de trabajo de hasta US$$ 221.174 desde 2016. Otros esquemas incluyen compensaciones salariales a empleadores de trabajadores mayores y una subvención para adoptar prácticas progresivas de gestión de la edad.

En la mayoría de los países, se deja al sector privado tratar de mantener a los trabajadores con experiencia que necesitan, aunque las otras dos naciones de Asia que envejecen rápidamente, Japón y Corea del Sur, otorgan subvenciones y subsidios a las empresas para sus trabajadores de mayor edad.

Philip O’Keefe, economista principal del Banco Mundial, dijo que Singapur, donde el gobierno tiene reputación de innovación y planificación a largo plazo, es "un laboratorio muy interesante".

Dijo que la sociedad multicultural de Singapur, en comparación con Corea del Sur y Japón, y una considerable fuerza laboral extranjera hicieron del país un caso de prueba que sería observado por otros. Otros expertos dicen que Singapur también tiene la ventaja de su pequeño tamaño y el espacio fiscal para probar diferentes incentivos.

Debido a la alta rotación de personal, Lifeline Cleaning Pte buscaba equipo que redujera la carga física para sus trabajadores, la mayoría de los cuales tienen entre 50 y 70 años, dijo Roy Tan, gerente de desarrollo de negocios de la compañía de Singapur.

Utilizó la subvención del gobierno para comprar equipo de limpieza para superficies elevadas, equipado con una cámara y una pantalla, lo que hace que sea menos peligroso para el personal de mayor edad que hubiera tenido que escalar andamios anteriormente.

Un limpiador portátil, que permite al usuario conducir en un carro equipado con barredoras, hizo que sus trabajadores pasaran menos tiempo caminando.

Tan dijo que sus empleados solían gruñir sobre "dolor de pierna, dolor de espalda, dolor en todas partes", pero ahora ya no se quejan.

otra inversión fue un carro a batería para mover contenedores de basura pesados. Lee Thian Kok, un empleado de 67 años, dice que ha podido completar sus tareas un par de horas antes desde que comenzó a conducir el carro hace unos meses.

"Solía ​​empujar los contenedores con mis propias manos, lo que requería mucho más esfuerzo", dijo Lee.

La ciudad-estado, donde la edad de jubilación es de 62 años, requiere que las compañías ofrezcan a los empleados elegibles la opción de continuar trabajando hasta que tengan 67 años.

Algunas compañías, como la compañía global de seguros Prudential, han eliminado la edad de jubilación de sus empleados de Singapur. La capacitación para gerentes en Prudential ahora incluye cómo tener conversaciones con los empleados sin importar la edad.

"Habrá situaciones como: ¿cómo trato con alguien que no se está desempeñando y quién es mi padre?", Dijo Sheela Parakkal, la directora de recursos humanos de Prudential Singapore.

La tasa de empleo para residentes permanentes y singapurenses de 65 años o más, los llamados pioneros que vivieron el fin del gobierno británico y la ruptura de la isla con Malasia en la década de 1960, alcanzaron el 27 por ciento el año pasado desde alrededor del 16 por ciento hace una década.

Además de los planes del gobierno y los empleadores que buscan retener a los trabajadores, muchas personas mayores buscan empleo después de su jubilación, ya que a menudo Singapur está clasificado como el país más caro del mundo y la esperanza de vida es casi 83, la tercera más alta del mundo.

Muchos residentes se quejan de que el plan de ahorro para la jubilación del gobierno no proporciona suficiente dinero.

"Si no trabajo, ¿de dónde provendrán mis ingresos?", Dijo Mary Lim, de 71 años, una de las muchas limpiadoras mayores que gana un escaso salario limpiando hasta 400 platos por día en un puesto de comida en el barrio chino de Singapur.

"Si dejo de trabajar, ¿cómo sobreviviré?"

El Fondo de Previsión Central del gobierno se ganó los aplausos por la forma en que alienta a los ciudadanos a ahorrar dinero para financiar su jubilación, salud y gastos de vivienda, pero las cuentas se agotan después de que las personas de bajos ingresos gastan en cuentas médicas y compran un departamento de vivienda pública.

Lim dijo que su "mayor temor" era que un día no le "quedarían fuerzas" para hacer su trabajo.

Mientras tanto, el empleador de Khan, ACE Services, está preocupado por la pérdida de su personal experimentado, con 10 de sus 47 empleados más de 50.

Brian Hunter, el gerente general, dijo que el trabajo en la empresa era altamente calificado y que tomó mucho tiempo capacitar al personal. También se ha vuelto difícil atraer personal más joven que se siente atraído por los empleos en la banca y la tecnología.

Las políticas de la compañía, como las horas de trabajo flexibles, ya están dando sus frutos: las tasas de deserción han bajado de cinco trabajadores por año en 2016 a tres en la actualidad.

"Para que podamos conservar las habilidades más antiguas, es muy importante para nosotros", dijo Hunter.

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