Yiwu, la 'ciudad navideña' de China que el coronavirus está matando

Martes, 22/09/2020
Reuters

En la fábrica navideña de Yiwu Fuye, en el este de China, los trabajadores cosen y prueban los juguetes de Papá Noel y comprueban que tocan una melodía navideña con solo presionar un botón.

Pero los jingles son la única alegría estacional en la fábrica de la ciudad de Yiwu, que produce el 80% de los bienes de consumo navideños exportados a nivel mundial, según la emisora ​​estatal CCTV.

"No hay forma de ahorrar este año", dijo Luo Jingjing, copropietaria de la compañía, después de perder casi la mitad de sus clientes debido a la pandemia de coronavirus.

"Veamos si el virus regresa cuando el clima se vuelve frío y si lo hace, mi negocio del próximo año también está terminado", agregó.

Yiwu es una ciudad dedicada a la Navidad durante todo el año, llena de fábricas, salas de exposición y tiendas que entregan decoraciones y juguetes a destinos de todo el mundo.

La ciudad exportó el año pasado alrededor de US$ 278 millones en productos navideños entre enero y octubre, un 23,9% más que el año anterior, según datos del gobierno.

Los datos de este año aún no se han publicado, pero la evidencia anecdótica es sombría después de que la pandemia global casi detuvo los viajes de negocios internacionales cuando muchos países prohibieron la entrada a los extranjeros.

Las tiendas navideñas de los mercados de la ciudad están repletas de muestras de juguetes de renos, árboles de Navidad falsos, figuras de Papá Noel que cantan y bailan y otras chucherías.

Las pantallas están diseñadas para atraer a clientes de lugares tan lejanos como Estados Unidos y Brasil, que suelen acudir a Yiwu en los meses de verano para realizar pedidos a granel en preparación para la temporada navideña.

"No es comparable si hablamos del flujo de clientes dentro del mercado de productos básicos este año", dijo Liu Jufang, rodeada de docenas de árboles de Navidad en su sala de exposición en un centro comercial gigantesco. “No hay flujo aquí en absoluto. Los extranjeros no pueden entrar (a China) en absoluto. Es un mercado vacío. Eso es."

Yiwu normalmente habría estado en modo de alta producción en los últimos meses, preparándose para enviar productos al exterior en octubre. Incluso sin el aumento habitual de la producción este año, muchos vendedores se quedarán con un exceso de existencias.

Ha sido difícil encontrar compradores alternativos. Las plataformas de comercio electrónico nacionales muestran poco interés dado que la Navidad no se celebra tradicionalmente en China. Las ventas a sitios transfronterizos como Amazon o AliExpress no fueron factibles debido a las grandes cantidades necesarias para justificar los costos de envío.

Los precios al por mayor de las decoraciones son modestos, generalmente unos pocos dólares estadounidenses cada uno para piezas más pequeñas. Incluso el Santa Claus cantando a tamaño real de Fuye no cuesta más de 200 yuanes (30 dólares).

En otra sala de exposición, Yue Yuanyuan pasa gran parte de su tiempo tratando de organizar reuniones de video en línea con clientes anteriores, empleando a un traductor para ayudarles a mostrarles sus muestras para intentar atraer una venta.

“Tenemos que trabajar mucho más duro para conseguir muchos menos pedidos este año”, lamenta.

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